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Zwei Elegien, Op 59

composer
1940

 
The financial circumstances of the Medtners, who had moved from France to England in 1936, had been far from rosy ever since they left Russia in 1921, but in the early years of the Second World War they reached a new nadir as concerts were cancelled and income from his German publisher ceased to exist. In 1940 they were invited to stay in Warwickshire with the family of his most devoted pupil and champion, Edna Iles, and it was here that he completed his last work for solo piano, the Two Elegies Op 59. It is tempting to speculate that their dire circumstances lie behind the bleak mood of these pieces, which could equally be attributed to the still recent death of his brother Emil. In either case, it would be wise to remember that Medtner worked at the same time on the rumbustious Russian Round-Dance for two pianos, Op 58 No 1, and his radiant and ultimately optimistic Third Piano Concerto, Op 60. As with the two Skazki Op 8, both Elegies open with the same motto theme, but thereafter their mood is somewhat different. The first is an almost unrelieved cry of anguish where even the consolatory second theme is short lived. At its conclusion, the fluttering run (diminuendo) to the top of the keyboard probably depicts the soul leaving the body, much as Alfred Cortot observed at the conclusion of Chopin’s tragic Nocturne in C minor. Its companion, with its trudging gait, suggests a more philosophical world-weariness and even offers a ray of hope with its shining final chord of E flat major. Medtner’s biographer Barrie Martyn rated them ‘among the composer’s finest creations’; certainly they show Medtner at his most deeply expressive, harnessing his by now flawless command of harmony, counterpoint and form with apparently effortless mastery. He once said: ‘Inspiration comes when thought is saturated in emotion, and emotion is imbued with sense.’

from notes by Hamish Milne © 2012

La situation financière des Medtner, qui avaient quitté la France pour l’Angleterre en 1936, était loin d’être rose depuis leur départ de Russie en 1921, mais au cours des premières années de la Seconde Guerre mondiale, elle est tombée on ne peut plus bas car les concerts ont été annulés et les revenus de son éditeur allemand ont cessé d’exister. En 1940, ils ont été invités à séjourner dans le Warwickshire dans la famille de son élève et championne la plus fidèle, Edna Iles, et c’est là que Medtner a achevé sa dernière œuvre pour piano seul, les Deux Élégies, op. 59. On serait tenté de supposer que cette situation désespérée est à l’origine de l’atmosphère sombre de ces morceaux, atmosphère que l’on pourrait tout autant attribuer à la mort assez récente de son frère Emil. Dans les deux cas, il serait judicieux de ne pas oublier que Medtner travaillait en même temps à l’exubérante Ronde russe pour deux pianos, op. 58 no 1, et à son Troisième Concerto pour piano, op. 60, rayonnant et en fin de compte optimiste. Comme les deux Skazki, op. 8, les deux Élégies commencent par le même leitmotiv mais, par la suite, leur atmosphère est plutôt différente. La première est un cri d’angoisse presque permanent, où même le second thème consolant ne dure pas longtemps. À sa conclusion, le trait voltigeant (diminuendo) jusqu’en haut du clavier dépeint probablement l’âme quittant le corps, comme l’a observé Alfred Cortot à la conclusion du tragique Nocturne en ut mineur de Chopin. Son pendant, avec son pas lourd, évoque un dégoût de la vie plus philosophique et offre même une lueur d’espoir avec son brillant accord final de mi bémol majeur. Pour le biographe de Medtner Barrie Martyn, ces Skazki comptent parmi les «plus belles œuvres du compositeur»; il est vrai qu’elles montrent un Medtner très profondément expressif, exploitant sans effort apparent une maîtrise alors sans faille de l’harmonie, du contrepoint et de la forme. Il a dit un jour: «L’inspiration vient lorsque la pensée est saturée d’émotion, et que l’émotion est imprégnée de sens.»

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Die Medtners hatten Russland 1921 verlassen und waren 1936 von Frankreich nach England gezogen. Ihre finanzielle Lage war alles andere als rosig, doch zu Beginn des Zweiten Weltkriegs erreichte sie einen neuen Tiefpunkt, da Konzerte abgesagt wurden und die Einnahmequelle über seinen deutschen Verleger versiegte. 1940 wurden sie von der Familie seiner treuesten Schülerin und Verfechterin, Edna Iles, nach Warwickshire eingeladen, wo er sein letztes Werk für Klavier solo, die Zwei Elegien op. 59, fertigstellte. Man mag versucht sein, anzunehmen, dass ihre düsteren Zustände der Grund für die niedergeschlagene Stimmung dieser Werke ist, doch könnte diese sich ebenso aus dem noch nicht lang zurückliegenden Tod seines Bruders Emil erklären. In jedem Falle ist es wichtig zu bedenken, dass Medtner zur selben Zeit auch an dem ausgelassenen Russischen Rundtanz für zwei Klaviere, op. 58 Nr. 1, und seinem strahlenden und im Endeffekt optimistischen Dritten Klavierkonzert op. 60 arbeitete. Ebenso wie die beiden Skazki op. 8 beginnen beide Elegien mit demselben mottoartigen Thema, jedoch ändert sich danach die Stimmung jeweils erheblich. Die erste ist ein fast ungefilterter Angstschrei, wo selbst das tröstende zweite Thema von nur kurzer Dauer ist. Am Ende stellt der flatterige Lauf (diminuendo) in das höchste Register des Klaviers wohl die Seele dar, die den Körper verlässt, ähnlich wie Alfred Cortot es bei dem Schluss von Chopins tragischem Nocturne in c-Moll beobachtete. Das Begleitstück mit seinem schleppenden Gang deutet einen gelasseneren Weltschmerz an und bietet mit seinem glänzenden Schlussakkord in Es-Dur sogar einen Hoffnungsschimmer. Medtners Biograph Barrie Martyn zählte diese Werke zu den „besten Schöpfungen des Komponisten“; zweifellos zeigt sich Medtner hier zutiefst expressiv und nutzt sein inzwischen tadelloses Beherrschen von Harmonie, Kontrapunkt und Form mit offenbar müheloser Meisterhaftigkeit. Er sagte einmal: „Die Inspiration kommt, wenn das Denken von Emotion gesättigt, und wenn die Emotion von Verstand durchtränkt ist.“

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Medtner: Arabesques, Dithyrambs, Elegies & other short piano works
CDA67851/22CDs

Details

No 1: Andante largamento
No 2: Andante con moto

Track-specific metadata for CDA67851/2 disc 2 track 16

Andante largamento
Artists
ISRC
GB-AJY-11-85216
Duration
6'53
Recording date
12 March 2011
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
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