Quatre morceaux, Op 4

composer
published in 1904

 
The Four Pieces Op 4 were published in 1904, although the first one had been more or less completed when Medtner was just seventeen years old as Étude rythmique. The swaying 5/8 rhythm of the Caprice (No 2) lends an easy-going grace and charm. Moment musical (No 3, subtitled The Gnome’s Lament) is extraordinarily eventful despite its brevity, and would surely have been called a Skazka had Medtner hit upon this nomenclature a couple of years earlier. The heroic Prélude (No 4) is of particular interest for proclaiming the composer’s German antecedents so blatantly. Medtner hated to be described as anything but Russian through and through, since the family had been in the country for at least three generations but, from time to time and especially in his settings of German poets, his genes shine through. Its language is close to early Richard Strauss (whom Medtner did not admire) but its complete mastery of the keyboard was something which Strauss could never achieve. As the music approaches its climax the performer must project three distinct melodic lines (all in octaves), at the same time sustaining the constant flow of triplets in the accompaniment. Josef Hofmann was particularly taken with this piece and asked Medtner to play it five times consecutively at a private gathering.

from notes by Hamish Milne © 2012

Les Quatre Morceaux, op. 4 ont été publiés la même année que l’op. 2 (1904), bien que le premier ait été plus ou moins achevé sous le titre Étude rythmique lorsque Medtner avait juste dix-sept ans. Le rythme oscillant à 5/8 du Caprice (no 2) lui confère une grâce souple et un certain charme. Moment musical (no 3, sous-titré La Plainte du gnome) est particulièrement mouvementé malgré sa concision et Medtner l’aurait sûrement intitulé Skazka s’il avait découvert ce titre générique quelques années plus tôt. Le Prélude héroïque (no 4) présente l’intérêt particulier de proclamer si ouvertement les antécédents du compositeur. Medtner détestait être considéré comme tout sauf russe jusqu’au bout des ongles, car sa famille était dans le pays depuis trois générations mais, de temps à autre, et surtout lorsqu’il mettait en musique les poètes allemands, ses gènes éclataient au grand jour. Son langage est proche de celui du jeune Richard Strauss (que Medtner n’admirait pas), mais il possédait une totale maîtrise du clavier que Richard Strauss n’a jamais pu acquérir. Lorsque la musique s’approche de son point culminant, l’interprète doit projeter trois lignes mélodies distinctes (toutes en octaves), tout en maintenant le flux constant de triolets à l’accompagnement. Josef Hofmann était particulièrement attaché à cette pièce et a demandé à Medtner de la jouer cinq fois de suite lors d’une réunion privée.

extrait des notes rédigées par Hamish Milne © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Die Vier Stücke op. 4 wurden 1904 veröffentlicht wie sein Opus 2, obwohl Medtner das erste bereits im Alter von 17 Jahren mehr oder minder fertiggestellt und als Étude rythmique bezeichnet hatte. Der wiegende 5/8-Rhythmus des Caprice (Nr. 2) sorgt für eine entspannte Eleganz und Charme. Moment musical (Nr. 3, mit dem Untertitel Das Gnom-Lamento) ist trotz seiner Kürze ungewöhnlich ereignisreich und wäre sicherlich als Skazka eingestuft worden, wenn Medtner diesem Namen einige Jahre früher begegnet wäre. Das heroische Prélude (Nr. 4) ist von besonderem Interesse, wenn man die deutsche Seite des Komponisten hervorheben möchte. Medtner sah sich selbst als durch und durch russisch und wollte auch als nichts anderes betrachtet werden—seine Familie war seit mindestens drei Generationen in Russland ansässig—doch machen sich, besonders in seinen Vertonungen deutscher Dichter, seine Gene manchmal bemerkbar. Seine Tonsprache ähnelt hier in gewisser Weise dem frühen Richard Strauss (den Medtner nicht schätzte), doch seiner absoluten Beherrschung des Klaviers konnte Strauss nie gleichkommen. Wenn die Musik ihren Höhepunkt erreicht, muss der Ausführende drei eigenständige Melodielinien (alle in Oktaven) hervorheben und gleichzeitig den konstanten Fluss der Triolen in der Begleitung aufrechterhalten. Josef Hofmann war von diesem Stück besonders angetan und bat Medtner bei einer privaten Zusammenkunft, es fünf Mal hintereinander zu spielen.

aus dem Begleittext von Hamish Milne © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Medtner: Arabesques, Dithyrambs, Elegies & other short piano works
CDA67851/22CDs

Details

No 1: Étude: Allegro assai
No 2: Caprice: Allegretto capriccioso
No 3: Moment musical: Agitato
No 4: Prélude: Allegro appassionato

Track-specific metadata for CDA67851/2 disc 1 track 15

Prélude: Allegro appassionato
Artists
ISRC
GB-AJY-11-85115
Duration
2'27
Recording date
22 September 2010
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage