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Fantaisie in A flat major, Op 62

composer
1889; dedicated to Isidore Philipp who gave the first performance at the Concerts Colonne on 23 February 1889, Widor conducting

 
The genre of the Fantaisie for piano and orchestra would soon become something of a French speciality: Debussy’s Fantaisie was written in 1889–90, Saint-Saëns’s Africa (subtitled Fantaisie) dates from 1891, and later examples were composed by Benjamin Godard (Fantaisie persane, 1894), Max d’Ollone (1897), Marcel Dupré (1908) and Fauré (1919). Widor’s Fantaisie was among the first of these, and a prominent dedication appears on the title page of the published score: ‘A Monsieur I. Philipp’. The dedicatee became an enthusiastic apostle for the work, describing it as ‘serene and noble’ as well as showing his ‘unfailing good taste’. Philipp played the Fantaisie for the first time at the Concerts Colonne on 23 February 1889, with Widor conducting. They took it to London the following year for a concert of the Philharmonic Society on 13 March 1890 when, according to Philipp himself, it was ‘particularly well received’. A review appeared in The Times on 14 March, praising Philipp’s performance in particular:

[The Fantaisie] was conducted by the composer, the solo part being exquisitely played by a French pianist, M. Philipp, whose singularly beautiful touch and perfect technical equipment aroused unqualified admiration. The work is something more than merely a brilliant and effective piece, since, like all M. Widor’s compositions, it has earnestness of purpose, great originality and no small amount of melodic beauty. Nor is all, or even the greater part of, the musical interest given to the solo part.

Though Widor was careful to keep his distance from the bickerings of César Franck’s supporters and detractors, there is a strong Franckiste strain in this work. The most memorable feature of the Fantaisie is the melody first heard pianissimo on strings at the opening, coloured by arpeggiated piano chords. This theme has both the harmonic mobility and the melodic obstinacy of Franck, sliding effortlessly (and sometimes surprisingly) from one key to another but often centred on notes that are repeated. A more rhythmically animated second idea also enjoys its fair share of imaginative transformation as the work progresses, but Widor’s treatment of the initial motto theme finds him at his most consistently inventive, presenting it towards the close with almost Lisztian ingenuity: as a tender oboe melody over harp-like piano figurations, triumphant and aspirational (complete with cymbal crashes), and recalled in tranquillity by the piano, before the dash to the close.

from notes by Nigel Simeone © 2011

La fantaisie pour piano et orchestre allait bientôt devenir une manière de spécialité française: la Fantaisie de Debussy fut écrite en 1889–90, Africa (sous-titrée Fantaisie) de Saint-Saëns date de 1891, et d’autres fantaisies verront encore le jour, composées par Benjamin Godard (Fantaisie persane, 1894), Max d’Ollone (1897), Marcel Dupré (1908) et Fauré (1919). La Fantaisie de Widor fut parmi les premières et, sur la page de titre de la partition publiée, on peut lire, bien en évidence, cette dédicace: «A Monsieur I. Philipp», lequel devint un ardent apôtre de cette œuvre, qu’il décrivit comme «sereine et majestueuse», tout en faisant montre d’un «infaillible bon goût». Il la créa aux Concerts Colonne le 23 février 1889, sous la direction de Widor. Le 13 mars 1890, tous deux la rejouèrent à Londres lors d’un concert de la Philharmonic Society où, selon Philipp lui-même, elle fut «particulièrement bien accueillie». Le 14 mars, The Times fit paraître une critique louant spécialement son interprétation:

[La Fantaisie] fut conduite par le compositeur, la partie solo étant exquisément tenue par un pianiste français, M. Philipp, dont le toucher singulièrement beau et le parfait arsenal technique soulevèrent une admiration sans réserve. L’œuvre est plus qu’un simple morceau brillant et impressionnant: comme toutes les compositions de M. Widor, elle est sérieuse, fort originale et a de la beauté mélodique à revendre. L’intérêt musical ne se limite pas non plus, ni même pour l’essentiel, à la partie solo.

Widor eut beau se tenir éloigné des chamailleries entre partisans et détracteurs de César Franck, cette œuvre a un fort accent franckiste. Son trait le plus mémorable est la mélodie exposée pianissimo, aux cordes, au début, colorée par des accords pianistiques arpégés. Ce thème, où percent la mobilité harmonique et la persistance mélodique de Franck, glisse aisément (et parfois étonnamment) d’une tonalité à l’autre, tout en étant souvent centré sur des notes répétées. Une seconde idée, rythmiquement plus animée, goûte aussi, tout au long de l’œuvre, son lot de transformations imaginatives, mais le traitement du motif conducteur initial nous montre Widor sous son jour le plus constamment inventif avec, vers la fin, une ingéniosité quasi lisztienne: une tendre mélodie au hautbois, par-dessus des figurations pianistiques façon harpe, triomphante et pleine d’aspiration (avec coups de cymbales), et tranquillement redite par le piano, avant la fuite vers la conclusion.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2011
Français: Hypérion

Das Genre der Fantaisie für Klavier und Orchester sollte bald eine Art französische Spezialität werden: Debussys Fantaisie entstand 1889–90, Saint-Saëns’ Werk Africa (das den Untertitel Fantaisie trägt) stammt aus dem Jahre 1891 und später komponierten Benjamin Godard (Fantaisie persane, 1894), Max d’Ollone (1897), Marcel Dupré (1908) und Fauré (1919) derartige Werke. Widors Fantaisie gehörte zu den ersten und die Widmung erscheint an prominenter Stelle auf der Titelseite der gedruckten Partitur: „A Monsieur I. Philipp“. Der Widmungsträger wurde ein begeisterter Verfechter des Werks und beschrieb es als „heiter und edel“ sowie „von unfehlbar gutem Geschmack“. Philipp spielte die Fantaisie erstmals am 23. Februar 1889 im Rahmen der Concerts Colonne unter Widors Leitung. Im folgenden Jahr brachten sie am 13. März 1890 das Werk in London im Rahmen eines Konzerts der Philharmonic Society zur Aufführung, wo es, Philipp selbst zufolge, „besonders gut aufgenommen wurde“. Am 14. März erschien in der Times eine Rezension, in der insbesondere Philipps Darbietung gelobt wurde:

[Die Fantaisie] wurde von dem Komponisten dirigiert und die Solopartie wurde ausgezeichnet von einem französischen Pianisten, Monsieur Philipp, gespielt, dessen einmaliger, wunderschöner Anschlag und technische Perfektion uneingeschränkte Bewunderung hervorrief. Das Werk ist mehr als nur ein brillantes und wirkungsvolles Stück, da es, wie alle Kompositionen Widors, eine ernsthafte Zielgerichtetheit, große Originalität und nicht wenig melodische Schönheit besitzt. Zudem finden sich die musikalisch interessanten Passagen nicht ausschließlich—noch nicht einmal zum größten Teil—in der der Solopartie.

Obwohl Widor sich darum bemühte, sich von dem Gezänk der Anhänger und Kritiker César Francks fernzuhalten, ist in diesem Werk doch ein starker Franckiste Zug spürbar. Das einprägsamste Charakteristikum der Fantaisie ist die Melodie, die zuerst im Pianissimo in den Streichern zu Beginn zu hören und von arpeggierten Akkorden des Klaviers eingefärbt ist. Dieses Thema besitzt sowohl die harmonische Mobilität als auch die melodische Eigensinnigkeit Francks und gleitet mühelos (und manchmal überraschend) von einer Tonart in die nächste, ist jedoch oft an Tönen orientiert, die wiederholt werden. Eine rhythmisch lebhaftere zweite Idee wird ebenfalls mehrfach im Laufe des Werks in phantasievoller Art und Weise umgestaltet, doch ist Widors Einfallsreichtum bei seiner Behandlung des Anfangsmottos am beständigsten; gegen Ende präsentiert er es mit fast Liszt’scher Genialität: als zarte Oboenmelodie über harfenartigen Klavierfigurationen, triumphierend und erwartungsvoll (samt Beckenschlägen) und nochmals, vor dem Endspurt, in ruhiger Art und Weise vom Klavier ins Gedächtnis gerufen.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Widor: Piano Concertos & Fantaisie
CDA67817

Track-specific metadata for CDA67817 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-11-81704
Duration
22'21
Recording date
2 July 2010
Recording venue
BBC Hoddinott Hall, Cardiff, Wales
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Widor: Piano Concertos & Fantaisie (CDA67817)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2011
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