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Ballata and Ballabile, Op 160

composer
full score dated 5 January 1918; composed for Beatrice Harrison; first performed by Harrison and Hamilton Harty's in Stanford cello & piano arrangement on 3 May 1919 at the Wigmore Hall in London; orchestral version first performed on 8 August 1988

 
The autograph full score of the Ballata and Ballabile Op 160 is dated 5 January 1918 and was written at Windsor where, as as result of the German bombing of London, Stanford spent much of the war to calm his nerves. It was composed for the young British cellist Beatrice Harrison, who was to become famous for her first performances of Delius’s Cello Sonata (31 October 1918) and Double Concerto (with her sister violinist, May, in 1920). The Ballata, a sonorous movement in the minor which recalls the pensive, folk-like material of Schumann’s ‘Im Legendenton’, exploits the cello’s singing capacity to the full, especially in the warm, central diatonic theme. The jaunty, elegant waltz of the opening idea of the Ballabile in triple time provides a gentle, euphonious foil to the Ballata, but it is contrasted with a broader secondary theme which, in the orchestra, evolves into an overtly romantic idiom, much more reminiscent of the early twentieth century. Stanford’s beautifully conceived sonata structure also has a delicious, classical poise that is coloured by delicately controlled eccentricities of modulation and changes of metre. The work was first performed in an arrangement by the composer for cello and piano by Harrison and Hamilton Harty (soon to become conductor of the Hallé Orchestra) at Wigmore Hall in London on 3 May 1919. This version, like the original orchestral version, remained unpublished, and a first performance of the orchestral version had to wait until 8 August 1988 when it was recorded in a BBC Northern Ireland studio performance by Raphael Wallfisch with the Ulster Orchestra conducted by Lionel Friend. It was later broadcast by the BBC on Radio 3 on 26 January 1990.

from notes by Jeremy Dibble © 2011

La grande partition autographe de la Ballata and Ballabile op. 160, datée du 5 janvier 1918, fut écrite à Windsor, où Stanford, fuyant le bombardement allemand de Londres, passa une grande partie de la guerre, pour se calmer. Elle fut rédigée pour la jeune violoncelliste britannique Beatrice Harrison, qui allait devenir célèbre pour avoir créé, de Delius, la Sonate pour violoncelle (31 octobre 1918) et, avec sa sœur violoniste May (en 1920), le Double Concerto. La Ballata, retentissant mouvement en mineur qui rappelle le pensif matériau folklorisant du «Im Legendenton» schumannien, exploite à fond la capacité chantante du violoncelle—le chaleureux thème diatonique central, surtout. La valse, joviale et élégante, de l’idée inaugurale du Ballabile en mesure ternaire fait un doux repoussoir euphoniqe à la Ballata, mais un thème secondaire plus ample vient faire contraste qui, à l’orchestre, se développe en une forme bien plus effrontément romantique, davantage évocatrice du XXe siècle naissant. La structure de sonate, merveilleusement conçue, arbore également un délicieux maintien classique, que viennent colorer des modulations et des changements de mètre d’une excentricité subtilement maîtrisée. Le 3 mai 1919, Harrison et Hamilton Harty (qui devait bientôt prendre la tête du Hallé Orchestra) créèrent cette œuvre au Wigmore Hall de Londres, dans un arrangement pour violoncelle et piano réalisé par le compositeur. Cette mouture demeura inédite, tout comme la version orchestrale originale, qui ne fut pas créée avant le 8 août 1988, date de son enregistrement dans un studio de la BBC Northern Ireland par Raphael Wallfisch avec l’Ulster Orchestra placé sous la direction de Lionel Friend. Elle fut ensuite retransmise par la BBC, sur Radio 3, le 26 janvier 1990.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2011
Français: Hypérion

Das Autograph der Orchesterpartitur der Ballata and Ballabile op. 160 ist auf den 5. Januar 1918 datiert und entstand in Windsor, wo Stanford, abgeschreckt von den deutschen Bombenangriffen auf London, den Großteil der Kriegszeit verbrachte, um seine Nerven zu schonen. Das Werk entstand für die junge britische Cellistin Beatrice Harrison, die sich mit zwei Uraufführungen von Werken Delius’ einen Namen machen sollte—am 31. Oktober 1918 gab sie die Premiere der Cellosonate und 1920 bot sie erstmals zusammen mit ihrer Schwester May (einer Geigerin) das Doppelkonzert dar. Die Ballata, ein klangvoller Satz in Moll, der an das nachdenkliche, volksmusikartige Material von Schumanns Stück „Im Legendenton“ erinnert, nutzt die sanglichen Qualitäten des Cellos voll aus, insbesondere in dem warmen diatonischen Mittelthema. Der schwungvolle, elegante Walzer des Anfangsmotivs des Ballabile, das im Dreiertakt steht, bildet ein sanftes, wohlklingendes Gegenstück zu der Ballata, doch wird dem ein ausgedehnteres zweites Thema gegenübergestellt, das sich im Orchester zu einer fast schamlos romantischen Form entwickelt, die deutliche Anklänge an das frühe 20. Jahrhundert aufweist. Stanfords wunderschön angelegte Sonatenstruktur besitzt eine vorzügliche, klassische Fassung, die durch sorgfältig kontrolliert-exzentrische Modulationen und Metrumswechsel schattiert ist. Das Werk wurde in einer von dem Komponisten angefertigten Bearbeitung für Violoncello und Klavier von Harrison und Hamilton Harty (der bald darauf Dirigent des Hallé Orchesters werden sollte) am 3. Mai 1919 in der Londoner Wigmore Hall uraufgeführt. Diese und auch die Originalversion für Orchester blieb unveröffentlicht und die Uraufführung der Orchesterfassung fand erst am 8. August 1988 statt, die als Studio-Aufführung mit Raphael Wallfisch mit dem Ulster Orchestra unter der Leitung von Lionel Friend von der BBC Northern Ireland aufgezeichnet wurde. Später wurde sie von der BBC auf Radio 3 am 26. Januar 1990 ausgestrahlt.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Stanford: Cello Concertos
CDA67859

Track-specific metadata for CDA67859 track 5

Ballata
Artists
ISRC
GB-AJY-11-85905
Duration
10'48
Recording date
7 January 2011
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Dave Rowell
Hyperion usage
  1. Stanford: Cello Concertos (CDA67859)
    Disc 1 Track 5
    Release date: October 2011
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