Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

String Quartet in D minor 'Voces intimae', Op 56

composer
1909

 
Living in an unforgiving landscape, Sibelius's rural home outside Helsinki became a self-perpetuating exile. The harsh forest at Järvenpää on the banks of Lake Tuusula provided the setting for his home, which he named ‘Ainola’ (after his wife Aino). They moved there in 1903 to save Sibelius from the alcoholic temptations of Helsinki. His isolation was symptomatic of his increasingly bleak world view. Although early works embrace the fervour of Finnish nationalism—albeit echoing Tchaikovsky’s vivacious language and the Austro-German tradition to which he aspired—the seclusion at Ainola and his ongoing alcoholism took their toll. Yet personal shelter was, to some extent, counteracted by public affirmation, with new links made in England and Germany and with Richard Strauss and Mahler. Sibelius grew in confidence and his third symphony marked the apex of a period of self-assurance. Revealing himself as a true depressive, however, the highs immediately precipitated a downward alcoholic spiral. Debt and illness pervaded the Sibelius household and although the 1908 Night Ride and Sunrise ends with a numinous depiction of dawn, the string quartet Voces intimae and the fourth symphony that followed mark a total negation of that open-hearted image.

These two works can be seen as private and public demonstrations of Sibelius’s depressive disposition. They likewise mark a shift in his musical language, echoing his friend Mahler’s own change in his final symphonies from unbridled (if equivocal) joy toward passive submission. A plangent theme in the first violin (answered by the cello) provides the material for the free opening movement. Like Smetana’s second quartet, Sibelius’s work (also in D minor) is concise, breathless and conversational. Sharper, accented motifs jar against long-spun phrases, while the movement’s final thick double-stopped chords (with bare fifths and octaves) make for a profoundly disquieting conclusion. The scurrying and brief scherzo that follows (Vivace) is no less disconcerting—albeit couched in major keys—as confidential undertones (often harmonically at odds with each other) are thrown from instrument to instrument. The emotional core of the work is in its central Adagio di molto (by far the most extended movement). Rhythmically it is deliberately unsteady and littered with rubato. This earnest outpouring indicates something of the crossroads that Sibelius was facing in his career. Themes sound as if in isolation, grappling to find security in the confluence of their voices. Rare moments of union are tender but brief.

After the balm of the Adagio’s F major conclusion, the triple-time Allegretto (ma pesante) that follows (returning us to the tonic) seems all the more brusque. Yet like the Adagio, there is a lack of inner direction, emphasized by the free harmony and a twisting accompaniment. While classical dance forms inform the movement, Sibelius’s language pushes down altogether more rhapsodic avenues. The underlying disquiet of the preceding movements comes to the fore in the tense whispers of the finale. Clinging to the ruins of the tonic in the final bars, the quartet as a whole is deeply ambivalent. Looking forward as well as back, the work eloquently depicts a point of mental crisis. With Voces intimae Sibelius left behind his Romantic past and embraced the dark, modernist future.

from notes by Gavin Plumley © 2011

Dans un paysage impitoyable, la maison campagnarde de Sibelius, en dehors d’Helsinki, devint un exil à perpétuité. L’austère forêt de Järvenpää, sur les rives du lac Tuusula, servait de cadre à sa maison baptisée «Ainola», du nom de sa femme Aino. Le couple s’y installa en 1903 pour sauver Sibelius des tentations alcoolisées d’Helsinki. Il connut un isolement symptomatique de sa vision du monde de plus en plus maussade. Ses premières œuvres ont beau embrasser la ferveur du nationalisme finlandais—tout en faisant écho au langage vivace de Tchaïkovski et à la tradition austro-allemande, à laquelle il aspirait—, la solitude à Ainola et un alcoolisme incessant laissèrent des traces. Une certaine affirmation publique vint cependant un peu compenser cette mise à l’abri—de nouveaux liens furent noués en Angleterre, en Allemagne, avec Richard Strauss et Mahler. Sibelius prit de l’assurance et sa troisième symphonie marqua l’apogée d’une phase de confiance en soi. Mais comme il se révéla authentiquement dépressif, ces summums se précipitèrent en une spirale alcoolique descendante. Les dettes et la maladie envahirent sa maison et, même si Cavalcade nocturne et lever du soleil (1908) s’achève sur un saisissant tableau de l’aube, le quatuor à cordes Voces intimae puis la quatrième symphonie marquent une totale négation de cette image sincère.

Ces deux œuvres peuvent être regardées comme des démonstrations publiques et privées de l’état dépressif de Sibelius. Elles marquent aussi un tournant dans son langage musical, écho aux changements survenus chez son ami Mahler, dont les dernières symphonies glissèrent d’une joie débridée (mais douteuse) vers une soumission passive. Un thème plaintif au premier violon (auquel répond le violoncelle) fournit son matériau au mouvement inaugural libre. Comme le second quatuor de Smetana, cette œuvre de Sibelius (également en ré mineur) est concise, haletante et conversante. Des motifs plus acérés, accentués jurent avec de longues phrases tandis que les denses accords finals, en doubles cordes, du mouvement (avec des quintes et des octaves dépouillées) font une conclusion profondément inquiétante. Le scherzo bref et précipité (Vivace) qui vient ensuite n’est pas moins déconcertant—quoique formulé en majeur—, des nuances sur le ton de la confidence (souvent en conflit harmonique les unes avec les autres) étant lancées d’instrument en instrument. Sur le plan rythmique, l’Adagio di molto central—le cœur émotionnel et, de loin, le mouvement le plus étendu de l’œuvre—est délibérément chancelant et couvert de rubato. Cette ardente effusion dit un peu la croisée des chemins à laquelle Sibelius était alors arrivé dans sa carrière. Les thèmes semblent comme isolés, se débattant pour trouver la sécurité dans la confluence de leurs voix. Les rares moments d’union sont tendres mais brefs.

Après le baume de la conclusion en fa majeur de l’Adagio, l’Allegretto (ma pesante) ternaire qui suit (et nous ramène à la tonique) paraît encore plus brusque. Pourtant, tout comme l’Adagio, il souffre d’un manque de direction intérieure, accusé par l’harmonie libre et par un accompagnement ondoyant. Tandis que les formes de danse classiques imprègnent le mouvement, la langue de Sibelius appuie sur des possibilités autrement plus rhapsodiques. L’inquiétude sous-jacente du mouvement précédent s’invite sur le devant de la scène avec les murmures crispés du finale. S’accrochant aux vestiges de la tonique dans les dernières mesures, ce quatuor est, dans l’ensemble, des plus ambivalents. Regardant vers l’avant comme vers l’arrière, il dépeint éloquemment un moment de crise psychique. Avec Voces intimae, Sibelius abandonna son passé romantique pour un sombre avenir moderniste.

extrait des notes rédigées par Gavin Plumley © 2011
Français: Hypérion

Sibelius lebte in einer rauen ländlichen Gegend, so dass sein Heim außerhalb von Helsinki zu einem fortwährenden Exil wurde. Sein Haus, das er „Ainola“ (nach seiner Frau Aino) nannte, war in dem unwirtlichen Wald bei Järvenpää am Ufer des Tuusula-Sees gelegen. Sie zogen im Jahr 1903 dorthin, um Sibelius vor den alkoholischen Versuchungen Helsinkis zu bewahren. Sibelius’ Isolation war symptomatisch für seine zunehmend trostlose Weltanschauung. Obwohl er sich in seinen Frühwerken die Leidenschaft des finnischen Nationalismus zu eigen machte—allerdings hallen hier Tschaikowskys lebhafte Tonsprache sowie die deutsch-österreichische Tradition, die er anstrebte, wider—forderten die Einsamkeit in Ainola und sein andauernder Alkoholismus ihren Tribut. Doch wurde der persönlichen Zuflucht in gewisser Weise durch öffentliche Anerkennung mit neuen Verbindungen in England und Deutschland und mit Richard Strauss und Mahler entgegengewirkt. Sibelius wurde zuversichtlicher und seine dritte Symphonie war der Gipfel einer Phase des Selbstvertrauens. Nachdem er sich jedoch als depressiv zu erkennen gegeben hatte, folgte auf das Hoch sofort eine nach unten gerichtete Alkohol-Spirale. Im Sibelius-Haushalt nahmen Schulden und Krankheit überhand und obwohl Nächtlicher Ritt und Sonnenaufgang von 1908 mit einer göttlichen Darstellung eines Sonnenaufgangs endet, negieren die darauf folgenden Werke, das Streichquartett Voces intimae und die vierte Symphonie, dieses sich öffnende Bild völlig.

Diese beiden Werke können als persönliches und öffentliches Beispiel für Sibelius’ depressive Veranlagung betrachtet werden. Ebenso zeigt sich hier ein Wandel in seiner Tonsprache, der an die Entwicklung in den letzten Symphonien seines Freundes Mahler von einer ungezügelten (jedoch mehrdeutigen) Freude zu einer passiven Unterwerfung erinnert. Ein klagendes Thema in der ersten Geige (das von dem Cello beantwortet wird) stellt das musikalische Material für den freien ersten Satz bereit. Ebenso wie Smetanas zweites Quartett ist auch Sibelius’ Werk (auch in d-Moll) präzise gearbeitet, atemlos und gesprächig. Schärfere, akzentuierte Motive erschüttern längere Phrasen, während die dichten Akkorde in Doppelgriffen am Ende des Satzes (mit leeren Quinten und Oktaven) für einen äußerst beunruhigenden Abschluss sorgen. Das huschende und kurze Scherzo, das darauf folgt (Vivace), ist nicht weniger bestürzend—auch wenn es in Durtonarten gehüllt ist—wenn vertrauliche Untertöne (die oft harmonisch nicht zueinander passen) von Instrument zu Instrument geworfen werden. Das emotionale Herz des Werks liegt in dem zentralen Adagio di molto (der bei weitem längste Satz), das rhythmisch absichtlich unbeständig gehalten und voller Rubati ist. Dieser ernsthafte Ausbruch deutet auf eine Art Scheideweg hin, an dem sich Sibelius in seiner Karriere befand. Die Themen klingen, als seien sie isoliert und müssten sich anstrengen, im Zusammenfluss ihrer Stimmen Sicherheit zu finden. Die seltenen Momente der Einheit sind feinfühlig, aber kurz.

Nach dem Balsam des F-Dur Schlusses des Adagios scheint das folgende Allegretto (ma pesante), das im Dreiertakt steht und zur Tonika zurückkehrt, umso brüsker. Ebenso wie dem Adagio jedoch, fehlt auch hier eine innere Richtung, was durch die freie Harmonie und die sich windende Begleitung betont wird. Während die klassischen Tanzformen den Satz prägen, begibt sich Sibelius’ Tonsprache auf deutlich rhapsodischere Wege. Die zu Grunde liegende Unruhe der vorangehenden Sätze kommt noch einmal in dem angespannten Flüstern des Finales zum Vorschein. In den letzten Takten klammert sich die Musik an die Ruinen der Tonika und das Quartett als Ganzes ist ausgesprochen zwiespältig. Es ist sowohl nach vorn als auch rückwärts gerichtet und stellt in eloquenter Weise eine psychische Krise dar. Mit Voces intimae ließ Sibelius seine romantische Vergangenheit hinter sich und wandte sich der düsteren, modernen Zukunft zu.

aus dem Begleittext von Gavin Plumley © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Smetana & Sibelius: String Quartets
CDA67845

Details

Movement 1: Andante – Allegro molto moderato
Movement 2: Vivace
Movement 3: Adagio di molto
Movement 4: Allegretto, ma pesante
Movement 5: Allegro

Track-specific metadata for CDA67845 track 2

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-11-84502
Duration
2'37
Recording date
10 July 2010
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Smetana & Sibelius: String Quartets (CDA67845)
    Disc 1 Track 2
    Release date: May 2011
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.