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Il Giulio Sabino

composer
1786; King's Theatre, London
author of text

 
In 1784, on Sarti’s advice, Cherubini moved to London, a European musical capital where success was much sought after. But he did not get the reception he had hoped for there, despite presenting two specially written works, the dramma giocoso La finta principessa and an opera seria inspired by a character from Roman history, Il Giulio Sabino. The latter piece, a setting of a libretto by Pietro Giovannini, was given at the King’s Theatre in 1786. The Sinfonia shows considerable stylistic progress on Cherubini’s part: it is a particularly elaborate and powerful instrumental piece, as is reflected in the forces it calls for (pairs of flutes, oboes, bassoons, horns, trumpets and timpani, in addition to the strings). Its surprising formal structure comprises four sections linked in pairs: Adagio, Allegro, Adagio, Allegro vivace. The Adagio introduces the discourse in martial tones, which then make way for hints of a more subdued melody; soon the Allegro springs forth in fiery counterpoint, a gesture which already contains the dramatic force so typical of Cherubini, here underlined by the tension of a synco­pated rhythmic motif that delays the movement’s true conclusion. In complete contrast to this are the elegiac tones of the Adagio, conceived in the spirit of a sinfonia concertante, which shows exceptional sensitivity in the tender dialogue between violin, cello, flute and oboe. It is the violin that leads directly into the final Allegro vivace, where its solo passages alternate with the orchestra to outline a sturdy rondo. Act I of the opera features the aria ‘I mesti affetti miei’, sung by Epponina, the hero’s faithful wife: the lady asks that her steadfast conjugal love may elicit pity, and Cherubini portrays her proud bearing in vocal writing of acrobatic virtuosity, a surging line studded with frequent runs and heralded by a large-scale Allegro which once again gives the orchestra a prominent role.

from notes by Francesco Ermini Polacci © 2012
English: Charles Johnston

En 1784, sur les conseils de Sarti, Cherubini s’installe à Londres, une capitale européenne de la musique où le succès est très recherché. Mais il n’y reçoit pas l’accueil espéré, bien qu’il présente deux nouveaux ouvrages composés à dessein, le dramma giocoso La finta principessa et un opera seria inspiré d’un personnage de l’histoire romaine, Il Giulio Sabino. Ce dernier, sur un livret de Pietro Giovannini, est donné au King’s Theatre, en 1786. La Sinfonia révèle un progrès stylistique considérable de la part de Cherubini: c’est une pièce instrumentale très élaborée et puissante, comme le reflètent les effectifs requis (outre les cordes, flûtes, hautbois, bassons, cors et trompettes par deux, plus les timbales). Sa structure formelle surprenante comprend quatre sections qui s’enchaînent deux par deux: Adagio, Allegro, Adagio, Allegro vivace. L’Adagio introduit le discours d’un ton martial, qui fait ensuite place à des touches de mélodie plus contenue; l’Allegro jaillit bientôt en un contrepoint enflammé, geste qui contient déjà cette force dramatique si caractéristique de Cherubini, soulignée ici par la tension d’un motif rythmique syncopé qui retarde la véritable conclusion du mouvement. Les sonorités élégiaques de l’Adagio forment un contraste total avec ce qui précède; cet Adagio est conçu dans l’esprit d’une symphonie concertante, avec une sensibilité exceptionnelle au tendre dialogue entre le violon, le violoncelle, la flûte et le hautbois. C’est le violon qui mène directement à l’Allegro vivace final, où ses passages en solo alternent avec l’orchestre pour exposer brièvement un rondo énergique. L’acte I de l’opéra comporte l’aria «I mesti affetti miei», chanté par Epponina, l’épouse fidèle du héros: elle demande que son amour conjugal dévoué suscite la pitié, et Cherubini dépeint son allure fière dans une écriture vocale d’une virtuosité acrobatique, une ligne élancée, parsemée de traits fréquents et annoncée par un ample Allegro, qui donne une fois encore à l’orchestre un rôle de premier plan.

extrait des notes rédigées par Francesco Ermini Polacci © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Auf Anraten von Sarti begab sich Cherubini 1784 in eine andere gefragte europäische Musikhauptstadt, nämlich nach London. Dort bereitete man ihm jedoch nicht den erhofften Empfang, obwohl er zwei neue, eigens geschriebene Werke präsentierte: das Dramma giocoso La finta principessa und die von einer Gestalt der römischen Geschichte inspirierte Opera seria Il Giulio Sabino. Letztere griff auf ein Libretto von Pietro Giovannini zurück und wurde 1786 im Londoner King’s Theatre aufgeführt. Schon die Sinfonia zeugt von den beachtlichen stilistischen Errungenschaften Cherubinis, der hier ein auch aufgrund der gewählten Besetzung (Flöten, Oboen, Fagotte, Hörner, Trompeten und Pauken sowie Streicher) besonders kunstvolles und eindrückliches Instrumentalstück ersinnt. Seine formale Anlage überrascht dabei durch eine Gliederung in vier Teile, die jeweils paarweise ineinander übergehen: Adagio, Allegro, Adagio, Allegro vivace. Das Adagio eröffnet den Vortrag mit kriegerischen Tönen, dann weicht es Anklängen an eine gedämpftere Melodie; kurz darauf fährt das Allegro mit seinem feurigen kontrapunktischen Verlauf dazwischen—eine Geste, die schon die ganze für Cherubini typische Dramatik in sich birgt, hier noch verstärkt durch die Spannung einer synkopierten Rhythmusgestalt, mit der die eigentliche Auflösung immer wieder hinausgezögert wird. Elegische Töne völlig entgegengesetzter Art entspannen sich im Adagio, das ganz im Charakter einer Sinfonia concertante gehalten ist und im leidenschaftlichen Dialog von Geige, Cello, Flöte und Oboe großes Feingefühl beweist. Die Sologeige leitet direkt zum Allegro vivace des Finales über, wo sich ihre solistischen Passagen mit dem Orchester abwechseln und so ein kräftiges Rondo entsteht. Ebenfalls aus Giulio Sabino (I. Akt) stammt die von Epponina, der treuen Gattin des Titelhelden, gesungene Arie „I mesti affetti miei“: Epponina wünscht sich, dass die unerschütterliche Liebe zu ihrem Mann auf Gnade stoßen möge, und Cherubini übersetzt ihre noble Haltung in eine Gesangslinie von akrobatischer Virtuosität—einen Aufschwung, der von ständigen Koloraturen durchsetzt ist und von einem ausgedehnten Allegro angekündigt wird, in dem das Orchester wiederum eine herausragende Rolle einnimmt.

aus dem Begleittext von Francesco Ermini Polacci © 2012
Deutsch: Arne Muus

Su consiglio di Sarti, nel 1784 Cherubini si reca a Londra, altra ambita capitale europea della musica. Ma qui non trova l’accoglienza sperata, pur presentando due nuovi lavori appositamente scritti: il dramma giocoso La finta principessa e l’opera seria, ispirata da un personaggio della storia romana, Il Giulio Sabino. Quest’ultima riprendeva un libretto di Pietro Giovannini e fu data al King’s Theatre di Londra nel 1786. La Sinfonia mostra già le considerevoli conquiste stilistiche di Cherubini, che concepisce una pagina strumentale particolarmente elaborata e potente, anche quanto ad organico impiegato (flauti, oboi, fagotti, corni, trombe e timpani, oltre agli archi). La sua struttura formale è poi sorprendentemente articolata, quattro sezioni legate fra loro a due a due: Adagio, Allegro, Adagio, Allegro vivace. L’Adagio introduce il discorso con toni marziali, lasciando spazio agli accenni di una melodia più sommessa; scatta presto l’Allegro, dal rovente andamento contrappuntistico, un gesto che contiene già tutta la tipica drammaticità cherubiniana, qui sottolineata anche dalla tensione di un disegno ritmico sincopato che, alla fine, ritarda la vera conclusione. Toni elegiaci assolutamente opposti sono distesi nell’Adagio, concepito nello spirito di una vera sinfonia concertante, delicatissima nel dialogo affettuoso fra violino, violoncello, flauto e oboe. È il violino solo che conduce direttamente all’Allegro vivace finale, alternandosi con i suoi passi solistici all’orchestra per disegnare un robusto rondò. Dal Giulio Sabino (Atto I) proviene anche l’aria «I mesti affetti miei», intonata da Epponina, moglie fedele del protagonista: la donna chiede che il suo fermo amore coniugale susciti pietà e Cherubini traduce quella fierezza con una scrittura vocale di funambolico virtuosismo, uno slancio trapuntato da continue colorature e annunciato da un ampio Allegro che, ancora una volta, assegna all’orchestra un ruolo di primo piano.

Francesco Ermini Polacci © 2012

Recordings

Cherubini: Arias and Overtures from Florence to Paris
CDA67893

Details

Act 1. Aria: I mesti affetti miei (Epponina)
Track 10 on CDA67893 [6'12]
Sinfonia. Movement 1: Adagio – Allegro
Sinfonia. Movement 2: Adagio
Sinfonia. Movement 3: Allegro vivace

Track-specific metadata for CDA67893 track 3

Sinfonia Movement 3: Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-11-89303
Duration
2'17
Recording date
1 October 2010
Recording venue
Teatro Verdi, Pisa, Italy
Recording producer
Sigrid Lee
Recording engineer
Roberto Meo
Hyperion usage
  1. Cherubini: Arias and Overtures from Florence to Paris (CDA67893)
    Disc 1 Track 3
    Release date: February 2012
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