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The Desert

First line:
Alone in the desert, alone, I'm alone
composer
circa 1860
author of text

 
The Plymouth-born composer and bandmaster Louis Emanuel (1819–c1889) composed his entertainingly over-the-top ballad The Desert around 1860, probably for performance in Vauxhall Gardens where he was music director from 1845. The swirling chromatic scales—depicting the wheeling vulture—and pounding repeated notes of the piano introduction irresistibly suggest silent-movie music. After the ‘parched’ music of ‘No stream can I find’, and a brief lyrical interlude as the stranded hero thinks of family and friends, the vulture circles ever closer. Then, with a change from ominous E flat minor to E flat major, a bell tinkles softly in the distance: cue for our hero to celebrate his imminent rescue in a rollicking 6/8 metre.

from notes by Richard Wigmore © 2011

Né à Plymouth, le compositeur et chef de fanfare Louis Emanuel (1819–env. 1889) écrivit sa divertissante et haletante The Desert vers 1860, probablement pour les Vauxhall Gardens, dont il dirigeait la musique depuis 1845. Les gammes chromatiques tourbillonnantes—symbole du vautour qui tournoie—et les pesantes notes répétées de l’introduction pianistique évoquent irrésistiblement une musique de film muet. Passé la musique «assoiffée» de «No stream can I find» et un bref interlude lyrique, quand le héros en perdition songe à sa famille et à ses amis, les cercles du vautour se rapprochent toujours plus. Puis, le lugubre mi bémol mineur se faisant mi bémol majeur, une cloche tinte doucement dans le lointain, signifiant à notre héros qu’il peut célébrer son imminent sauvetage dans un joyeux mètre à 6/8.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2011
Français: Hypérion

Der aus Plymouth stammende Komponist und Kapellmeister Louis Emanuel (1819–ca. 1889) komponierte seine unterhaltsame, überspitzte Ballade The Desert („Die Wüste“) um 1860 herum, wahrscheinlich für eine Aufführung in den Vauxhall Gardens, wo er ab 1845 Musikdirektor war. Die umherwirbelnden chromatischen Tonleitern—die den kreisenden Geier darstellen—und die herausgehämmerten Tonrepetitionen der Klaviereinleitung deuten unwiderstehlich Stummfilmmusik an. Nach der „ausgedörrten“ Musik bei „No stream can I find“ („Keinen Bach kann ich finden“) und einem kurzen lyrischen Zwischenspiel, wenn der gestrandete Held an seine Familie und Freunde denkt, kommt der Geier immer näher. Dann jedoch findet ein Wechsel von dem ominösen es-Moll zu Es-Dur statt und eine Glocke läutet sanft in der Ferne: der Anstoß für unseren Helden, seine bevorstehende Rettung mit einem ausgelassenen 6/8-Takt zu feiern.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

The Ballad Singer
CDA67830

Details

Track 13 on CDA67830 [6'55]

Track-specific metadata for CDA67830 track 13

Artists
ISRC
GB-AJY-11-83013
Duration
6'55
Recording date
3 February 2010
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. The Ballad Singer (CDA67830)
    Disc 1 Track 13
    Release date: June 2011
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