Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Concertstück

composer
1897; published in 1900; composer for Paderewski who gave the first performance at Queen's Hall on 28 June 1900 at a Philharmonic Society concert

 
Cowen’s youthful Piano Concerto was performed by the seventeen-year-old composer at St James’s Hall in 1869; but, nearly thirty years on, when he came to write his Concertstück for piano and orchestra, that early concerto had long been forgotten, and indeed, along with many of his early works, the music is lost. The Concertstück was written in 1897 for the celebrated Polish pianist Paderewski and was first performed by him at the Philharmonic Society’s concert at Queen’s Hall on 28 June 1900. In his autobiography Cowen wrote how before the performance he ‘went over to Paris for a few days to work up the music with him [Paderewski] and to make sundry revisions and elaborate certain of the passages to suit his immense technique … Not taking into consideration a very early concerto, the Concertstück was the first work [for piano and orchestra] I had written, and its performance at the Philharmonic, through his fine interpretation, proved very brilliant and effective.’ Perhaps remembering Liszt’s Piano Concerto in E flat major, the scoring includes a triangle among the percussion.

The music of this twenty-minute movement plays continuously, but falls into several sections. A clarinet opens proceedings with a lamenting theme punctuated by solemn chords. The scoring of this introduction is delightful, and soon coloured with horn tone. The piano takes up the theme and quickly introduces a falling dotted motif that reappears throughout and returns in triumph at the end. Cowen, no mean pianist himself, constantly leaves his soloist with little accompaniment. The music works up to a climax. Eventually, with a cadenza, the soloist takes us into a twelve-bar linking section, A tempo moderato, which Cowen scores with the light touch for which he was celebrated, the harp prominent and the violins reduced to just four players. The following Molto allegro leads to a contrasted piano idyll—Tempo tranquillo—all rounded by a cadenza and coda in which both themes appear.

Cowen now uses the triangle to colour a L’istesso tempo section (the time signature changes, to 2/4, but the apparent tempo does not). This is in G minor and again is introduced by the solo piano. The music proceeds in high spirits and with much piano display, the strings eventually finding a lyrical version of the falling motif.

The recapitulation starts with the piano repeating the 2/4 theme and there follows a succession of short sections, effectively contrasted variations, notably three delightful episodes in which both piano and orchestra are treated with the greatest delicacy. A gossamer piano cadenza muses on previous material, before the orchestra gradually increases the tempo and takes us to a closing headlong Presto—becoming Prestissimo—and the grand final statement of the theme, with piano chords sailing commandingly above. The final dash to the end contains brilliant passagework which goes on and on as if neither side is willing to give up.

from notes by Lewis Foreman © 2011

Cowen joua son juvénile Concerto pour piano à dix-sept ans (Saint James’s Hall, 1869) mais quand il en vint à écrire son Concertstück pour piano et orchestre, presque trente ans plus tard, cette œuvre de jeunesse était oubliée depuis longtemps—au vrai, la musique en est perdue, comme celle de nombre de ses premières œuvres. Le Concertstück fut rédigé en 1897 pour le célèbre pianiste polonais Paderewski, qui le créa le 28 juin 1900 lors d’un concert de la Philharmonic Society, au Queen’s Hall. Dans son autobiographie, Cowen raconte comment, avant ce concert, il «alla passer plusieurs jours à Paris pour travailler la musique avec [Paderewski], effectuer diverses révisions et concevoir certains passages pour coller à son immense technique … Si l’on ne tient pas compte d’un très ancien concerto, le Concertstück fut ma première œuvre [pour piano et orchestre] et, grâce à la belle interprétation qu’en donna Paderewski, son exécution à la Philharmonic s’avéra fort brillante et efficace.» Souvenir possible du Concerto pour piano en mi bémol majeur de Liszt, sa distribution inclut un triangle dans la percussion.

Ce mouvement de vingt minutes se déroule en continu, tout en étant découpé en plusieurs sections. Une clarinette commence avec un thème élégiaque, ponctué d’accords solennels—une écriture introductive ravissante, bientôt colorée par un son de cor. Le piano reprend le thème et introduit rapidement un motif pointé descendant qui revient sans cesse et fait un retour triomphal, à la fin. Cowen, excellent pianiste lui-même, n’offre jamais beaucoup d’accompagnement à son soliste. La musique se développe jusqu’à un apogée puis, pour finir, une cadenza du soliste nous emmène dans une section transitionnelle de douze mesures, A tempo moderato, que Cowen écrit avec la légèreté qui fit sa célébrité—la harpe est bien en vue et les violons ne sont plus que quatre. Le Molto allegro suivant débouche sur une idylle pianistique contrastive—Tempo tranquillo—, ceinte d’une cadenza et d’une coda où les deux thèmes apparaissent. Cowen utilise alors le triangle pour colorer une section L’istesso tempo (on passe à 2/4, mais le tempo apparent ne change pas) en sol mineur et, de nouveau, introduite par le piano solo. La musique se poursuit avec entrain et beaucoup d’abattage pianstique, les cordes dévoilant finalement une version lyrique du motif descendant.

La réexposition s’ouvre sur une redite pianistique du thème à 2/4; s’ensuivent de courtes sections, des variations aux contrastes impressionnants, notamment trois charmants épisodes où piano et orchestre sont traités avec une infinie délicatesse. Une arachnéenne cadenza pianistique révâsse à un matériau antérieur, puis l’orchestre accroît progressivement le tempo et nous entraîne tout droit dans un Presto conclusif—qui devient Prestissimo—et dans l’ultime et grandiose évocation du thème, par-dessus laquelle le piano vogue, impérieux. La fuite précipitée vers la conclusion renferme un passage qui se prolonge sans fin, comme si aucun des deux camps ne voulait capituler.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2011
Français: Hypérion

Cowens Klavierkonzert, ein Jugendwerk, spielte der 17-jährige Komponist 1869 in der St. James’s Hall; fast 30 Jahre später, als er sein Concertstück für Klavier und Orchester in Angriff nahm, war dieses frühe Konzert aber lange in Vergessenheit geraten, und wie viele andere seiner frühen Werke ist es nicht überliefert. Das Concertstück entstand 1897 für den gefeierten polnischen Pianisten Paderewski und wurde von ihm bei einem Konzert der Philharmonic Society in der Queen’s Hall am 28. Juni 1900 uraufgeführt. In seiner Autobiographie hielt Cowen fest, wie er vor der Aufführung „für ein paar Tage nach Paris fuhr, um das Werk mit ihm zu erarbeiten und diverse Stellen zu korrigieren und bestimmte Passagen auszufeilen, damit sie seiner kolossalen Technik gerecht würden. […] Abgesehen von einem Konzert aus meiner frühen Jugend war das Concertstück das erste Werk [für Klavier und Orchester], das ich geschrieben hatte, und die Darbietung bei der Philharmonic erwies sich dank seiner [Paderewskis] erstklassigen Interpretation als überaus bravourös und wirkungsvoll“. Vielleicht im Rückgriff auf Liszts Klavierkonzert Es-Dur umfasst die Besetzung im Schlagzeug ein Triangel.

Der zwölfminütige Satz ist durchkomponiert, gliedert sich aber in mehrere Abschnitte. Eine Klarinette eröffnet den Ablauf mit einem klagenden Thema, unterbrochen von feierlichen Akkorden. Schon bald mischt sich der Hornklang in die herrliche Instrumentierung dieser Einleitung. Das Klavier greift das Thema auf und führt kurz darauf ein fallendes punktiertes Motiv ein, das im weiteren Verlauf wiederholt auftaucht und am Ende triumphal zurückkehrt. Cowen, selbst ein talentierter Pianist, lässt den Solisten immer wieder nahezu unbegleitet spielen. Das Werk steigert sich zu einem Höhepunkt. Schließlich führt uns der Pianist mit einer Kadenz in eine zwölftaktige Überleitung (A tempo moderato), in der Cowen jene luftige Instrumentierung unter Beweis stellt, für die er berühmt war; die Harfe ist hier im Vordergrund, während die Geigen auf vier Spieler beschränkt sind. Das folgende Molto allegro mündet in ein kontrastierendes Idyll für Klavier (Tempo tranquillo), und der Abschnitt als Ganzes wird von einer Kadenz samt Coda abgerundet, in der beide Themen erscheinen.

Dem folgenden Teil, L’istesso tempo überschrieben, verleiht Cowen durch Verwendung des Triangels Farbe (hier wechselt die Taktart—zu 2/4—, nicht aber das gefühlte Tempo). Dieser Abschnitt steht in g-Moll und wird wiederum vom Klavier eingeleitet. Die Musik setzt sich gut gelaunt und mit großer pianistischer Brillanz fort, während die Streicher schließlich eine lyrische Version des fallenden Motivs entwickeln.

Die Reprise beginnt, indem das Klavier das 2/4-Thema wiederholt, dann folgt eine Reihe von kürzeren Abschnitten—im Grunde Variationen mit wechselndem Charakter—, wobei besonders drei herrliche Passagen hervorstechen, in denen sowohl Klavier als auch Orchester mit größtem Feingefühl behandelt werden. Eine zarte Klavierkadenz sinniert über bereits gehörtes Material, bevor das Orchester schrittweise das Tempo steigert und uns kopfüber in ein abschließendes Presto—dann Prestissimo—mitreißt. Der Endspurt umfasst virtuoses Passagenwerk, das nicht enden zu wollen scheint, so als ob keine der beiden Seiten bereit wäre aufzugeben.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2011
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Somervell & Cowen: Piano Concertos
CDA67837

Track-specific metadata for CDA67837 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-11-83701
Duration
19'52
Recording date
14 January 2010
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
John H West
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Somervell & Cowen: Piano Concertos (CDA67837)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 2011
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.