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Two Motets

composer
1981; SSAATTBB SSAATTBB unaccompanied; composed for the Gregg Smith Singers

 
The Two Motets of 1981 were composed for the Gregg Smith Singers, and are conceived of very similar material. Unusually for choral music, the Latin texts are poetic rather than biblical, and contain no sacred elements at all. Mosella is a fragment of a longer work by the fourth-century poet Ausonius—a celebrated evocation of the scenery experienced along the course of the river Moselle—and in this stanza we are treated to the soothing sight of water reflecting the light of dusk. For the second poem, Te vigilans oculis by Petronius, the scene shifts to an anguished poet lying sleepless in bed, longing for his lover. The contrasts in thematic material from the first motet are magnified by their very similarity, as Hawley shifts to a darker mode in reflection of the text. Both motets end with prolonged and unresolved suspensions to sharply differing effect: unending beauty in the first instance, and ceaseless torment in the second.

from notes by Gabriel Crouch © 2011

Les Two Motets, composés en 1981 pour les Gregg Smith Singers, présentent un matériau fort similaire. Chose rare pour de la musique chorale, ils utilisent des textes latins non pas bibliques mais poétiques, sans aucun élément sacré. Mosella est une strophe tirée d’un long poème d’Ausone (IVe siècle)—une célèbre évocation du paysage des bords de la Moselle—, qui nous offre l’apaisant murmure de l’eau où se mire la lueur du crépuscule. Le second poème, Te vigilans oculis de Pétrone, nous fait partager les angoisses d’un poète qui ne parvient pas à trouver le sommeil—il soupire après sa bien-aimée. Les contrastes de matériau thématique entre les deux motets sont magnifiés par leur similitude même, Hawley rendant l’ambiance du second texte par un climat assombri. Les deux œuvres s’achèvent sur des suspensions prolongées et non résolues, pour un effet vivement différent: beauté sans fin dans l’une, tourment incessant dans l’autre.

extrait des notes rédigées par Gabriel Crouch © 2011
Français: Hypérion

Die Two Motets von 1981 entstanden für die Gregg Smith Singers und sind aus sehr ähnlichem Material aufgebaut. Ungewöhnlich für Chormusik ist, dass die lateinischen Texte nicht biblischer, sondern poetischer Herkunft sind und keine geistlichen Elemente enthalten. Mosella ist ein Fragment eines längeren Werks des Dichters Ausonius aus dem 4. Jahrhundert—eine gefeierte Darstellung der Landschaft entlang der Mosel—und in dieser Strophe darf der Hörer sich an dem wohltuenden Anblick des sich im Wasser spiegelnden abendlichen Zwielichts erfreuen. Im zweiten Gedicht, Te vigilans oculis von Petronius, wechselt der Schauplatz—hier liegt ein von Schmerz geplagter Dichter schlaflos im Bett und sehnt sich nach seiner Geliebten. Die Unterschiede des thematischen Materials zu dem der ersten Motette werden durch ihre Ähnlichkeit noch vergrößert, wenn Hawley in einen dunkleren Modus der Textreflexion wechselt. Beide Motetten enden mit ausgedehnten und unaufgelösten Vorhalten, jedoch mit jeweils sehr unterschiedlichem Effekt: unendliche Schönheit im ersten Fall und unaufhörliche Qual im zweiten.

aus dem Begleittext von Gabriel Crouch © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beyond all mortal dreams
CDA67832

Details

No 1: Mosella  Quis color ille vadis, seras cum propulit umbras
author of text

Track 17 on CDA67832 [2'16]
No 2: Te vigilans oculis
author of text

Track 18 on CDA67832 [2'24]

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