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Five Pieces from The Gadfly, Op 97

composer
arranger

 
From the time of his first public successes as a student until near the end of his life, Shostakovich wrote regularly for the cinema. It was an activity he occasionally complained about, but it provided a good income, especially when official disgrace stripped him of other means of financial support.

The Gadfly (1955) was an adaptation of a novel by the English writer Ethel Voynich, concerning the activities of an Italian revolutionary, Arthur, in the 1830s and ’40s who acquires the nickname Gadfly by having become a thorn in the flesh of the authorities. The film’s director Alexander Faintsimmer is better known for Lieutenant Kijé, and Shostakovich’s score rivals Prokofiev’s in its melodic directness and memorability.

Borisovsky’s five arrangements begin with the portentous music entitled ‘The Cliff’, composed in updated Russian national style. This is taken from the opening scene in the film, where the revolutionaries survey their homeland from a windswept cliff-top. The ‘Intermezzo’ conflates three movements associated with scenes in the cathedral. These originally featured the organ and were tinged with irony, since the Church is firmly on the side of repression and Arthur is tricked into betraying his comrades in the confessional. The piquant ‘Barrel-Organ Waltz’ originally accompanied Arthur walking through a town square some years later to a meeting with the Revolutionary party. The undoubted hit in the film is the ‘Romance’, originally entitled ‘Youth’ and depicting the young Arthur’s revolutionary fervour (rather than, as commonly assumed, his love for Gemma, the main heroine in the drama); its use as the theme-tune for the British TV spy drama Reilly, Ace of Spies helped to spread its fame to the West. Lev Atovmyan’s suite of twelve numbers from the total of twenty-four in the film, on which Borisovsky based his transcription, conflates this movement with ‘A Slap in the Face’, where Gemma discovers that Arthur has inadvertently betrayed the revolutionary movement. Equally attractive is the ‘Folk Festival’, again originally set in the town square. This adopts the folk-celebratory tone that was a more or less compulsory skill for Soviet composers, one Shostakovich had already mastered in the finale of his Symphony No 10 in 1953 and in his Festive Overture the following year.

from notes by David Fanning © 2012

De ses premiers succès d’étudiant jusqu’à la fin de sa vie, ou presque, Chostakovitch écrivit régulièrement pour le cinéma. Il s’en plaignit parfois, mais cela lui valut de bons subsides, surtout quand la disgrâce officielle lui ôta toute autre source de revenu.

Le Taon (1955) est l’adaptation d’un roman de l’Anglaise Ethel Voynich sur les activités d’Arthur, un révolutionnaire italien des années 1830–40 surnommé le taon car devenu la bête noire des autorités. Le réalisateur de ce film est Alexander Faintsimmer, plus connu pour son Lieutenant Kijé mais, par son caractère mélodique franc comme par son côté inoubliable, la partition de Chostakovitch rivalise avec celle de Prokofiev.

Les cinq arrangements de Borisovsky s’ouvrent sur «La Falaise», une musique solennelle écrite dans un style nationaliste russe suranné et empruntée à la scène inaugurale du film, où les révolutionnaires surveillent leur patrie du haut d’une falaise balayée par les vents. L’«Intermezzo» collige trois mouvements associés à des scènes dans la cathédrale; originellement, ils faisaient intervenir un orgue et étaient teintés d’ironie car, dans le film, l’Église est résolument du côté de la répression et c’est dans le confessional qu’Arthur est amené, par la ruse, à trahir ses camarades. La piquante «Valse à l’orgue de Barbarie» accompagnait Arthur traversant une place, quelques années plus tard, pour se rendre à une réunion du parti révolutionnaire. Le succès absolu du film est la «Romance» (primitivement intitulée «Jeunesse»), qui dépeint la ferveur révolutionnaire du jeune Arthur (et non, comme on le croit souvent, son amour pour Gemma, l’héroïne); avoir servi de générique au téléfilm d’espionnage Reilly, Ace of Spies, diffusé sur le réseau britannique, contribua à asseoir sa réputation à l’Ouest. La suite de douze numéros de Lev Atovmyan (réalisée à partir des vingt-quatre que compte le film), sur laquelle Borisovsky fonda sa transcription, accole ce mouvement à «Une gifle au visage», quand Gemma découvre qu’Arthur a, par inadvertance, trahi le mouvement révolutionnaire. Tout aussi attrayante, la «Fête populaire», qui se tient sur la place, adopte ce ton de liesse populaire que tous les compositeurs soviétiques se devaient plus ou moins de maîtriser, comme Chostakovitch l’avait déjà fait dans le finale de sa Symphonie no 10, en 1953, et dans son Ouverture festive, l’année suivante.

extrait des notes rédigées par David Fanning © 2012
Français: Hypérion

Von der Zeit, als er als Student seine ersten öffentlichen Erfolge feierte, bis kurz vor Ende seines Lebens schrieb Schostakowitsch regelmäßig Musik für das Kino. Es war dies eine Tätigkeit, über die er sich zuweilen beklagte, die jedoch für ein gutes Einkommen sorgte, besonders als er offiziell in Ungnade gefallen war und damit seine anderen Einnahmequellen versiegt waren.

The Gadfly [Die Stechfliege] von 1955 war eine Bearbeitung des gleichnamigen Romans der englischen Schriftstellerin Ethel Voynich über das Wirken eines italienischen Revolutionärs, Arthur, in den 30er und 40er Jahren des 19. Jahrhunderts, der den Spitznamen „Gadfly“ erhält, da er der Obrigkeit zu einem Dorn im Auge wird. Der Regisseur des Films, Aleksandr Fajntsimmer, war für seinen Film Leutnant Kishe, dessen Musik Prokofiev besorgte, noch bekannter. Die Partitur Schostakowitschs kann es jedoch, was die Direktheit und Einprägsamkeit der Melodien anbelangt, durchaus mit derjenigen von Prokofiev aufnehmen.

Borisowskis fünf Arrangements beginnen mit der unheilvollen Musik „Die Klippe“, die im modernen russischen Stil gehalten ist. Sie stammt aus der Eingangsszene des Films, in der die Revolutionäre ihre Heimat von einer windumtosten Klippe aus überblicken. Im „Intermezzo“ verschmelzen drei Sätze miteinander, die mit Szenen in der Kathedrale verbunden sind. Diese zeichneten sich ursprünglich durch Orgelmusik und Ironie aus, da die Kirche entschieden auf der Unterdrückerseite steht und Arthur bei der Beichte derart überlistet wird, dass er seine Genossen verrät. Der pikante „Drehleier-Walzer“ (Sharmanka) begleitete Arthur ursprünglich, als er auf dem Weg zu einer Versammlung der Revolutionären Partei einen Stadtplatz überquert. Die „Romance“ ist jedoch zweifellos der Hit des Films. Sie war ursprünglich mit „Jugend“ überschrieben und stellt den revolutionären Eifer des jungen Arthur (und nicht, wie weithin angenommen, seine Liebe zu Gemma, der Heldin des Dramas) dar; als Titelmelodie des britischen Fernseh-Agentendramas Reilly, Ace of Spies wurde sie auch im Westen bekannt. In der Suite von Lew Atowmian (mit 12 der insgesamt 24 Nummern aus dem Film), die Boriskowskis Transkription zugrunde liegt, ist dieser Satz mit dem Satz „Eine Ohrfeige“ vereinigt, in dem Gemma herausfindet, dass Arthur die Revolutionsbewegung versehentlich verraten hat. Ebenso reizvoll ist das „Volksfest“ (Folk Festival), das wiederum ursprünglich auf dem Stadtplatz stattfindet. Dieses ist in einem feierlichen Volkston gehalten, der für sowjetische Komponisten eine mehr oder minder verbindliche Fertigkeit war und die Schostakowitsch bereits in dem Finale seiner 10. Symphonie von 1953 sowie in seiner Festlichen Ouvertüre aus dem folgenden Jahr gemeistert hatte.

aus dem Begleittext von David Fanning © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Shostakovich: Music for viola and piano
CDA67865

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