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String Quartet in C major 'The Bird', Op 33 No 3

composer
'Russian' Quartet No 3; the Schmitt Edition (Amsterdam, 1782) gives the movement tempo indications slightly differently to other editions

 
The glorious first movement of No 3 in C major (‘The Bird’) has one of the most magical openings in all Haydn. Against soft pulsations from second violin and viola, the first violin steals in with a soft sustained high G, grows increasingly animated (with a hint of birdsong) and then plunges down two octaves against an ardent rising cello line. C major seems firmly established. But Haydn then questions this certainty by repeating the same process in D minor before gliding back to the home key. The violin’s chirping acciaccaturas in bar three come to permeate much of the texture, not least in the second subject, where the motivic fragments finally coalesce into a more-or-less rounded tune. At the heart of the development these bird-calls suddenly become mysterious in a sequence of pianissimo clashing suspensions—one of the most haunting moments in all these quartets. Haydn wittily exploits the movement’s unstable opening in an oblique, off-key ‘recapitulation’, stealing in before we quite realize it, and in the reharmonization of the theme (with a feint towards G major) in the very last bars.

Contradicting its title of Scherzo—and the usually bright, ‘open’ key of C major—the tenderly veiled second movement transmutes a dance into a hymn or prayer, with the four instruments playing sotto voce on their lowest strings. With comical incongruity, the trio resumes the first movement’s avian associations with a twittering duet for the two violins on their high A and E strings. The serene, warmly textured Adagio, in condensed sonata form (with a brief transition instead of a central development), surely left its mark on the slow movement of Mozart’s ‘Dissonance’ Quartet, K465, in the same key. Instead of literally repeating the first section, Haydn varies it with floridly expressive figuration for the first violin: a touchstone for the player’s ‘taste’ and imagination.

The rondo finale is Haydn at his most antic. Its manic refrain, oscillating obsessively between G and E, derives from a Slavonic folk dance. After the tune has tumbled down from first violin to cello, Haydn swerves into an impassioned episode in Hungarian gypsy style. But the mood is quickly punctured by the irrepressible, hyperactive folk tune. The coda is pure slapstick, with a fragment of the theme bandied about between upper and lower instruments before the music seems to disappear into thin air.

from notes by Richard Wigmore © 2013

Le superbe premier mouvement du Quatuor nº 3 en ut majeur («L’Oiseau») comporte l’un des débuts les plus magiques de toute l’œuvre de Haydn. Sur de douces pulsations du second violon et de l’alto, le premier violon entre subrepticement avec un sol aigu doucement soutenu; il s’anime de plus en plus (avec une touche de chant d’oiseaux), puis plonge de deux octaves vers le bas sur une ligne ardente et ascendante de violoncelle. Ut majeur semble fermement établi. Mais Haydn met alors en doute cette certitude en répétant le même processus en ré mineur avant de revenir en planant à la tonalité d’origine. Les acciaccaturas pépiantes du violon à la troisième mesure viennent imprégner une grande partie de la texture, notamment dans le second sujet, où les fragments de motif fusionnent finalement en une mélodie plus ou moins étoffée. Au cœur du développement, ces cris d’oiseaux deviennent soudain mystérieux dans une séquence de suspensions pianissimo qui s’entrechoquent—l’un des moments les plus obsédants de tous ces quatuors. Haydn exploite avec esprit le début instable de ce mouvement dans une «réexposition» fausse et indirecte, qui survient subrepticement avant qu’on n’en prenne vraiment conscience, et dans la réharmonisation du thème (en rusant vers sol majeur) au cours des toutes dernières mesures.

En contradiction avec son titre de Scherzo—et avec la tonalité généralement brillante «sans altération à la clef» d’ut majeur—le deuxième mouvement tendrement voilé transmue une danse en hymne ou en prière, les quatre instruments jouant sotto voce sur leurs cordes les plus graves. Avec une incongruité comique, le trio reprend les évocations aviaires du premier mouvement avec un duo gazouillant des deux violons sur leurs cordes aiguës de la et de mi. L’Adagio serein à la texture chaude, en forme sonate condensée (avec une courte transition au lieu d’un développement central), a sûrement influencé le mouvement lent du Quatuor «Les Dissonances», K 465, de Mozart, dans la même tonalité. Au lieu de reprendre littéralement la première section, Haydn la varie avec une figuration expressive fleurie au premier violon: une pierre de touche pour le «goût» et l’imagination de l’instrumentiste.

Le rondo final est du Haydn le plus cocasse. Son refrain frénétique, qui oscille de manière quasi obsessionnelle entre sol et mi, s’inspire d’une danse folklorique slave. L’air dévale en cascade du premier violon au violoncelle, puis Haydn fait une embardée pour entrer dans un épisode passionné en style tzigane hongrois. Mais l’atmosphère est vite détruite par la mélodie populaire exubérante et hyperactive. La coda est une pure comédie bouffonne, avec un fragment du thème échangé entre les instruments aigus et graves avant que la musique semble se volatiliser.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Der herrliche erste Satz des Quartetts Nr. 3 in C-Dur („Das Vogelquartett“) hat einen der zauberhaftesten Anfänge des Haydn’schen Oeuvres überhaupt. Mit einem sanften Pulsieren der zweiten Geige und Bratsche setzt die erste Geige behutsam mit einem leisen, ausgehaltenen hohen G ein, wird zunehmend angeregt (und deutet Vogelgesang an) und stürzt sich dann zwei Oktaven in die Tiefe gegen eine leidenschaftliche, aufsteigende Cello-Linie. C-Dur scheint fest etabliert zu sein. Doch untergräbt Haydn diese Sicherheit dann, indem er dasselbe in d-Moll wiederholt, bevor er in die Grundtonart zurückgleitet. Die zwitschernden kurzen Vorschläge der Geige in Takt 3 durchziehen dann den Großteil der Struktur, nicht zuletzt im zweiten Thema, wo die Motivfragmente schließlich in eine mehr oder minder abgerundete Melodie verschmelzen. Im Zentrum der Durchführung nehmen diese Vogelrufe plötzlich in einer Sequenz von sich reibenden Pianissimo-Vorhalten eine geheimnisvolle Note an—es ist dies einer der eindringlichsten Augenblicke in diesem Quartettzyklus. Haydn macht sich den unbeständigen Beginn des Satzes in geistreicher Weise mit einer verdeckten „Reprise“ in der falschen Tonart zunutze, indem er sich einschleicht, bevor der Hörer es richtig mitbekommt, und das Thema in den letzten Takten (mit einem Täuschungsmanöver in Richtung G-Dur) neu harmonisiert.

Im Widerspruch zu seinem Titel Scherzo—und der normalerweise hellen, „offenen“ Tonart C-Dur—verwandelt der sanft verschleierte zweite Satz einen Tanz in ein Kirchenlied oder ein Gebet, wobei die vier Instrumente auf ihren tiefsten Saiten sotto voce spielen. Mit komischer Inkongruenz nimmt das Trio mit einem zwitschernden Duett für die beiden Geigen auf ihren hohen A- und E-Saiten die Vogel-Assoziationen des ersten Satzes wieder auf. Das heitere, warm strukturierte Adagio, das in komprimierter Sonatenform angelegt ist (mit einer kurzen Überleitung anstelle einer zentralen Durchführung), war sicherlich ein Einfluss auf den langsamen Satz von Mozarts „Dissonanzenquartett“ KV 465 in derselben Tonart. Anstatt den ersten Abschnitt wortwörtlich zu wiederholen, variiert Haydn ihn mit blumig-expressiven Figurationen in der ersten Geige: ein Prüfstein für den „Geschmack“ und die Phantasie des Interpreten.

Das Finale, ein Rondo, zeigt Haydn in besonders possenhafter Laune. Dem manischen Refrain, der wie besessen zwischen G und E hin- und herpendelt, liegt ein slawischer Volkstanz zugrunde. Nachdem die Melodie von der ersten Geige hinunter zum Cello gepurzelt ist, macht Haydn einen Schlenker in eine leidenschaftliche Episode hinein, die sich durch den ungarischen Zigeunerstil auszeichnet. Doch wird die Stimmung bald durch die unbändige, hyperaktive Volksmelodie durchkreuzt. Die Coda ist die reinste Slapstick-Komödie, wobei ein Themenfragment zwischen oberen und unteren Instrumenten umhergeworfen wird, bevor die Musik sich in Luft aufzulösen scheint.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 33
Studio Master: CDA679552CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: String Quartets Op. 33 Nos 1-3
CDA66681Archive Service
Favourite Encores for string quartet
CDH55002

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 9 on CDA67955 CD2 [10'08] 2CDs for the price of 1
Track 9 on CDA66681 [9'52] Archive Service
Movement 2: Scherzando: Allegretto
Track 10 on CDA66681 [3'00] Archive Service
Movement 2: Scherzo: Allegretto
Track 10 on CDA67955 CD2 [3'48] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Adagio
Track 11 on CDA67955 CD2 [6'18] 2CDs for the price of 1
Track 11 on CDA66681 [6'01] Archive Service
Movement 4: Presto
Track 12 on CDA67955 CD2 [2'31] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Rondo: Presto
Track 12 on CDA66681 [2'47] Archive Service
Track 2 on CDH55002 [2'43]

Track-specific metadata for CDA66681 track 9

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-93-68109
Duration
9'52
Recording date
6 March 1992
Recording venue
Recording producer
Roy Mowatt
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op. 33 Nos 1-3 (CDA66681)
    Disc 1 Track 9
    Release date: May 1993
    Archive Service
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