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Jubilate Deo

composer
2009; SATB + organ; composed for Wells Cathedral Choir who gave the first performance in 2009; dedicated to Willie Pondexter
author of text
Psalm 100

 
The Jubilate Deo was written for Wells Cathedral and premiered in May 2009. It is exuberant in its virtuosity but dark-hued in its sound world. The canticle opens with organ semiquavers which begin in the pedals and swirl around in waves of rising and falling patterns throughout the first section. When the voices enter they gradually build from basses to sopranos (trebles) in forceful chant-like phrases. A strong arrival on a plain C minor chord heralds a new section (‘For the Lord is gracious’). Here the choir has staggered entries and strongly ornamental melismas (a number of notes to one syllable). The organ interjects massive blocks of sound between the choir’s phrases continuing into the ‘Gloria’ until the words ‘world without end’ have been sung. A chordal version of the opening semiquaver figure leads to a triumphant conclusion.

The unusually dark-hued nature of this work relates to its dedicatee, Willie Pondexter, a young man from Oklahoma convicted of killing an elderly woman during a robbery at her house in Clarksville, Texas, in 1993. Pondexter was on Death Row in Huntsville, Texas, when a few years later MacMillan struck up what became a most unusual friendship. He visited Pondexter and is even now not certain why he initiated the contact. Pondexter was executed in 2009 and MacMillan admits to not having fully got over it. As he says: ‘It was a strange, bewildering and sad episode altogether.’ This is the background to the mood of the Jubilate Deo and is also a reminder of how ‘hands on’ MacMillan can be in his pursuit of causes, principles and faith, and his reaction to, for instance, political repression, and how these things feed into his music.

from notes by Paul Spicer © 2011

Le Jubilate Deo a été écrit pour la cathédrale de Wells et créé en mai 2009. Il est exubérant dans sa virtuosité, mais sombre dans son monde sonore. Le cantique commence par des doubles croches à l’orgue qui débutent au pédalier et tourbillonnent en vagues de motifs ascendants et descendants dans toute la première section. Lorsque les voix entrent, elles passent peu à peu des basses aux sopranos dans des phrases énergiques de style psalmodié. Une forte arrivée sur un simple accord d’ut mineur annonce une nouvelle section («For the Lord is gracious»; «Car le Seigneur est bon»). Ici, les entrées du chœur sont échelonnées avec des mélismes fortement ornementaux (plusieurs notes sur une seule syllabe). L’orgue introduit des blocs sonores massifs entre les phrases du chœur, continuant dans le «Gloria» jusqu’à ce que soient chantés les mots «world without end» («pour les siècles des siècles»). Une version en accords de la figure initiale de doubles croches mène à une conclusion triomphale.

La nature inhabituellement sombre de cette œuvre tient à son dédicataire, Willie Pondexter, un jeune homme originaire de l’Oklahoma reconnu coupable de l’assassinat d’une vieille dame au cours d’un vol dans sa maison de Clarksville, au Texas, en 1993. Pondexter était dans le quartier des condamnés à mort à Huntsville, au Texas, lorsque, quelques années plus tard, MacMillan a entamé ce qui est devenu une amitié peu commune. Il a rendu visite à Pondexter et, même aujourd’hui, il n’est pas sûr de la raison pour laquelle il y est allé. Pondexter a été exécuté en 2009 et MacMillan admet ne pas s’en être totalement remis. Comme il le dit: «Ce fut tout compte fait un épisode étrange, déconcertant et triste.» C’est le contexte de l’atmosphère du Jubilate Deo et aussi un rappel de la façon directe dont MacMillan peut se comporter dans les causes et les principes qu’il épouse dans sa quête de la foi, et dans sa réaction, par exemple, à la répression politique, ainsi que dans la manière dont ces choses peuvent s’insérer dans sa musique.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Das Jubilate Deo entstand für die Kathedrale von Wells und wurde im Mai 2009 uraufgeführt. In seiner Virtuosität ist es überschwänglich, in der Klangfarbe jedoch eher dunkel. Die Orgel beginnt den Lobgesang mit Sechzehntelnoten, die im Pedal beginnen und während des ganzen ersten Abschnitts wellenartig in Form von steigenden und fallenden Figuren umherwirbeln. Beim Einsetzen der Gesangsstimmen steigern sich kraftvolle, psalmodierende Phrasen schrittweise vom Bass bis zum (Knaben-)Sopran. Das markante Erreichen eines einfachen c-Moll-Akkords läutet einen neuen Abschnitt ein („For the Lord is gracious“, „Denn der Herr ist freundlich“). Hier setzt der Chor gestaffelt ein und singt Melismen (mehrere Noten auf eine Silbe) von stark verzierendem Charakter. Die Orgel unterbricht die Chorphrasen mit gewaltigen Klangblöcken, und dies setzt sich im „Gloria“ fort, bis die Worte „world without end“ („und von Ewigkeit zu Ewigkeit“) erklungen sind. Eine Akkordversion der Sechzehntelfigur vom Anfang mündet in einen triumphalen Schluss.

Der ungewöhnlich düstere Charakter des Werkes geht auf seinen Widmungsträger William Pondexter zurück, einen jungen Mann aus Oklahoma, der für schuldig befunden wurde, im Jahre 1993 bei einem Raubüberfall eine Seniorin in ihrem Haus in Clarksville, Texas, getötet zu haben. Pondexter saß in Huntsville, Texas, in der Todeszelle, als MacMillan einige Jahre darauf den Grundstein für eine überaus ungewöhnliche Freundschaft legte. Er besuchte Pondexter und ist sich bis heute nicht sicher, warum er Kontakt zu ihm aufnahm. Pondexter wurde 2009 hingerichtet, und MacMillan räumt ein, dass er nie ganz darüber hinweggekommen ist. In seinen Worten war es „eine seltsame, verwirrende und traurige Geschichte“. Dies ist der Hintergrund zur Atmosphäre des Jubilate Deo; gleichzeitig führt es vor Augen, wie „praktisch“ MacMillan mitunter für Anliegen, Grundsätze und den Glauben eintritt oder auch auf politische Unterdrückung reagiert, und wie sich dies in seiner Musik niederschlägt.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2011
Deutsch: Arne Muus

Recordings

MacMillan: Choral Music
CDA67867

Details

Track 1 on CDA67867 [3'26]

Track-specific metadata for CDA67867 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-11-86701
Duration
3'26
Recording date
24 June 2010
Recording venue
Wells Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. MacMillan: Choral Music (CDA67867)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 2011
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