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Seven Preludes from 24 Preludes, Op 34

composer
30 December 1932 to 2 March 1933
arranger

 
Yevgeny Vladimirovich Strakhov (1909–1978), prominent pedagogue and orchestral soloist, studied with Vadim Vasilyevich Borisovsky (1900–1972) at the Moscow Conservatory in the 1930s, and taught at the same institution from 1936 until his death. He played in the Moscow Philharmonic Symphony Orchestra from his student days, and in the 1950s became soloist and section leader in the USSR State Symphony Orchestra. Among his hundred or so arrangements is one of Shostakovich’s Cello Sonata, as well as these seven piano preludes.

The twenty-six-year-old Shostakovich composed his set of 24 Preludes between 30 December 1932 and 2 March 1933, roughly six years after his previous solo piano pieces, the Aphorisms, Op 13. Their directness and sharply defined characters are surely indebted to the huge amounts of music for stage and screen he had composed in the intervening years. At the same time, they showcase his newly evolving neoclassical style, already more than halfway towards the obligatory moderated language he adopted from the Fifth Symphony (1937) onwards. More practically, they served as vehicles for his own appearances as pianist. Since the first Chopin competition in 1927, where Shostakovich made a strong impression but was not among the top prize winners, he had given up thoughts of a solo performing career. But he continued to perform his own music, and from the late 1940s he also recorded much of it, including twelve of the Op 34 Preludes.

Strakhov’s transcriptions may not be as well known as those by Dmitry Tsïganov for violin and piano, but they are no less resourceful. The pieces are transposed to suit the configuration of the viola, which is generally allocated the main thematic lines (though the fast waltz, No 15, effectively reverses the roles). The French titles are the transcriber’s—the originals give initial tempo indications only—though they take hints from Shostakovich’s notation when the character is less than obvious. The ‘Mélodie amoureuse’, for instance, picks up the ‘amoroso’ marking for the melody beginning in the third bar. The composer’s own recorded performance of this prelude goes a step further, suggesting tipsy strumming in a late-night bar.

from notes by David Fanning © 2012

De 1936 à sa mort, Ievgeni Vladimirovitch Strakhov (1909–1978), éminent pédagogue et soliste d’orchestre, enseigna au Conservatoire de Moscou, où il avait étudié avec Vadim Vasilievitch Borisovsky (1900–1972) dans les années 1930. Membre de l’Orchestre symphonique phil­harmonique de Moscou depuis ses années estudiantines, il devint, dans les années 1950, soliste et chef de pupitre de l’Orchestre symphonique national d’URSS. On lui doit une centaine d’arrangements, dont un de la Sonate pour violoncelle de Chostakovitch et un des sept préludes pour piano enregistrés ici.

Chostakovitch avait vingt-six ans quand il composa ses Vingt-quatre préludes, du 30 décembre 1932 au 2 mars 1933, soit quelque six ans après ses précédentes pièces pour piano solo, les Aphorismes, op. 13. Leur côté direct et leur caractère finement défini doivent certainement beaucoup à l’énorme quantité de musique qu’il écrivit, pendant ces six années, pour la scène et le cinéma. Dans le même temps, ils témoignent de l’évolution récente de son style néoclassique, qui avait déjà accompli plus de la moitié du chemin vers le langage modéré qu’il dut adopter à partir de sa Symphonie no 5 (1937). D’un point de vue plus pratique, enfin, ils alimentèrent ses récitals de piano. Depuis 1927 et le premier concours Chopin, où il avait fait forte impression sans pour autant figurer parmi les grands lauréats, Chostakovitch avait abandonné toute idée de carrière soliste. Mais il continua d’interpréter ses œuvres et, à partir de la fin des années 1940, il en enregistra beaucoup, gravant notamment douze de ses Préludes op. 34.

Les transcriptions de Strakhov ne sont peut-être pas aussi connues que celles de Dmitri Tsïganov pour violon et piano, mais elles sont tout aussi inventives. Les pièces sont transposées pour s’adapter à la configuration de l’alto, qui se voit généralement confier les grandes lignes thématiques (encore que la valse vite, no 15, inverse efficacement les rôles). Bien qu’émanant du transcripteur—les originaux se contentaient de donner les indications de tempo initiales—, les titres français s’inspirent de la notation de Chostakovitch, dès lors que le caractère du morceau est tout sauf évident. La «Mélodie amoureuse» glane ainsi l’indication «amoroso» pour la mélodie commençant à la troisième mesure. Dans l’enregistrement qu’il a réalisé de ce prélude, le composi­teur va même plus loin et suggère quelqu’un d’éméché, tapotant dans un bar de nuit.

extrait des notes rédigées par David Fanning © 2012
Français: Hypérion

Jewgeni Wladimirowitsch Strachow (1909–1978), ein prominenter Pädagoge und Orchestermusiker, studierte in den 1930er Jahren bei Wadim Wassiljewitsch Borisowski (1900–1972) am Moskauer Konservatorium und unterrichtete ab 1936 bis zu seinem Tod selbst an der Einrichtung. Während seines Studiums begann er, im Philharmonischen Sinfonieorchester Moskau mitzuspielen und in den 1950er Jahren wurde ihm die Position als Solobratscher im Staatlichen Sinfonieorchester der UdSSR übertragen. Er fertigte etwa hundert Arrangements für sein Instrument an und bearbeitete unter anderem die Cellosonate von Schostakowitsch, wie auch die sieben hier vorliegenden Klavierpräludien.

Schostakowitsch komponierte im Alter von 26 Jahren seinen Zyklus von 24 Präludien zwischen dem 30. Dezember 1932 und dem 2. März 1933—rund sechs Jahre, nachdem seine vorherigen Stücke für Soloklavier, die Aphorismen op. 13, entstanden waren. Ihre Direktheit und scharf konturierten Charakterisierungen verdanken diese Stücke sicherlich den vielen Werken für Bühne und Film, die er in den dazwischenliegenden Jahren komponiert hatte. Gleichzeitig zeigt sich hier sein neuer, sich gerade entwickelnder neoklassischer Stil, der bereits weitgehend an den obligatorischen gemäßigten Klangausdruck angelehnt ist, den er ab seiner Fünften Symphonie (1937) verwendete. In praktischer Hinsicht dienten sie als Gebrauchsstücke für seine Auftritte als Pianist. Seit dem ersten Chopin-Wettbewerb im Jahre 1927, bei dem Schostakowitsch zwar einen starken Eindruck hinterließ, aber nicht zu den wichtigsten Preisträgern gehörte, hatte er alle Pläne einer Solokarriere aufgegeben. Allerdings bot er weiterhin seine eigenen Werke dar und ab den 1940er Jahren spielte er zudem viele seiner Kompositionen ein, darunter auch zwölf Präludien aus Opus 34.

Strachows Transkriptionen mögen zwar weniger bekannt sein als diejenigen von Dmitri Zyganow für Violine und Klavier, doch sind sie ebenso einfallsreich. Die Stücke sind derart transponiert, dass sie sich für die Lage der Bratsche eignen, die zumeist die wichtigsten thematischen Linien übernimmt (obwohl in dem schnellen Walzer, Nr. 15, die Rollen sozusagen umgekehrt sind). Die französischen Titel stammen von dem Arrangeur—das Original ist nur mit Tempobezeichnungen versehen, doch folgen sie den Hinweisen Schostakowitschs, wenn der Charakter des Stücks nicht gleich erkennbar ist. In der „Mélodie amoureuse“ ist beispielsweise die die Anweisung „amoroso“ enthalten, die über der Melodie zu Beginn des dritten Takts angegeben ist. In seiner eigenen Einspielung dieses Präludiums geht der Komponist sogar noch einen Schritt weiter und deutet etwas angesäuseltes Geklimper in einer spätabendlichen Bar an.

aus dem Begleittext von David Fanning © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Shostakovich: Music for viola and piano
CDA67865

Details

No 1: Un peu triste (after Prelude No 10)
No 2: Marche funèbre (after Prelude No 14)
No 3: Une valse vite (after Prelude No 15)
No 4: Une valse militaire (after Prelude No 16)
No 5: Mélodie amoureuse (after Prelude No 17)
No 6: Une danse ironique (after Prelude No 18)
No 7: Finale (after Prelude No 24)

Track-specific metadata for CDA67865 track 5

Mélodie amoureuse (after Prelude No 17)
Artists
ISRC
GB-AJY-11-86505
Duration
1'53
Recording date
26 October 2010
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Shostakovich: Music for viola and piano (CDA67865)
    Disc 1 Track 5
    Release date: February 2012
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