The Black Joke with 21 Variations, WO2

composer
published in 1777

 
In 1777 Clementi's first London publication appeared: ‘The Black Joke, with 21 Variations … composed by Sigr. M. C.’. It is hard to imagine why Clementi should have wished to remain semi-anonymous, for these variations certainly include some of his most attractive music to date. The ‘Black Joke’ is a jig-like Irish folk tune which Clementi presents with a stark single-line accompaniment featuring bits of a tonic pedal-point suggestive of a drone. The variations that follow amount to a kind of anthology of keyboard figurations, some of which—like the fast runs in octaves in variations 10 and 20—were later to make Clementi famous. Patterns of repetition among the minor-key variations (14–15–14, 16–17–16) lend these groupings a certain autonomy as miniature ternary shapes. The final variation is a virtuoso tour de force, with octave figurations in both hands enlivened with poignant chromatic inflections.

from notes by Leon Plantinga © 2011

1777 voit la première publication de ses années londoniennes: «The Black Joke, with 21 Variations … composed by Sigr. M.C.». On conçoit mal pourquoi Clementi souhaita préserver un semi-anonymat, ces variations renfermant assurément certaines des plus attrayantes musiques qu’il eut alors composées. «Black Joke» est un air traditionnel irlandais, façon gigue, dont l’accompagnement austère comporte ici des morceaux de pédale de tonique suggérant un bourdon. Les variations suivantes forment une sorte d’anthologie des figurations claviéristiques, dont quelques-unes—ainsi les passages rapides, en octaves, des variations 10 et 20—feront la célébrité de Clementi. Des schémas de répétition font des variations en mineur (14–15–14, 16–17–16) des formes ternaires en miniature relativement autonomes. La dernière variation est un tour de force virtuose avec des figurations en octaves, aux deux mains, égayées de poignantes inflexions chromatiques.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2011
Français: Hypérion

Im Jahr 1777 erschien Clementis erste Publikation der Londoner Jahre: „The Black Joke, with 21 Variations … composed by Sigr. M.C.“. Es ist kaum nachvollziehbar, warum Clementi offenbar halb anonym bleiben wollte, da diese Variationen einige seiner bis dahin besten Stücke enthalten. Der „Black Joke“ ist eine gigueartige irische Volksmelodie, die Clementi mit einer schmucklosen, einstimmigen Begleitung, teilweise mit einem Tonika-Orgelpunkt, der einen Bordunbass andeutet, versah. Die dann folgenden Variationen ergeben eine Art Anthologie von Tastenfigurationen, die—wie etwa die schnellen Läufe in Oktaven in den Variationen Nr. 10 und Nr. 20—Clementi später berühmt machen sollten. Wiederholungsmuster in den Mollvariationen (14–15–14, 16–17–16) verleihen diesen Gruppierungen eine gewisse Selbstständigkeit als ternäre Formen en miniature. Die letzte Variation ist eine virtuose Glanzleistung mit Oktavfigurationen in beiden Händen, die durch mitreißende chromatische Wendungen belebt werden.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Clementi: Capriccios & Variations
CDA678502CDs for the price of 1

Details

Track 10 on CDA67850 CD1 [13'42] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67850 disc 1 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-11-85010
Duration
13'42
Recording date
28 October 2010
Recording venue
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Recording producer
Annabel Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Clementi: Capriccios & Variations (CDA67850)
    Disc 1 Track 10
    Release date: September 2011
    2CDs for the price of 1