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Piano Sonata '1.X.1905, From the street'

composer
1905/6; first performed by Ludmila Tucková in Brno in 27 January 1906

 
We owe it to the pianist Ludmila Tučková that we can hear Janáček’s Piano Sonata ‘1.X.1905, From the street’ today. She gave its first performance, in Brno on 27 January 1906. When rehearsals began the sonata had three movements. But, racked with self-doubt, the composer ripped out the third movement, a funeral march, and burnt those pages. The premiere did nothing to assuage his depression, and after it he flung the remaining move­ments, torn to pieces, into the Vltava river. Regret at his own actions afflicted him even while his eyes retained the impression of the pages ‘floating like swans’.

However, Tučková had secretly copied the first two movements, fearing the worst after the destruction of the third. It was not until 1924, the year of Janáček’s seventieth birthday, that she had the courage to tell the composer. Fortunately he sanctioned publication and performance as a two-movement work. Its violent history befits its inspira­tion: on the date the work commemorates, a Moravian carpenter, František Pavlík, was bayoneted to death by the forces of the ruling Austrians for supporting the foundation of a Czech-speaking university.

The first movement (‘Presentiment’) opens with a plaintive treble melody that tries to rise free as rumblings in the bass threaten to engulf it. Bass and treble are briefly locked together in a panic-stricken trill that resolves into the chordal second subject, which becomes more emotionally disturbed than first impressions suggest. After an exposition repeat the development proceeds in eruptive fashion, its energies troubling the recapitulation’s opening. The final chord is a solemn bell toll.

The second movement (‘Death’) broods over a single melodic phrase. Though context and expression change, the sad truth it contains will not go away. In the central section, which grows to a tragic climax, this phrase develops into a coherent melody, jangling with the rhythms of Czech speech; musical characteristics of both these sections combine in the closing stanza. Finally, another eerie bell-chord brings the darkness.

from notes by Brian David © 2015

C’est grâce à la pianiste Ludmila Tučková que l’on peut entendre aujourd’hui la Sonate pour piano de Janáček «1.X.1905, De la rue». Elle en donna la première exé­cution à Brno, le 27 janvier 1906. Lorsque commen­cèrent les répétitions, cette sonate comportait trois mouvements. Mais, rongé par le doute, le compositeur déchira le troisième mouvement, une marche funèbre, et en brûla les pages. La création n’apaisa en rien sa dépres­sion et, il jeta par la suite les autres mouvements, en petits morceaux, dans la Vltava. Il resta tourmenté par ce qu’il avait fait même si ses yeux conservaient l’impression des pages «flottant comme des cygnes».

Mais Tučková avait copié en secret les deux premiers mouvements, craignant le pire après la destruction du troisième. Ce n’est qu’en 1924, l’année des soixante-dix ans de Janáček, qu’elle eut le courage de l’avouer au compositeur. Heureusement, il en autorisa la publication et l’exécution dans sa forme en deux mouvements. Son histoire violente sied à son inspiration: à la date que com­mémore cette œuvre, un charpentier morave, František Pavlík, fut tué à coups de baïonnette par les forces autrichiennes qui régnaient alors, pour avoir soutenu la fondation d’une université tchèque.

Le premier mouvement («Pressentiment») com­mence par une mélodie plaintive dans l’aigu qui tente de se libérer lorsque des murmures à la basse menacent de l’engloutir. Basse et aigu s’emboîtent brièvement dans un trille pris de panique qui se résout dans le second sujet en accords, plus perturbé sur le plan émotionnel que ne le suggèrent les premières impressions. Après une reprise de l’exposition, le développement évolue de façon éruptive, ses énergies troublant le début de la réexposition. L’accord final est un glas solennel de cloches.

Le second mouvement («Mort») ressasse une seule phrase mélodique. Même si le contexte et l’expression changent, la triste vérité qu’elle contient ne disparaîtra pas. Dans la section centrale, qui monte à un sommet tragique, cette phrase se développe en une mélodie cohérente, tintant sur les rythmes de la langue tchèque; les carac­téristiques musicales de ces deux sections se mêlent dans la strophe conclusive. Pour conclure, un autre accord de cloches angoissant apporte l’obscurité.

extrait des notes rédigées par Brian David © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Wir haben es der Pianistin Ludmila Tučková zu verdanken, dass wir Janácveks Klaviersonate „1.X.1905, Von der Straße“ heute hören können. Sie gab am 27. Januar 1906 die Uraufführung in Brünn. Als sie das Werk einstudierte, hatte es drei Sätze. Doch riss der Komponist, von Selbstzweifeln geplagt, den dritten Satz—ein Trauer­marsch—heraus und verbrannte die Seiten. Die Premiere linderte seine Depressionen keineswegs und er warf die Seiten, auf denen die übrigen beiden Sätze notiert waren, in die Moldau. Und sobald er die Seiten „wie Schwäne das Wasser hinabgleiten“ sah, bereute er seine Tat.

Tučková hatte jedoch inzwischen insgeheim die ersten beiden Sätze kopiert—nach der Zerstörung des dritten Satzes fürchtete sie das Schlimmste. Es sollte allerdings bis 1924, Janáčeks 70. Geburtsjahr, dauern, bis sie den Mut aufbrachte, dem Komponisten davon zu berichten. Glücklicherweise erklärte er sich mit der Veröffentlichung und Aufführung des Werks in zwei Sätzen einverstanden. Die gewaltsame Geschichte des Werks passt zu seiner Inspiration: an dem Tag, zu dessen Gedenken es entstand, wurde ein mährischer Schreiner, František Pavlík, von den österreichischen Truppen mit Bajonetten angegriffen und getötet, weil er die Gründung einer tschechischsprachigen Universität unterstützt hatte.

Der erste Satz („Die Vorahnung“) beginnt mit einer schwermütigen Melodie in der Oberstimme, die versucht, in die Freiheit zu entschweben, während ein Bassgrollen sie einzuhüllen droht. Die Bass- und Oberstimme sind kurz in einem panischen Triller ineinander veschränkt, was sich dann zum akkordischen zweiten Thema hin auflöst. Dieses stellt sich allerdings als emotional verstörter heraus, als es zunächst den Anschein hat. Nach einer Wiederholung der Exposition bricht die Durchführung derart los, dass die Energie den Beginn der Reprise durcheinanderbringt. Der letzte Akkord ist ein feierliches Glockenläuten.

Der zweite Satz („Der Tod“) sinniert über eine einzelne melodische Phrase. Obwohl Kontext und Ausdruck hier jeweils neu sind, bleibt die traurige Wahrheit erhalten. Im Mittelteil, der zu einem tragischen Höhepunkt anschwillt, avanciert diese Phrase zu einer zusammenhängenden Melodie, der durch die Rhythmen der tschechischen Sprache ein polterndes Element verliehen wird. In der Schlusspassage werden musikalische Charakteristika beider Abschnitte miteinander kombiniert. Schließlich sorgt ein weiterer unheimlicher Glockenakkord für Dunkelheit.

aus dem Begleittext von Brian David © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Scriabin & Janáček: Sonatas & Poems
CDA67895To be issued soon 30 October 2015 Release
Janáček: Capriccio; Stravinsky: Piano Concerto
CDA66167Archive Service

Details

Movement 1 Presentiment: Predtucha
Track 14 on CDA67895 [4'55] To be issued soon 30 October 2015 Release
Track 4 on CDA66167 [5'13] Archive Service
Movement 2 Death: Smrt
Track 15 on CDA67895 [7'19] To be issued soon 30 October 2015 Release
Track 5 on CDA66167 [6'32] Archive Service

Track-specific metadata

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