Piano Concerto No 8 in C major 'Lützow', K246

composer
April 1776; composed for Countess Antonie von Lützow

 
Three months after writing the K238 Piano Concerto, in April 1776 Mozart returned to the genre and composed the Concerto in C major, K246. This time it was for someone other than himself—the Countess Antonie von Lützow, then twenty-six years old. She was the wife of the commander of the Hohensalzburg fortress overlooking the town, but more importantly the niece of Prince-Archbishop Colloredo (the ruler of Salzburg and Mozart’s employer with whom he was later to fall out). Her brother, Count Czernin, was an aspiring violinist and it is possible that some of Mozart’s violin concertos were written for him.

The Countess must have been more than a dilettante, judging from the piece Mozart composed for her. Even if it is less inventive and demanding than K238, it still requires a fluid technique and good musicianship (a few years later Mozart heard Abbé Vogler make a dog’s breakfast of the piece and wrote very amusingly to his father about it). With Mozart the key of C major often resulted in some march-like themes (we think of his concertos K467 and K503), and this is an early example. Much of the attractiveness of the first movement, again marked Allegro aperto, is found in an expressive, ascending subject not initially introduced in the orchestral tutti, but by the piano in bar 57. The left hand has an accompanying role throughout, leaving the right hand to do most of the talking. The second movement, Andante, has been treated unfairly by some musicologists (Girdlestone talks of the piano’s ‘inexpressive meanderings’). I find the middle section, in which the piano sings over a broken-chord accompaniment in the strings, has a beauty that is fragile and very touching.

As in the B flat major concerto, we have a dance for the closing Rondeau. How is it that music that at first glance appears very naïve turns out to be so immensely clever and genial? The theme, in the tempo of a minuet, could not be more civilized and polite. The gestures introduced in bar 39 are of a courtly elegance. Then comes a theme consisting solely of broken chords and rising thirds, with the oboes and horns adding extra colour to the fanfare. There could be nothing simpler, yet it is totally inspired. This is all well contrasted by the much more anxious middle section in A minor with its touches of swirling Baroque counterpoint (to which it seems entirely appropriate to add some ornamentation). Each time the rondo theme re-appears, Mozart ornaments it a bit more, also decreasing the note values in the left hand from crotchets to quavers to triplets. The orchestra follows suit at the end, adding its own ornamented version to bring this concerto to a close.

Mozart left three sets of cadenzas for the first two movements of this concerto: the first are very simple, with just a few flourishes, perhaps for the Countess to play. The second set is slightly more adventurous and could well have been intended for his sister and pupils. Several years later Mozart wrote a third set which are more like the cadenzas in his later concertos. These are the ones I have included in this recording.

from notes by Angela Hewitt © 2011

Trois mois plus tard, en avril 1776, Mozart renoua avec ce genre: il composa son Concerto en ut majeur K246 en pensant non plus à lui mais à la comtesse Antonie von Lützow. Alors âgée de vingt-six ans, cette dernière était l’épouse du commandant de la forteresse d’Hohensalzbourg, qui dominait la ville, mais surtout, la nièce du prince-archevêque Colloredo (souverain de Salzbourg et employeur de Mozart, avec qui il se brouillera). Le frère de cette comtesse, le comte Czernin, était un ambitieux violoniste et il se peut que Mozart lui ai destiné certains de ses concertos pour violon.

À en juger par le concerto que Mozart lui concocta, la comtesse devait être plus qu’une dilettante. Même s’il est moins inventif et exigeant que K238, il requiert une technique fluide, doublée d’un bon sens musical (quelques années plus tard, Mozart entendit l’abbé Vogler le torchonner et il s’en amusa beaucoup dans une lettre à son père). Chez Mozart, la tonalité d’ut majeur débouche souvent sur des thèmes alla marcia (on songe à ses concertos K467 et K503) et nous en avons là un exemple précoce. L’attrait de ce mouvement, de nouveau marqué Allegro aperto, tient essentiellement à un expressif sujet ascendant dont l’introduction initiale est le fait non du tutti orchestral mais du piano, à la mesure 57. La main gauche a de bout en bout un rôle accompagnant, laissant la main droite parler presque toute seule. Le deuxième mouvement, Andante, a été injustement maltraité par certains musicologues (Girdlestone parle des «méandres inexpressifs» du piano). Je trouve la section centrale, où le piano chante par-dessus un accompagnement en accords arpégés, aux cordes, d’une beauté frêle mais des plus touchantes.

Comme dans le concerto en si bémol majeur, le Rondeau conclusif est l’occasion d’une danse. Comment se peut-il qu’une musique en apparence bien naïve s’avère si immensément intelligente et géniale? Le thème, dans un tempo de menuet, ne saurait être plus civilisé, plus poli. Les gestes introduits à la mesure 39 sont d’une élégance courtoise. Arrive ensuite un thème fait uniquement d’accords brisés et de tierces ascendantes, avec les hautbois et les cors qui apportent un surcroît de couleur à la fanfare. C’est on ne peut plus simple et, pourtant, totalement inspiré. En fort contraste, la section centrale en la mineur est beaucoup plus angoissée, avec ses touches de contrepoint baroque tournoyant (auquel l’ajout de quelque ornementation paraît des mieux appropriés). Chaque fois que le thème de rondo ressurgit, Mozart l’orne un peu plus, tout en faisant décroître les valeurs de note à la main gauche (noires puis croches puis triolets). L’orchestre fait de même à la fin, ajoutant sa propre version en guise de conclusion.

Mozart laissa trois séries de cadenzas pour les deux premiers mouvements de ce concerto: la première est toute simple, avec juste quelques fioritures, peut-être destinées à la comtesse. La deuxième, un peu plus audacieuse, pourrait bien avoir été pour sa sœur et ses élèves. Quant à la troisième, rédigée des années plus tard, elle s’apparente davantage aux cadenzas de ses concertos plus tardifs. C’est elle que j’ai intégrée ici.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2011
Français: Hypérion

Drei Monate später—im April 1776—wandte Mozart sich wiederum diesem Genre zu und komponierte das Konzert in C-Dur KV246. Diesmal war es nicht für ihn selbst gedacht, sondern für die 26-jährige Antonie Gräfin Lützow. Sie war die Ehefrau des Befehlshabers der Festung Hohensalzburg, die oberhalb der Stadt liegt, doch war sie nicht nur das, sondern vielleicht noch wichtiger, die Nichte des Fürsterzbischofs Colloredo (der Machthaber in Salzburg sowie Mozarts Dienstherr, bei dem Mozart später in Ungnade fallen sollte). Ihr Bruder, Graf Czernin, war ein ehrgeiziger Geiger und es ist möglich, dass Mozart einige seiner Violinkonzerte für ihn komponierte.

Der Schwierigkeitsgrad des Werks, das Mozart für die Gräfin komponierte, deutet darauf hin, dass sie mehr als eine bloße Dilettantin gewesen sein muss. Auch wenn es weniger einfallsreich und anspruchsvoll ist als KV238, erfordert es trotzdem eine flüssige Technik und beträchtliche Musikalität (einige Jahre später hörte Mozart, wie der Abt Vogler das Stück verpfuschte und beschrieb dies mit viel Humor in einem Brief an seinen Vater). Bei Mozart mündet die Tonart C-Dur oft in marschartige Themen (etwa bei seinen Klavierkonzerten KV467 und KV503) und dieses ist ein frühes Beispiel dafür. Besonders reizvoll an diesem Satz, der wiederum mit Allegro aperto überschrieben ist, ist ein ausdrucksvolles, aufsteigendes Thema, das nicht vom Orchestertutti, sondern vom Klavier in Takt 57 eingeführt wird. Die linke Hand begleitet durchgehend, so dass die rechte Hand die führende Rolle übernimmt. Der zweite Satz, Andante, ist von einigen Musikwissenschaftlern recht harsch beurteilt worden (Girdlestone spricht etwa von den „ausdrucklosen Abschweifungen“ des Klaviers). Meiner Ansicht nach besitzt der Mittelteil, in dem das Klavier über einer Streicherbegleitung aus gebrochenen Akkorden singt, eine Schönheit, die zerbrechlich, aber besonders anrührend ist.

Ebenso wie beim B-Dur-Konzert ist auch hier das abschließende Rondeau ein Tanz. Wie kommt es, dass Musik, die auf den ersten Blick sehr naiv wirkt, sich dann als außerordentlich ausgeklügelt und genial entpuppt? Das Thema steht im Tempo eines Menuetts und könnte nicht zivilisierter und gewandter daherkommen. Die Gesten, die in Takt 39 erscheinen, sind von einer höfischen Eleganz. Dann erklingt ein Thema, das lediglich aus gebrochenen Akkorden und aufsteigenden Terzen besteht, bei dem die Oboen und Hörner den fanfarenartigen Figuren noch mehr Klangfarben verleihen. Es könnte kaum schlichter gehalten sein, trotzdem ist es absolut inspiriert. Gleichzeitig stellt dieser Teil einen wirkungsvollen Kontrast zu der deutlich ängstlicher gestalteten mittleren Passage in a-Moll dar, in der Anklänge eines umherwirbelnden barocken Kontrapunkts erklingen (der zu gewissen Ornamenten geradezu einlädt). Jedes Mal, wenn das Rondothema wiedererscheint, verziert Mozart es noch ein bisschen mehr und reduziert ebenfalls die Notenwerte in der linken Hand von Vierteln zu Achteln zu Triolen. Das Orchester zieht am Ende nach, fügt seine eigene verzierte Version hinzu und führt das Konzert zu Ende.

Mozart hinterließ drei verschiedene Kadenz-Sätze für die ersten beiden Sätze dieses Klavierkonzerts: der erste ist sehr schlicht gehalten, hat nur einige wenige Ausschmückungen und war möglicherweise für die Gräfin gedacht. Der zweite Kadenz-Satz ist etwas anspruchsvoller und könnte für seine Schwester und Schüler komponiert worden sein. Mehrere Jahre später schrieb Mozart eine dritte Kombination von Kadenzen, die denen seiner späteren Konzerte ähneln. Diese habe ich bei der vorliegenden Einspielung verwendet.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Piano Concertos Nos 6, 8 & 9
CDA67840

Details

Movement 1: Allegro aperto
Movement 2: Andante
Movement 3: Rondeau: Tempo di menuetto

Track-specific metadata

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