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Ifigenia in Aulide

composer
first performed on 12 January 1788 at the Teatro Regio, Turin
author of text

 
Disappointed by his reception in London, Cherubini started to visit Paris. But first a new challenge awaited him, this time in Turin, where he spent a brief period between London and Paris: there he composed a new opera seria, Ifigenia in Aulide, to a libretto by Ferdinando Moretti, and personally supervised its first performance at the Teatro Regio on 12 January 1788. Contemporary accounts speak of a particularly brilliant result. For what was to turn out to be his last Italian opera seria, Cherubini distanced himself to some extent from the purely virtuosic considerations imposed by the fashion for bel canto and sought greater dramatic verisimilitude. This he achieved by giving still more importance to the orchestra, as is shown by the aria ‘Turbata ai dubbi accenti’ (Act I, scene 5): it is launched by an extended instrumental Allegro, in which solo clarinets emerge from the texture. Iphigenia makes her entry with a hovering vocalise which then descends over a wide range; her part is characterized by broad vocal gestures and long passages of coloratura, but the vocal virtuosity seems aimed more at following the words closely rather than an end in itself.

from notes by Francesco Ermini Polacci © 2012
English: Charles Johnston

Déçu par l’accueil que Londres lui a réservé, Cherubini a entrepris de se rendre à Paris. Mais d’abord un nouveau défi l’attend, cette fois à Turin, où il fait un court séjour entre Londres et Paris: il y compose un nouvel opera seria, Ifigenia in Aulide, sur un livret de Ferdinando Moretti, et supervise personnellement sa première représentation au Teatro Regio, le 12 janvier 1788. Les comptes rendus de l’époque parlent d’un résultat particulièrement brillant. Pour ce qui allait s’avérer être son dernier opera seria italien, Cherubini se distancie dans une certaine mesure des considérations purement virtuoses imposées par la mode du bel canto et recherche davantage de vraisemblance dramatique. Il y parvient en donnant encore plus d’importance à l’orchestre, comme le montre l’aria «Turbata ai dubbi accenti» (acte I, scène 5), lancée par un long Allegro instrumental, où les clarinettes en solo émergent de la texture. Iphigénie fait son entrée avec une vocalise voletante qui descend sur une large tessiture; son rôle se caractérise par d’amples gestes vocaux et de longs passages de coloratura, mais la virtuosité vocale semble davantage destinée à suivre le texte qu’être un but en soi.

extrait des notes rédigées par Francesco Ermini Polacci © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Enttäuscht von seinem Empfang in London, hatte Cherubini inzwischen begonnen, Reisen nach Paris zu unternehmen. Zunächst aber erwartete ihn eine neue Herausforderung, diesmal in Turin, wo er eine kurze Station zwischen London und Paris einlegte: Hier komponierte er auf ein Libretto von Ferdinando Moretti die neue Opera seria Ifigenia in Aulide, deren Uraufführung am 12. Januar 1788 im Teatro Regio er persönlich übernahm. Den Kritiken zufolge war das Ergebnis ganz hervorragend. In diesem Werk, das seine letzte italienische Opera seria bleiben sollte, distanziert sich Cherubini teilweise von den rein virtuosen Ansprüchen, die der Zeitgeschmack des Belcantos stellte, und sucht gleichzeitig nach einer größeren dramatischen Glaubhaftigkeit. Dies schlägt sich in der noch größeren Bedeutung des Orchesters nieder, wie die Aria „Turbata ai dubbi accenti“ (I. Akt, 5. Szene) beweist: Sie wird von einem recht ausgedehnten instrumentalen Allegro eingeleitet, aus dessen Satz die Klarinetten solistisch hervortreten. Ifigenias Gesang hebt dann mit einer Vokalise an, die einen weiten Ambitus abschreitet; der Vokalpart ist zwar von ausgreifenden Figuren und langen Koloraturen gekennzeichnet, doch anstatt Selbstzweck zu sein, scheint diese stimmliche Virtuosität sich vielmehr eng am Text zu orientieren.

aus dem Begleittext von Francesco Ermini Polacci © 2012
Deutsch: Arne Muus

Deluso dall’accoglienza londinese, nel frattempo Cherubini aveva iniziato a frequentare Parigi. Ma intanto lo attende una nuova sfida, stavolta a Torino, dove vive una breve parentesi fra Londra e Parigi: compone qui la nuova opera seria Ifigenia in Aulide, su libretto di Ferdinando Moretti, della quale cura personalmente la prima rappresentazione, al Teatro Regio, del 12 Gennaio 1788. Le cronache parlano di un esito particolarmente brillante. Per quella che rimane la sua ultima opera seria italiana, Cherubini prende in parte le distanze dalle ragioni puramente virtuosistiche imposte dalla moda del belcanto e cerca anche una maggiore verisimiglianza drammatica. E ciò a favore di una sempre maggiore importanza affidata all’orchestra, come può documentare l’aria «Turbata ai dubbi accenti» (Atto I, scena quinta): ad avviarla è un Allegro strumentale abbastanza esteso, che nel suo tessuto vede spiccare il ruolo solistico dei clarinetti. Il canto di Ifigenia si libra poi con un vocalizzo, procedendo lungo un’ampia estensione; lo caratterizzano sì ampi gesti vocali e lunghe colorature, ma il virtuosismo canoro sembra più seguire da vicino le parole che essere fine a se stesso.

Francesco Ermini Polacci © 2012

Recordings

Cherubini: Arias and Overtures from Florence to Paris
CDA67893

Details

Act 1 Scene 5. Aria: Turbata ai dubbi accenti (Ifigenia)
Track 4 on CDA67893 [5'57]

Track-specific metadata for CDA67893 track 4

Act 1 Scene 5, Aria: Turbata ai dubbi accenti (Ifigenia)
Artists
ISRC
GB-AJY-11-89304
Duration
5'57
Recording date
1 October 2010
Recording venue
Teatro Verdi, Pisa, Italy
Recording producer
Sigrid Lee
Recording engineer
Roberto Meo
Hyperion usage
  1. Cherubini: Arias and Overtures from Florence to Paris (CDA67893)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 2012
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