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Drei Arabesken, Op 7

composer

 
With the Three Arabesques Op 7 Medtner’s style and mastery can be said to be truly established. The wistful Idyll (No 1) briefly enjoyed modest popularity as both a concert and a teaching piece. Its gentle melancholy, exquisite harmony and perfection of form are too aristocratic to categorize it as salon music, but it is about as near as Medtner got to that perhaps over-maligned genre. It may have been deemed too slight to be published on its own as there seems no other reason for it to be bundled with the two overwhelming Tragedy Fragments under the absurdly incongruous title Arabesques. It was the first of these two miniature masterpieces, a noble lament, that prompted Rachmaninov to exclaim: ‘Write one such piece and one can die!’ The frenetic opening of the second Tragedy Fragment sets the tone for one of Medtner’s most virtuosic compositions. Densely contrapuntal in texture and never relaxing tension for a moment, it even steps up a gear in the coda to magnificent effect. Completed just before the first abortive Russian revolution of 1905, Medtner retrospectively dubbed it ‘A Presentiment of Revolution’.

from notes by Hamish Milne © 2012

Avec les Trois Arabesques, op. 7, on peut dire que le style et la maîtrise de Medtner sont vraiment établis. L’Idylle nostalgique (no 1) a connu un bref et modeste succès comme morceau de concert et comme pièce pédagogique. Sa douce mélancolie, son harmonie parfaite et la perfection de la forme sont trop aristocratiques pour la ranger parmi les pièces de salon, mais c’est dans ce morceau que Medtner s’est le plus approché de ce genre peut-être trop décrié. Il a peut-être été jugé trop léger pour une publication séparée, mais il ne semble y avoir aucune autre raison de l’avoir fourré avec les deux Fragments de tragédie écrasants sous le titre Arabesques qui est d’une incongruité absurde. C’est la première de ces deux miniatures, une noble complainte, qui a incité Rachmaninov à s’exclamer: «Écrire seulement une œuvre comme celle-là, et l’on peut mourir!». Le début trépidant du dernier Fragment de tragédie donne le ton de l’une des œuvres les plus virtuoses de Medtner. De texture très contrapuntique avec une tension qui ne se relâche jamais un instant, cette pièce passe encore à la vitesse supérieure dans la coda avec un effet magnifique. Achevée juste avant la Révolution russe manquée de 1905, Medtner l’a rétrospectivement qualifiée de «Pressentiment de Révolution».

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Mit den Drei Arabesken op. 7 waren Medtners Stil und sein Ruf als meisterlicher Komponist vollends etabliert. Das sehnsüchtige Idyll (Nr. 1) war für kurze Zeit als Konzert- und auch als Unterrichtsstück recht beliebt. Seine sanfte Melancholie, exquisite Harmonie und perfekte Form sind zu aristokratisch, als dass es als Salonstück bezeichnet werden könnte, doch kommt es diesem vielleicht über Gebühr geschmähten Genre von allen seinen Werken noch am nächsten. Möglicherweise wurde es als zu geringfügig betrachtet um es als eigenständiges Werk zu publizieren; es scheint jedenfalls keine anderen Gründe dafür zu geben, dass es zusammen mit den beiden überwältigenden Tragoedie-Fragmenten (so der Werktitel, wie er in der Originalausgabe erscheint, Anm. d. Ü.) zusammengebündelt und unter dem absurd-unpassenden Titel Arabesken herausgegeben wurde. Über die erste dieser beiden Miniaturen, ein nobles Lamento, sagte Rachmaninow: „Ein solches Stück schreiben, und dann kann man getrost sterben!“ Der frenetische Beginn des zweiten Fragments gibt den Ton für eine der virtuosesten Kompositionen Medtners an. Die Struktur wird von einem dichten Kontrapunkt beherrscht und behält die Spannung bis zum Schluss bei—in der Coda wird sogar noch, mit großartigem Effekt, einen Gang hochgeschaltet. Medtner stellte das Stück kurz vor der ersten fehlgeschlagenen russischen Revolution im Jahre 1905 fertig und nannte es rückblickend „Eine Vorahnung der Revolution“.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Medtner: Arabesques, Dithyrambs, Elegies & other short piano works
CDA67851/22CDs

Details

No 1: Ein Idyll: Allegretto tranquillo e dolce
No 2: Tragoedie-Fragment in A minor: Andantino con moto
No 3: Tragoedie-Fragment in G minor: Allegro inquieto ma al rigore di tempo

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