String Quartet No 2 in D minor

composer
1882/3

 
In Smetana’s second string quartet, composed deep into his deafness (in 1882–3), consolation turns to consternation. Portending the passionate aggression of Janácek’s later quartets, the opening Allegro vacillates between belligerent outbursts and resignation. A richer harmonic palette, often spiralling away from the music’s tonal moorings, compounds the agitation of the opening movement. Avoiding the innate calm of a slow movement, Smetana continues with a choppy dance. Although it has the pretense of ease and calm, the wide leaps, disrupted rhythms and ‘misplaced’ accents lend an oddly modernist touch. A more soothing melody, first on the viola and then given voice by the whole quartet, has a disarming effect, though it too is not as settled as it first appears. Even the final cadence, resting on top of a secure cello line, feels oddly ill at ease. The third movement is yet more unsettled. A plangent imitative theme grows up from the cello, though it is disrupted by wild tremolandos. With the lilt of a folk dance, Smetana desperately tries to project some sense of classical propriety in the finale. Yet an ever more torrid language undoes its formal modesty. Quite unlike the acceptance of the first quartet, Smetana’s final chamber work indicates a frustrated soul, and one who sadly ended his days in Prague’s Lunatic Asylum.

from notes by Gavin Plumley © 2011

Dans le second quatuor à cordes, composé plus avant dans la surdité (en 1882–3), la consolation se fait consternation. Présageant l’agressivité passionnée des quatuors tardifs de Janácek, l’Allegro initial vacille entre accès belliqueux et résignation. Une saveur harmonique plus riche, larguant les amarres tonales de la musique pour s’envoler en de fréquentes spirales, accuse l’agitation du premier mouvement. Éludant le calme immanent à un mouvement lent, Smetana poursuit avec une danse quelque peu agitée, qui a de faux airs de paix et de calme, mais à laquelle les larges sauts, les rythmes perturbés et les accents «déplacés» confèrent un tour singulièrement moderniste. Une mélodie davantage apaisante, qu’exposent l’alto puis le quatuor au complet, produit un effet désarmant, encore que son apparente stabilité soit, là encore, trompeuse. Même la cadence terminale, nichée en haut d’une solide ligne violoncellistique, éprouve un curieux malaise. Le troisième mouvement est encore plus incertain. Un plaintif thème imitatif s’élève du violoncelle mais est perturbé par des trémolandos débridés. Avec la modulation d’une danse populaire, Smetana tente désespérément de faire passer une certaine convenance classique dans le finale, dont la modestie formelle est cependant ruinée par un langage toujours plus ardent. Au rebours de l’acceptation exprimée dans le premier quatuor, l’ultime œuvre de chambre de Smetana montre une âme frustrée, une âme qui finira tristement ses jours à l’asile d’aliénés de Prague.

extrait des notes rédigées par Gavin Plumley © 2011
Français: Hypérion

In Smetanas zweitem Streichquartett, das 1882–83 in einem fortgeschritteneren Stadium der Taubheit entstand, verwandelt der Trost in Konsternierung. Der erste Satz, Allegro, schwingt zwischen angriffslustigen Ausbrüchen und Niedergeschlagenheit hin und her und deutet damit schon die leidenschaftliche Aggressivität der späteren Quartette Janáceks an. Eine reichhaltigere harmonische Palette, die sich oft von der tonalen Verankerung der Musik wegwindet, kommt zu der Erregung des ersten Satzes hinzu. Smetana meidet die innere Ruhe eines langsamen Satzes und fährt mit einem kabbeligen Tanz fort. Obwohl hier Leichtigkeit und Ruhe vorgetäuscht werden, verleihen die weiten Sprünge, zertrennten Rhythmen und „deplatzierten“ Akzente dem Satz einen seltsam modernistischen Anklang. Eine besänftigendere Melodie, die zunächst von der Bratsche und dann vom gesamten Quartett gespielt wird, hat eine entschärfende Wirkung, obwohl auch sie nicht so ruhig ist, wie es zunächst den Anschein hat. Selbst die Schlusskadenz, die auf einer sicheren Cello-Linie ruht, macht einen seltsam unbehaglichen Eindruck. Der dritte Satz ist noch unbeständiger. Ein wehmütiges imitatives Thema entwächst der Cellostimme, doch wird es von wilden Tremolandi unterbrochen. Mit dem Schwingen eines Volkstanzes versucht Smetana verzweifelt, dem Finale ein gewisses Maß an klassischem Anstand zu verleihen. Doch wird die formale Schicklichkeit durch den immer glühender werdenden musikalischen Ausdruck unterlaufen. Deutlich anders jedoch als die Hinnahme im ersten Quartett offenbart Smetanas letztes kammermusikalisches Werk eine frustrierte Seele—und einen Menschen, der tragischerweise seine letzten Tage in der Prager Irrenanstalt verbrachte.

aus dem Begleittext von Gavin Plumley © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Smetana & Sibelius: String Quartets
CDA67845

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Allegro moderato
Movement 3: Allegro non più moderato, ma agitato e con fuoco
Movement 4: Presto

Track-specific metadata

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