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Piano Concerto No 2 in C minor, Op 77

composer
1905; dedicated to Francis Planté; first performed by Isidore Philipp at the Concerts Colonne in 26 February 1905

 
Widor’s Piano Concerto No 2 in C minor, Op 77 was composed in 1905 and is dedicated to Francis Planté. He had performed Widor’s Fantaisie with the composer at a concert in Bordeaux in which Planté and Widor also appeared as soloists in a Bach concerto. Planté, however, did not give the premiere of the Concerto Widor dedicated to him: once again, that honour fell to Isidore Philipp, at the Concerts Colonne on 26 February 1905. Writing about it in Le Ménestrel a week later, Jules Jemain was full of admiration:

With a nice swagger, well suited to reassure any pianist who has been terrorized by tumultuous incidents, M. Charles-Marie Widor gave the premiere of his recently composed Concerto for piano and orchestra which is certainly among the best modern productions. The work is complex … the orchestra, very elaborate, often takes a prominent role, and the piano is a part of this ensemble without losing its distinct personality as a solo instrument. What emerges from this concerto is an impression of remarkable passion, grandeur, and richness. The first well-developed movement is in C minor, ardent and tumultuous in expression. It presents the two main themes on which the whole work will be built. The first of these is very characteristic with its falling minor third—C, B flat, G—and the author draws on this with valuable results later on. A relatively short Andante begins with an expressive phrase, continues with a sort of cadenza leading to a muted violin solo of the happiest effect, accompanied by arabesques on the piano, and linking to the finale, lively and colourful, rich in ingenuity in which an extended progression leads to the return of the main theme. Performed by M. Isidore Philipp with a very secure talent, impeccable technique and gradations of nuances most skilfully deployed, M. Widor’s concerto won all the votes, and author and interpreter were rightly and lengthily acclaimed.

from notes by Nigel Simeone © 2011

Widor dédia son Concerto pour piano no 2 en ut mineur op. 77 (1905) à Francis Planté, avec lequel il avait joué sa Fantaisie lors d’un concert bordelais—chacun avait alors été également soliste dans un concerto de Bach. Planté, toutefois, ne créa pas l’œuvre dont il était le dédicataire: cet honneur échut, là encore, à Isidore Philipp, aux Concerts Colonne, le 26 février 1905. Une semaine plus tard, Jules Jemain signa un article admiratif dans Le Ménestrel:

Avec une belle crânerie, bien faite pour réconforter les pianistes que des incidents tumultueux avaient fini par terroriser, M. Ch.-M. Widor a donné la primeur d’un Concerto pour piano et orchestre, récemment composé, et qui comptera certainement parmi les meilleures productions modernes. L’œuvre est complexe … l’orchestre, très ouvragé, y joue souvent un rôle prépondérant; le piano fait partie intégrante de l’ensemble sans cesser d’avoir sa personnalité distincte en tant qu’instrument soliste. Il se dégage de ce concerto une impression de fougue, de grandeur, de plénitude tout à fait remarquable. Un premier morceau développé, en ut mineur, d’une expression ardente et tumultueuse, expose les deux principaux thèmes sur lesquels toute l’œuvre sera construite. Le premier de ces thèmes est très caractéristique avec sa chute de tierce mineure do, si bémol, sol, et l’auteur en tire un parti précieux dans les développements ultérieurs. Un assez court andante débute par une phrase expressive, se continue par une sorte de cadence amenant un solo de violon avec sourdine du plus heureux effet, accompagné par les arabesques du piano, et se relie au final d’allure vive et colorée, très riche en combinaisons ingénieuses, et dans lequel une progression largement étalée ramène en majeur le thème principal. Exécuté par M. I. Philipp avec un talent très sûr, une technique impeccable et des gradations de nuances fort habilement conduites, le concerto de M. Widor a obtenu tous les suffrages, et l’auteur et l’interprète ont été justement et longuement acclamés.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2011
Français: Hypérion

Widors Klavierkonzert Nr. 2 in c-Moll op. 77 entstand 1905 und ist Francis Planté gewidmet. Er hatte Widors Fantaisie zusammen mit dem Komponisten anlässlich eines Konzerts in Bordeaux aufgeführt, bei dem die beiden Musiker ebenfalls als Solisten in einem Konzert von Bach aufgetreten waren. Planté gab jedoch nicht die Premiere des Konzerts, welches Widor ihm gewidmet hatte: diese Ehre wurde wiederum Isidore Philipp zuteil, und zwar am 26. Februar 1905 bei den Concerts Colonne. Jules Jemain, dessen Rezension eine Woche später in Le Ménestrel erschien, war voller Bewunderung:

Mit einer Unerschrockenheit, die sich gut dazu eignet, alle Pianisten zu beschwichtigen, die von turbulenten Vorfällen terrorisiert worden sind, gab Herr Charles-Marie Widor die Premiere seines neuerlich komponierten Konzerts für Klavier und Orchester, das sicherlich zu den besten modernen Produktionen gehört. Das Werk ist komplex … das Orchester, sehr aufwendig, nimmt oft eine prominente Rolle ein und das Klavier ist ein Teil dieses Ensembles, ohne dabei seine eigenständige Persönlichkeit als Soloinstrument zu verlieren. Diesem Konzert entspringt ein Eindruck von bemerkenswerter Leidenschaft, Grandezza und Reichhaltigkeit. Der erste wohlausgestaltete Satz steht in c-Moll und hat einen glühenden und turbulenten Ausdruck. Es werden hier die beiden Hauptthemen präsentiert, die dem gesamten Werk zugrunde liegen. Das erste ist mit seiner abfallenden kleinen Terz—C, B, G—sehr charakteristisch und der Autor greift später darauf mit Erfolg zurück. Ein relativ kurzes Andante beginnt mit einer expressiven Phrase und fährt mit einer Art Kadenz fort, die zu einem besonders schönen, gedämpften Violinsolo leitet. Dies wird von Klavierarabesken begleitet und geht dann in das lebhafte und farbenprächtige Finale über, das besonders geschickt gearbeitet ist und in dem eine ausgedehnte harmonische Fortschreitung zu der Rückkehr des Hauptthemas führt. Ausgeführt von Herrn Isidore Philipp, der ein sehr sicheres Talent und eine tadellose Technik bewies sowie verschiedene Abstufungen von Nuancen besonders gewandt einsetzte, erhielt Herrn Widors Konzert alle Stimmen und dem Autoren und Interpreten wurde zurecht langer Beifall gespendet.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Widor: Piano Concertos & Fantaisie
CDA67817

Track-specific metadata for CDA67817 track 7

Tempo deciso
Artists
ISRC
GB-AJY-11-81707
Duration
7'17
Recording date
2 July 2010
Recording venue
BBC Hoddinott Hall, Cardiff, Wales
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Widor: Piano Concertos & Fantaisie (CDA67817)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 2011
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