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Concerto for piano and wind instruments

composer
1923/4; piano, winds and double basses; dedicated to Natalie Koussevitzky; first performed by the composer in May 1924 in Paris, Sergei Koussevitzky conducting

 
The Apollonian virtues of neoclassicism’s clarity and leanness, to which the composer had been steadily drawn, were made unmistakably evident in his landmark Octet for wind instruments of 1923. Immediately following the Octet came the Concerto for piano and wind instruments, wherein the piano takes on a virtuoso concertante role, partnering an equally important wind ensemble (with no strings other than double basses). The Concerto was written in Biarritz in 1923–4 and dedicated to Natalie Koussevitzky, whose husband, Sergei Koussevitzky, conducted the May 1924 premiere in Paris with Stravinsky as the soloist. This three-movement work opens with a Largo written in the style of a French Overture. The stylized dotted rhythms quickly give way to a mechanistic Allegro reminiscent of many of the hard driving movements found among Bach’s keyboard Partitas and English Suites. The form of the first movement is somewhat akin to a classical concerto, complete with a developmental middle section that brings to mind the Czerny and Hanon keyboard studies familiar to all budding pianists. The recapitulation leads to a rhythmically complex, jazzy piano cadenza in the style of Gershwin, disclosing just how taken by American jazz, especially ragtime, Stravinsky had become. The movement ends with a return to the opening stately French Overture material.

The middle movement, originally written as a Larghissimo but changed to Largo in the revised 1950 score, incorporates a wondrously serene cantabile style of piano writing not often found in Stravinsky’s music of the 1920s. The movement’s two melismatic cadenzas carry a very rare rubato marking, while the pianistic writing is clearly rooted in the highly ornate filigree so often encountered in the slow movements of Beethoven’s early piano sonatas.

The closing Allegro, with its percussive opening material built around open fourths and fifths, exhibits a satirical pastiche blending café tunes, jazz rhythms and even a Baroque-styled fughetta that appears out of nowhere. Taken as a whole, the movement bears a clear relationship to the keyboard toccatas of the eighteenth century, with rapid changes of contrasting and often seemingly unrelated material. Stravinsky performed the work nearly fifty times over the next few years, and its success spawned the composition of several subsequent works for solo piano, two pianos, piano and orchestra, and piano and violin.

from notes by Charles M Joseph © 2013

La clarté et la ténuité apolliniennes du néoclassicisme, vers lesquelles Stravinski avait été progressivement attiré, apparurent avec une indubitable évidence dans l’Octuor pour instruments à vent, œuvre phare de 1923, immédiatement suivie du Concerto pour piano et instruments à vent, où le piano assume un rôle virtuose concertant, partenaire d’un ensemble de vents tout aussi important (sans cordes autres que les contrebasses). Écrit à Biarritz en 1923–4, ce Concerto fut dédié à Natalie Koussevitzky, épouse de Sergei Koussevitzky, qui en dirigea la création en mai 1924 à Paris, avec Stravinski en soliste. Cette œuvre, en trois mouvements, s’ouvre sur un Largo rédigé dans le style d’une ouverture à la française. Les rythmes pointés stylisés s’effacent rapidement devant un Allegro mécanique rappelant nombre des mouvements menés tambour battant dans les Partitas et les Suites anglaises pour clavier de Bach. La forme du premier mouvement s’apparente un peu à celle d’un concerto classique, avec un développement central renouvelé des études claviéristiques de Czerny et de Hanon, bien connues des pianistes en herbe. La réexposition mène à une cadenza rythmiquement complexe, jazzy, à la Gershwin, qui montre combien Stravinski avait été happé par le jazz américain, surtout le ragtime. Le mouvement s’achève sur le majestueux matériau inaugural d’ouverture à la française.

Le mouvement central, un Larghissimo changé en Largo dans la révision de 1950, intègre un pianisme cantabile, merveilleusement serein, peu fréquent chez le Stravinski des années 1920. Les deux cadenzas mélismatiques de ce mouvement portent une rarissime indication de rubato, tandis que l’écriture pianistique s’enracine manifestement dans le filigrane très orné, dont Beethoven para si souvent les mouvements lents de ses premières sonates pour piano.

L’Allegro conclusif, avec son percussif matériau liminaire bâti autour de quartes et de quintes à vide, expose un pastiche satirique mêlant airs de cabaret, rythmes de jazz et même fughetta baroquisante surgie de nulle part. Globalement, ce mouvement présente une évidente filiation avec les toccatas pour clavier du XVIIIe siècle et leurs rapides changements de matériaux contrastifs souvent non connexes, du moins en apparence. Pendant les quelques années qui suivirent, Stravinski exécuta près de cinquante fois cette œuvre, dont le succès lui inspirera plusieurs pièces pour piano solo, deux pianos, piano et orchestre, ou encore piano et violon.

extrait des notes rédigées par Charles M Joseph © 2013
Français: Hypérion

Die apollinischen Tugenden der Klarheit und Schlankheit des Neoklassizismus, zu denen sich der Komponist stets hingezogen fühlte, werden deutlich in seinem bedeutenden Oktett für Blasinstrumente von 1923 sichtbar. Direkt nach dem Oktett kam das Konzert für Klavier und Blasinstrumente, in dem das Klavier eine virtuose konzertante Rolle einnimmt und mit einem ebenso wichtigen Bläserensemble (ohne Streicher, mit Ausnahme der Kontrabässe) zusammen wirkt. Das Klavierkonzert entstand 1923/24 in Biarritz und wurde Natalie Koussevitzky gewidmet, deren Ehemann, Sergei Koussevitzky, im Mai 1924 die Premiere in Paris dirigierte—Strawinsky spielte den Solopart. Das dreisätzige Werk beginnt mit einem Largo im Stil einer französischen Ouvertüre. Die stilisierten punktierten Rhythmen gehen schnell in ein mechanisch anmutendes Allegro über, das an die vielen vorantreibenden Sätze erinnert, die sich in den Englischen Suiten und Partiten für Tasteninstrument von Bach finden. Die Form des ersten Satzes ist sozusagen verwandt mit dem klassischen Konzert, inklusive eines durchführungsartigen Mittelteils, der für alle angehenden Pianisten unmissverständlich an die Klavieretüden von Czerny und Hanon erinnert. Die Reprise leitet in eine rhythmisch komplexe, jazzartige Klavierkadenz im Stile Gershwins hinein, was zeigt, wie begeistert Strawinsky vom amerikanischen Jazz und besonders dem Ragtime war. Der Satz endet mit einer Rückkehr zu dem Anfangsmaterial mit dem Duktus der würdevollen französischen Ouvertüre.

Der mittlere Satz war zunächst als Larghissimo angelegt, wurde in der überarbeiteten Version von 1950 aber zu einem Largo. Es kommt hier ein wunderbar heiterer kantabler Klavierstil zum Ausdruck, der in Strawinskys Musik der 1920er Jahre nicht oft anzutreffen ist. Die beiden melismatischen Kadenzen des Satzes sind mit äußerst seltenen Rubato-Markierungen versehen, während der Klavierstil offensichtlich in dem kunstvoll ausgeschmückten Duktus verwurzelt ist, der so oft in den langsamen Sätzen der frühen Beethovensonaten zum Ausdruck kommt.

Das abschließende Allegro beginnt mit perkussivem Material, das aus leeren Quarten und Quinten konstruiert ist. Der Satz stellt ein satirisches Pasticcio dar, in dem Kaffeehaus-Melodien, Jazzrhythmen und sogar eine barockartige Fughetta, die aus dem Nichts erscheint, miteinander verarbeitet sind. Insgesamt gesehen zeigt der Satz eine enge Beziehung zu den Toccaten für Tasteninstrumente aus dem 18. Jahrhundert auf, wo rasche Wechsel von kontrastierendem und oft scheinbar unverwandtem Material stattfinden. Strawinsky führte das Werk im Laufe der folgenden Jahre fast 50 Mal auf und sein Erfolg regte weitere Kompositionen für Soloklavier, zwei Klaviere, Klavier und Orchester sowie Klavier und Geige an.

aus dem Begleittext von Charles M Joseph © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Janáček: Capriccio; Stravinsky: Piano Concerto
CDA66167Archive Service
Stravinsky: Complete music for piano & orchestra
Studio Master: CDA67870Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA66167 track 1

Largo – Allegro – Maestoso
Artists
ISRC
GB-AJY-85-16701
Duration
7'32
Recording date
27 November 1984
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Janácek: Capriccio; Stravinsky: Piano Concerto (CDA66167)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 1989
    Archive Service
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