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Sonata for viola and piano, Op 147

composer
dedicated to and first performed by Fyodor Serafimovich Druzhinin

 
The Viola Sonata was Shostakovich’s last work, and there is good reason to suppose that he knew it would be. He composed the greater part of it in June and July 1975 and died, of lung cancer, on 9 August. Following his own wishes, the Sonata was first performed by its dedicatee Fyodor Druzhinin, violist of the Beethoven Quartet (in succession to Borisovsky), who played it in private on 25 September, which would have been the composer’s sixty-ninth birthday, and in public on 1 October to a packed audience in the Small Hall of the Leningrad Philharmonic. On that occasion Druzhinin acknowledged the standing ovation by holding the score aloft.

In consultations with Druzhinin during the process of composition, Shostakovich described the first movement of the Sonata as a ‘novella’, perhaps in recognition of its free-flowing three-part form. Here, as in many of his late works, atmosphere and tension are generated by the friction between twelve-note themes (as at the piano’s first entry) and images of pure diatonicism (such as the bare perfect fifths of the viola’s opening statement, which metastasize into perfect-fourth two-note chords at the end of the movement).

The scherzo-like second movement recycles the opening music from Shostakovich’s abandoned wartime opera on Gogol’s The Gamblers, a tale of card-sharps duped by their intended victim. In character this move­ment begins halfway between a polka and a quick march; the later stages are newly composed.

Most thought-provoking of all is the Adagio finale, which takes as its starting point the bleak viola lines from the middle of the second movement. As the finale gets under way Shostakovich paraphrases the famous opening movement of Beethoven’s ‘Moonlight’ Sonata, drawing attention to the kinship between its repeated-note motif and his own favourite funereal intonations. At the heart of this movement is a passage of extreme austerity built on note-for-note quotations, mainly found in the piano left-hand part, from Shostakovich’s Second Violin Concerto and all fifteen of his symphonies in sequence. There could scarcely be a clearer indication that he knew—or at least suspected—that this would be his last work. On the last page the clouds clear, allowing yet another self-quotation to come through; this is the main theme of the early Suite for two pianos, Op 6, a work dedicated by its sixteen-year-old composer to the memory of his recently deceased father. The ‘radiance’ (the composer’s own description) of this transfigured C major, with its strong autobiographical associations, recalls the conclusion of Andrey Tarkovsky’s famous science-fiction film Solyaris (1972), where the main character is reunited with his dead father on the mysterious inter-planetary entity that has the power to realize the subconscious desires of those who contemplate it.

from notes by David Fanning © 2012

Avec sa Sonate pour alto, Chostakovitch signa sa dernière œuvre, et tout porte à croire qu’il le savait—il la composa en grande partie en juin–juillet 1975 et mourut le 9 août, d’un cancer du poumon. Conformément à ses souhaits, elle fut créée par son dédicataire Fiodor Druzhinin, altiste du Quatuor Beethoven (il succéda à Borisovsky), qui en donna une exécution privée le 25 septembre—Chostakovitch eût alors fêté ses soixante-neuf ans—et publique le 1er octobre, devant un parterre massé dans le Petit Hall de la Philharmonie de Léningrad. Ce jour-là, Druzhinin accueillit l’ovation du public, debout, en brandissant bien haut la partition.

Lorsqu’il consulta Druzhinin, pendant la composition, Chostakovitch qualifia le premier mouvement de «novella», peut-être parce qu’il lui reconnaissait une forme tripartite libre. Ici, comme dans nombre de ses œuvres tardives, atmosphère et tension viennent de la friction entre des thèmes dodécaphoniques (comme à la première entrée du piano) et des images de pur diatonisme (ainsi les quintes justes, dépouillées, de l’exposition inaugurale de l’alto qui métastasent, à la fin du mouvement, en accords de deux notes en quartes justes).

Le deuxième mouvement qui tient lieu de scherzo recycle la musique ouvrant l’opéra, inachevé, que Chostakovitch entreprit de composer, en pleine guerre, d’après Les Joueurs de Gogol, une histoire de tricheurs professionnels dupés par celui-là même dont ils voulaient faire leur victime. S’agissant de son caractère, ce mouvement commence à mi-chemin entre la polka et la marche rapide; les volets ultérieurs sont de composition nouvelle.

De tous les mouvements, le plus stimulant est le finale Adagio qui part des austères lignes d’alto du milieu du deuxième mouvement. Alors que ce finale démarre, Chostakovitch paraphrase le fameux mouvement inaugurant la Sonate «Clair de lune» de Beethoven et attire donc l’attention sur la parenté entre le motif beethovénien en notes répétées et ses propres intonations funèbres favorites. Au cœur de ce mouvement se trouve un passage d’une austérité extrême, bâti sur des citations note pour note, et essentiellement à la main gauche du pianiste, de son Concerto pour violon no 2 et de ses quinze symphonies, à la file—signe qu’il savait, ou du moins soupçonnait, que cette œuvre serait sa dernière. À la page finale, les nuages se dissipent, laissant percer une nouvelle autocitation: le thème principal de la Suite pour deux pianos op. 6, une œuvre précoce que Chostakovitch dédia, à seize ans, à la mémoire de son père, récemment disparu. L’«éclat» (le mot est du compositeur) de cet ut majeur transfiguré, aux fortes connotations auto­biographiques, rappelle la fin de Solaris (1972), le célèbre film de science-fiction d’Andreï Tarkovsky, où le person­nage principal et son défunt père sont réunis sur la mystérieuse entité interplanétaire douée du pouvoir de réaliser les désirs subconscients de qui la contemple.

extrait des notes rédigées par David Fanning © 2012
Français: Hypérion

Die Bratschensonate war das letzte Werk, das Schostakowitsch fertigstellte und man darf wohl davon ausgehen, dass er sich dessen auch bewusst war. Er komponierte es zum größten Teil im Juni und Juli 1975 und starb am 9. August an Lungenkrebs. Seinen Wünschen zufolge wurde die Sonate erstmals von ihrem Widmungsträger Fjodor Druschinin, dem Bratschisten des Beethoven-Streichquartetts (nach Borisowski) aufgeführt, der sie am 25. September (an dem der Komponist 69 geworden wäre) im privaten Kreise und am 1. Oktober in dem brechend vollen Kleinen Saal der Leningrader Philharmonie spielte. Zu dieser Gelegenheit reagierte Druschinin auf die stehenden Ovationen, indem er die Partitur hochhielt.

Als er sich während des Komponierens mit Druschinin beriet, beschrieb Schostakowitsch den ersten Satz der Sonate als eine „Novelle“—vielleicht in Anlehnung an die fließende dreiteilige Form des Stücks. Wie in so vielen seiner Spätwerke werden auch hier die Atmosphäre und Spannung durch die Reibung zwischen den zwölftönigen Themen (wie etwa bei dem ersten Klaviereinsatz) und Darstellungen von purer Diatonik (wie etwa die leeren reinen Quinten der Anfangsfigur der Viola, die sich dann am Ende des Satzes in Zweitonakkorde—bestehend aus reinen Quarten—verwandeln) erzeugt.

Im zweiten, scherzoartigen Satz wird Material wiederverwendet, das aus Schostakowitschs verworfener Kriegsoper über Gogols Komödie Die Spieler, einer Geschichte über Falschspieler, die von ihrem vermeintlichen Opfer überlistet werden, stammte. Dem Charakter dieses Stoffes entsprechend beginnt der Satz in einer Mischung von Polka und schnellem Marsch; die darauf folgenden Abschnitte sind neukomponiert.

Das Finale, Adagio, regt am meisten zum Nachdenken an. Es beginnt mit den trostlosen Bratschen-Phrasen aus dem Mittelteil des zweiten Satzes und etwas später paraphrasiert Schostakowitsch den berühmten ersten Satz der „Mondscheinsonate“ von Beethoven, wobei er auf die Verwandtschaft des Tonrepetitionsmotivs mit seinen eigenen desolaten Melodien hinweist. Im Zentrum dieses Satzes erklingt eine besonders herbe Passage, der Ton-für-Ton-Zitate (hauptsächlich in der linken Hand des Klaviers) zugrunde liegen, die aus Schostakowitschs Zweitem Violinkonzert und allen seiner insgesamt 15 Symphonien (in chronologischer Reihenfolge) stammen. Die Hinweise darauf, dass er wusste—oder zumindest annahm—dass dies sein letztes Werk sein sollte, könnten deutlicher nicht sein. Auf der letzten Seite lichten sich die Wolken und erlauben ein weiteres Eigenzitat; diesmal stammt es aus der frühen Suite für zwei Klaviere op. 6; ein Werk, das der 16-jährige Komponist dem Andenken seines damals gerade verstorbenen Vaters gewidmet hatte. Der „Glanz“ (so der Komponist selbst) dieses verklärten C-Dur mit seinen starken autobiographischen Zügen erinnert an den Schluss des berühmten Science-fiction-Films Solaris (1972) von Andrei Tarkowski, in dem der Protagonist auf einem mysteriösen interplanetaren Konstrukt, das die Fähigkeit besitzt, unterbewusste Wünsche zu realisieren, mit seinem verstorbenen Vater zusammenkommt.

aus dem Begleittext von David Fanning © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Shostakovich: Music for viola and piano
CDA67865

Track-specific metadata for CDA67865 track 9

Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-11-86509
Duration
7'16
Recording date
26 October 2010
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Shostakovich: Music for viola and piano (CDA67865)
    Disc 1 Track 9
    Release date: February 2012
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