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Armida abbandonata

composer
1782; Regio Teatro della Pergola, Florence
author of text
after Torquato Tasso's Gerusalemme liberata

 
Armida abbandonata, to a libretto by Jacopo Durandi freely based on Tasso’s Gerusalemme liberata, was Cherubini’s first true Florentine opera, but it did not enjoy great success. Its most disorientating feature was the marked orchestral profile of Cherubini’s style, which did not provide the clear distinction between aria and recitative to which contemporary ears were accustomed. And indeed Cherubini’s evident personality as a symphonist even in his early twenties is asserted right from the Sinfonia from Armida, which opens with an Allegro assai that announces the bold grandeur of the piece; it is nourished by simply fashioned but skilfully scored themes, developed in broad crescendos and extremely rapid rhythmic figures that seem to foreshadow Rossini. The vocal writing, on the other hand, still betrays its links with the eighteenth-century tradition, as is shown by the aria ‘Qual da venti combattuta’ sung by Princess Zelmira (Act II). This is a typical aria di tempesta, that is to say it describes agitated mental states with textual metaphors evoking images of storm-tossed ships and a vocal style that glosses these in virtuoso fashion. Driven by impetuous violin figuration, this brief aria opens with an orchestral introduction into which glides a vocal line streaked with lightning flashes of coloratura.

from notes by Francesco Ermini Polacci © 2012
English: Charles Johnston

Armida abbandonata, sur un livret de Jacopo Durandi librement adapté de la Jérusalem délivrée du Tasse, est le premier opéra vraiment florentin de Cherubini, mais il ne connaît pas un grand succès. Sa caractéristique la plus déconcertante est le profil orchestral marqué du style de Cherubini, qui ne permet pas la distinction claire entre aria et récitatif à laquelle les oreilles de l’époque sont habituées. Et, en fait, la personnalité évidente de symphoniste de Cherubini, même âgé d’une vingtaine d’années, s’affirme dès la Sinfonia d’Armida, qui s’ouvre sur un Allegro assai annonçant la grandeur audacieuse de l’œuvre; elle se nourrit de thèmes façonnés simplement, mais habilement écrits, développés en larges crescendos et figures rythmiques très rapides qui semblent annoncer Rossini. Par ailleurs, l’écriture vocale trahit encore ses liens avec la tradition du XVIIIe siècle, comme le montre l’aria «Qual da venti combattuta» chantée par la Princesse Zelmira (acte II). C’est une aria di tempesta typique, c’est-à-dire qui décrit des états mentaux agités avec des métaphores textuelles évoquant des images de navires ballottés par la tempête et un style vocal qui les commente de manière virtuose. Conduite par une figuration impétueuse aux violons, cette courte aria commence par une introduction orchestrale où plane une ligne vocale maculée d’éclairs de coloratura.

extrait des notes rédigées par Francesco Ermini Polacci © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Armida abbandonata, auf ein Libretto von Jacopo Durandi frei nach Tassos Gerusalemme liberata, war Cherubinis erste wirkliche Florentiner Oper, erfreute sich aber keines großen Erfolgs. Verwirrend war vor allem der ausgeprägt orchestrale Charakter von Cherubinis Stil, der auf Unterbrechungen zwischen Arie und Rezitativ verzichtete, wie damalige Ohren sie gewöhnt waren. Die eindeutig sinfonische Veranlagung des kaum über 20-jährigen Cherubini wird dabei schon in der Sinfonia zu Armida deutlich, deren eröffnendes Allegro assai vom gewagten Prunk des Stückes kündet; bestärkt wird dieser durch einfach gestaltete, aber geschickt instrumentierte Themen, deren Entwicklung sich in ausgedehnten Crescendi und rasanten rhythmischen Figuren vollzieht, die Rossini vorwegzunehmen scheinen. Der Umgang mit den Gesangsstimmen verrät hingegen noch gewisse Bindungen an die Tradition des 18. Jahrhunderts, wie etwa die von Prinzessin Zelmira gesungene Arie „Qual da venti combattuta“ belegt (II. Akt): Hier handelt es sich um eine typische Aria di tempesta, d.h. es werden aufbrausende Gemütszustände beschrieben, wobei der Text mit seinen Metaphern Bilder von sturmgebeutelten Schiffen heraufbeschwört und die Vokalstimme diese mit großer Virtuosität veranschaulicht. Von hastigen Violinfiguren getrieben, beginnt diese Arie mit einer Orchester­einleitung, auf der anschließend eine von Koloraturblitzen durchzuckte Gesangslinie dahingleitet.

aus dem Begleittext von Francesco Ermini Polacci © 2012
Deutsch: Arne Muus

L’Armida abbandonata, su libretto di Jacopo Durandi liberamente tratto dalla Gerusalemme liberata del Tasso fu la prima vera opera fiorentina di Cherubini, ma non si rivelò un gran successo. A disorientare fu soprattutto lo spiccato profilo orchestrale della scrittura cherubiniana, e tale da non creare quelle interruzioni fra aria e recitativo cui le orecchie del tempo erano abituate. E l’evidente personalità sinfonica di questo Cherubini poco più che ventenne si afferma del resto già nella Sinfonia dell’Armida, aperta da un Allegro assai che annuncia la spavalda grandiosità della pagina; ad alimentarla sono temi dal profilo semplice ma trattati con abilità sul piano strumentale, sviluppati in estesi crescendo e rapidissime figure ritmiche che sembrano presagire Rossini. La scrittura vocale denuncia invece ancora certi legami con la tradizione settecentesca, come dimostra l’aria «Qual da venti combattuta» intonata dalla principessa Zelmira (Atto II): una tipica «aria di tempesta», che descrive cioè stati d’animo agitati, con metafore nel testo che rimandano a immagini di navi sbattute da tempeste marine e una scrittura vocale che virtuosisticamente le chiosa. Sospinta da rapinosi disegni dei violini, la breve aria è avviata da un’introduzione orchestrale, sulla quale scivola poi un canto solcato da ampi guizzi di coloratura.

Francesco Ermini Polacci © 2012

Recordings

Cherubini: Arias and Overtures from Florence to Paris
CDA67893

Details

Act 2. Aria: Qual da venti combattuta (Zelmira)
Track 9 on CDA67893 [3'52]
Sinfonia: Allegro assai

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