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The Angels

composer
1994; unaccompanied choir; composed for the 1994 Festival of Nine Lessons and Carols at King's College Cambridge
author of text

 
Harvey’s first experience of performing music came as a boy chorister at St Michael’s College, Tenbury, where he sang two services every day. This early immersion in the Anglican choral tradition clearly informs the dozen or so pieces he composed during the 1970s and early 1980s for the choir of Winchester Cathedral under its then Organist, Martin Neary. The culmination of Harvey’s involvement with the musical life of the Cathedral came in 1981 with the composition of a ‘church opera’, Passion and Resurrection. This project involved numerous members of the Winchester community, amateur as well as professional, galvanized by the direction of Bishop John Taylor, whose poetry Harvey sets in The Angels.

Written for the Christmas Eve Festival of Nine Lessons and Carols at King’s College, Cambridge, The Angels (1994) shares with Harvey’s earlier liturgical music an essential simplicity, resulting from an intuitive understanding of what sounds work best in the inward-facing choir-stalls and massive acoustics of buildings such as Winchester and King’s. For most of the piece, the humming and vowel sounds produced by half of the choir rotate around the same few pentatonic cluster chords, most of whose notes are in common. The sense of eternal calm that this conveys perfectly illuminates Taylor’s words, sung by the other half of the choir in a fluid setting which moves between two-part canon and unison. Complexity of texture is reserved for the approach to the climax, where the introduction of contrary motion illustrates ‘the spiralling turn of a dance’; homophony returns, however, for the final, hushed repetitions of the word ‘holy’.

from notes by Michael Downes © 2011

Harvey découvrit l’interprétation musicale en étant choriste à St Michael’s College (Tenbury), où il chantait deux offices quotidiens. Cette immersion précoce dans la tradition chorale anglicane imprègne nettement la douzaine de pièces qu’il composa dans les années 1970 et au début des années 1980 pour le chœur de Winchester Cathedral, alors dirigé par son organiste Martin Neary. Son implication sans la vie musicale de cette cathédrale culmina avec la composition, en 1981, de l’«opéra liturgique» Passion and Resurrection—un projet qui fit intervenir de nombreux membres de la communauté de Winchester, amateurs comme professionnels, tous galvanisés par la direction de l’évêque John Taylor, dont Harvey mit en musique la poésie dans The Angels.

Écrite pour le Festival of Nine Lessons and Carols de King’s College (Cambridge), qui se déroule à la veille de Noël, la pièce The Angels (1994) a cette simplicité fondamentale des premières musiques liturgiques de Harvey, fruit d’une intelligence intuitive de ce qui sonne le mieux dans les stalles en vis-à-vis et dans l’acoustique massive d’édifices comme ceux de Winchester et de King’s. Pendant l’essentiel de l’œuvre, les sonorités bourdonnantes et vocaliques émises par la moitié du chœur tournent autour de quelques accords pentatoniques en clusters, dont la plupart des notes sont en commun. D’où un sentiment de calme éternel illuminant à merveille les mots de Taylor chantés par l’autre moitié du chœur en une fluide mise en musique évoluant entre canon à deux parties et unisson. La texture ne se complexifie qu’à l’approche de l’apogée, où l’introduction d’un mouvement contraire illustre la «rotation spiralée d’une danse»; l’homophonie revient toutefois pour les répétitions finales, assourdies, du mot «holy».

extrait des notes rédigées par Michael Downes © 2011
Français: Hypérion

Harvey machte seine ersten Erfahrungen als ausführender Musiker am St. Michael’s College in Tenbury, wo er zweimal täglich als Sängerknabe den Gottesdienst begleitete. Einflüsse dieser frühen intensiven Begegnung mit der anglikanischen Choraltradition werden deutlich in rund einem Dutzend in den 1970er und frühen 1980er Jahren für den Chor der Kathedrale von Winchester und seinen damaligen Leiter Martin Neary komponierten Stücken. Der Höhepunkt von Harveys Beiträgen zum Musikleben der Kathedrale war eine 1981 komponierte „Kirchenoper“ mit dem Titel Passion and Resurrection. Dieses Projekt bezog zahlreiche Laien und Berufsmusiker aus der Gemeinde von Winchester unter der Leitung von Bischof John Taylor ein, dessen Dichtung Harvey mit The Angels vertonte.

The Angels (1994) wurde für das am Heiligen Abend am King’s College in Cambridge gefeierte „Festival of Nine Lessons and Carols“ komponiert. Mit Harveys früheren liturgischen Kompositionen hat das Werk eine essentielle Einfachheit gemeinsam, die auf seinem intuitivem Verständnis dessen basiert, welche Klänge die beste Wirkung auf den nach innen weisenden Chorbänken unter den akustischen Gegebenheiten der Kathedrale beziehungsweise des King’s College entfalten. Das Werk arbeitet überwiegend mit Summstimmen und Vokallauten der einen Chorhälfte, die um einige wenige pentatonische Tontrauben mit größtenteils gleichen Noten kreisen. Das dadurch vermittelte Gefühl ewiger Ruhe untermalt hervorragend den von der anderen Chorhälfte in fließenden Übergängen zwischen ein- und zweistimmiger Vertonung gesungenen Text von Taylor. Komplexere Strukturen bleiben der Annäherung an den Höhepunkt mit der Einführung von Gegenläufen zur Verdeutlichung der „Spiralbewegungen eines Tanzes“ vorbehalten, bis die Homophonie mit abschließenden gedämpften Wiederholungen des Wortes „heilig“ zurückkehrt.

aus dem Begleittext von Michael Downes © 2011
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Harvey: The Angels, Ashes Dance Back & other choral works
CDA67835

Details

Track 1 on CDA67835 [5'03]

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