Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Démophon

composer
first performed at the Paris Opéra on 2 December 1788

 
Cherubini was introduced into Parisian circles by Giovanni Battista Viotti, who was among the most celebrated violinists of his time and, moreover, enjoyed the benefits accruing from the favour of Queen Marie-Antoinette and his membership of the Freemasons. Helped by his in­fluential friend, Cherubini sought to conquer the coveted Paris operatic stage, hitherto dominated by Gluck. The opportunity came his way almost unexpectedly through the dramatist Jean-François Marmontel, who had prepared the libretto for a Démophon, based on Pietro Metastasio, which he intended for setting by the German composer Johann Christian Vogel; but when the latter prevaricated, Marmontel decided to entrust the opera to Cherubini. Thus Démophon was premiered at the Opéra on 2 December 1788; however, the very small number of performances that followed demonstrates that there was little public enthusiasm for the young Cherubini’s Parisian debut.

The question of why Démophon caused such perplexity still remains to be investigated, but there can be no doubt that a movement such as the Ouverture stands revealed as an indisputable masterpiece, the potent expression of a symphonic genius who had already attained full maturity and was destined to make a profound impression on Beethoven. It possesses a truly symphonic momentum, conveyed by a powerful body of instruments—flutes, oboes, bassoons, horns, trumpets and timpani, in addition to the strings, and even trombones and clarinets. Cherubini, only twenty-eight years old at the time, makes the extraordinary gesture of assigning to the ‘fatal’ key of C minor (later to become the Beethovenian tonality par excellence, the key of the Fifth Symphony) the intense tragic import of the entire overture. Its opening bars immediately strike a sombre, anguished, almost funereal note, leading to a motif laden with noble pathos in the bassoon and the violins. From this suddenly erupts the blazingly dramatic Allegro spiritoso, charged with a sonic vehemence and rhythmic excitement so implacable as to be positively unsettling. After a contrapuntal discussion of this material, a new idea appears in the major, more delicate in profile, which leads in turn to the recurrence, unusual in itself, of the wistful cantabile motif from the introduction. But the implacable theme once more gains the upper hand; its development finally ushers in a forceful coda that asserts the luminous key of C major, hammered out by the peremptory final chords.

from notes by Francesco Ermini Polacci © 2012
English: Charles Johnston

Cherubini est introduit dans les cercles parisiens par Giovanni Battista Viotti, qui compte parmi les violonistes les plus célèbres de son temps et bénéficie en outre d’avantages dus aux faveurs de la reine Marie-Antoinette et à son appartenance à la franc-maçonnerie. Aidé par son ami influent, Cherubini cherche à conquérir la scène lyrique parisienne tant convoitée et dominée jusqu’alors par Gluck. L’occasion se présente de manière presque inattendue par l’intermédiaire du dramaturge Jean-François Marmontel, qui a préparé un livret pour un Démophon, d’après Pietro Metastasio, livret destiné au compositeur allemand Johann Christian Vogel; mais lorsque ce dernier tergiverse, Marmontel décide de confier l’opéra à Cherubini. Ainsi Démophon est créé à l’Opéra, le 2 décembre 1788; néanmoins, le nombre très limité de représentations qui suivent indique que les débuts parisiens du jeune Cherubini ont assez peu enthousiasmé le public.

Pourquoi Démophon cause-t-il alors une telle perplexité? C’est une question qu’il faudrait étudier, mais il ne fait aucun doute qu’une page comme l’ouverture se révèle à nos oreilles comme un chef-d’œuvre indiscutable, l’expression puissante d’un génie symphonique qui avait déjà atteint sa pleine maturité et était destiné à faire une profonde impression sur Beethoven. Cette page possède un véritable élan symphonique, traduit par un effectif instrumental puissant—flûtes, hautbois, bassons, cors, trompettes et timbales, en plus des cordes, et même trombones et clarinettes (bien que ceux-ci soient absents de cet enregistrement, qui repose sur une copie de l’époque). Cherubini, qui n’avait alors que vingt-huit ans, fait le geste extraordinaire d’attribuer à la tonalité «fatale» d’ut mineur (qui deviendra plus tard la tonalité beethovenienne par excellence, celle de la Cinquième Symphonie) la signification tragique intense de toute l’ouverture. Ses premières mesures sonnent une note sombre, angoissée, presque funèbre, menant à un motif chargé de pathétique très noble au basson et aux violons. Il en jaillit soudain l’Allegro spiritoso formidablement dramatique, chargé d’une véhémence sonore et d’une excitation rythmique tellement implacables qu’elles en sont carrément troublantes. Après une élaboration contrapuntique de ce matériel, apparaît une nouvelle idée en majeur, de profil plus délicat, qui mène à son tour à la réapparition, inhabituelle en elle-même, du motif cantabile nostalgique de l’introduction. Mais le thème implacable reprend à nouveau le dessus; son développement introduit finalement une coda énergique qui affirme la tonalité lumineuse d’ut majeur, confirmée par les derniers accords péremptoires.

extrait des notes rédigées par Francesco Ermini Polacci © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

In die Pariser Zirkel wurde Cherubini von Giovanni Battista Viotti eingeführt, einem der berühmtesten Geiger seiner Zeit, der sich darüber hinaus der Gunst von Königin Marie Antoinette erfreute und Mitglied der Freimaurer war. Mit Unterstützung seines einflussreichen Freundes machte sich Cherubini daran, die begehrte Pariser Opernszene zu erobern, die bis kurz zuvor noch von Gluck beherrscht worden war; Gelegenheit dazu verschaffte ihm geradezu unverhofft der Dramatiker Jean-François Marmontel, der das Libretto zu einem Démophon nach Pietro Metastasio vorbereitet hatte, um sich damit an den Deutschen Johann Christian Vogel zu wenden. Dieser jedoch zögerte, und Marontel entschloss sich, das Werk stattdessen Cherubini anzuvertrauen. So kam Démophon am 2. Dezember 1788 in der Opéra auf die Bühne, doch die geringe Zahl von Folgeaufführungen zeugt von der wenig begeisterten Reaktion des Publikums auf das Pariser Debut des jungen Cherubini.

Das Unverständnis, auf das Démophon stieß, ist bis heute unerforscht, doch steht außer Frage, dass ein Stück wie die Ouverture sich unseren Ohren als unbestreitbares Meisterstück offenbart, als kraftvoller Ausdruck eines bereits vollkommen ausgereiften sinfonischen Genies, das in Beethovens Schaffen tiefe Spuren hinterlassen sollte. Die sinfonische Wucht des Stücks findet ihren Ausdruck vor allem in einem mächtigen Instrumentarium aus Flöten, Oboen, Fagotten, Hörnern, Trompeten und Pauken, Streichern, ja sogar Posaunen und Klarinetten (wobei auf letztere in der vorliegenden Aufnahme verzichtet wird, die dennoch auf einem zeitgenössischen Druck basiert). Erstaunlich ist außerdem, dass der damals erst 28-jährige Cherubini den tief tragischen Gehalt der gesamten Ouverture der Schicksalstonart c-Moll anvertraut (später der beethovenschen Tonart schlechthin, etwa in der Fünften Sinfonie). So sind schon die Anfangstakte des Stücks finster und beklemmend—geradezu ein Trauerauftakt, dem sich dann in Fagott und Geigen ein mit hehrem Pathos beladenes Motiv anschließt. Aus diesem lodert unversehens mit überaus dramatischer Flamme das Allegro spiritoso auf, erfüllt von einer klanglichen Heftigkeit und einem rhythmischen Affekt, die ebenso erschütternd wie unerbittlich sind. Nach einer kontrapunktischen Entwicklung zeichnet sich ein neuer Gedanke von zarterer Gestalt in Dur ab, der den Weg für die äußerst ungewöhnliche Wiedererkehr des schmerzerfüllten Cantabile-Motivs aus der Einleitung bahnt. Doch dann gewinnt erneut das unerbittliche Thema die Oberhand, und seine Entwicklung mündet schließlich in eine mächtige Coda, in der sich die lichte Tonart C-Dur durchsetzt und von unumstößlichen Schlussakkorden bestätigt wird.

aus dem Begleittext von Francesco Ermini Polacci © 2012
Deutsch: Arne Muus

Ad introdurre Cherubini negli ambienti di Parigi è Giovanni Battista Viotti, fra i più celebrati violinisti del suo tempo, che godeva oltretutto dei favori della regina Maria Antonietta e dell’appartenenza alla massoneria. Agevolato dall’influente amico, Cherubini cerca di conquistare l’ambita scena operistica di Parigi, fino a poco prima dominata da Gluck e l’occasione gli giunge quasi inaspettata dal drammaturgo Jean-François Marmontel, che aveva approntato il libretto per un Démophon, tratto da Pietro Metastasio, da destinarsi al tedesco Johann Christian Vogel: questi però tergiversava, e Marmontel decise di affidare l’opera proprio a Cherubini. Il Démophon andò così in scena all’Opéra il 2 Dicembre 1788, ma le pochis­sime recite che seguirono stanno lì a documentare gli scarsi entusiasmi del pubblico innanzi al debutto parigino del giovane Cherubini.

Tali perplessità sul Démophon sono ancora oggi da indagare, ma è fuor di dubbio che una pagina come l’Ouverture si riveli alle nostre orecchie come un indiscutibile capolavoro, espressione potente di un genio sinfonico già perfettamente maturo e destinato a lasciar profonda traccia di sé in Beethoven. Un impeto sinfonico che anzitutto ha la voce di un organico strumentale possente, con flauti, oboi, fagotti, corni, trombe e timpani, oltre agli archi, e persino tromboni e clarinetti (assenti in questa esecuzione, che si basa comunque su una stampa coeva). Cherubini, un Cherubini di soli ventotto anni, è poi straordinario nell’assegnare alla fatale tonalità di do minore (tonalità beethoveniana per antonomasia, col senno di poi, quella della Quinta Sinfonia) l’intenso sig­nificato tragico dell’intera Ouverture. Cupo e angoscioso è così già l’incipit della pagina, quasi un’introduzione funebre che poi accoglie, al fagotto e ai violini, un motivo carico di nobilissimo pathos. Da qui divampa all’improvviso la fiammata drammaticissima dell’Allegro spiritoso, caricato da un’irruenza sonora e da un’eccitazione ritmica che sconvolgono tanto sono implacabili. Dopo uno sviluppo di gusto contrappuntistico, si delinea una nuova idea, in tonalità maggiore, dal profilo più delicato, che favorisce la riapparizione, davvero inusuale, dello struggente motivo cantabile dell’introduzione. Ma a riprendere il sopravvento è poi di nuovo quel tema implacabile, lo sviluppo del quale conduce infine a una coda possente, dove si afferma la tonalità luminosa di do maggiore, ribadita da perentori accordi conclusivi.

Francesco Ermini Polacci © 2012

Recordings

Cherubini: Arias and Overtures from Florence to Paris
CDA67893

Details

Ouverture: Allegro spiritoso

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.