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Quasi una fantasia 'String Quartet No 2', Op 64

composer
1991; commissioned and first performed by the Kronos Quartet

 
Górecki’s String Quartet No 2 is entitled Quasi una fantasia. This invokes Beethovenian parallels, not least because Górecki himself acknowledged at the time that Beethoven’s piano sonatas and string quartets had provided the impetus for his first two quartets. If further evidence of Górecki’s indebtedness to Beethoven were needed, his Recitatives and Ariosos had incorporated references to the opening of Beethoven’s fourth piano concerto. In the second quartet, there is a sequence of three major triads (echoes of the idea at the end of the first quartet) which forms structural pillars across all four movements. He called these chords ‘Beethovenian’.

A trudging cello E natural underpins much of the opening movement, whose main feature is the weeping semitone of the viola. When all four instruments come into play, Górecki recalls the chordal drone theme from the first quartet, this time marked Tranquillo (it also appears towards the end of the second movement). This cross-reference, like the recurring Beethovenian chords, reinforces the notion that, despite the four distinct movements, the second quartet is modelled on the freer associative process of the fantasia.

The first movement ends with the first appearance of the Beethovenian chords, which are followed immediately by the rumbustious folk-dance of the second movement. This is both more extended and more vigorous than its counterpart in the first quartet, although the idea of duetting pairs of instruments is still the mainstay. The third movement, Arioso, pairs diatonic chordal accompaniment with a specific type of melodic dissonance, implied in the first quartet, where one line is paralleled in rhythmic unison with another that is an octave and a semitone away. The powerfully unsettling dissonance of the minor ninth is a feature of much of Górecki’s instrumental music since the 1980s. The movement ends, however, in a generally consonant frame of mind.

The finale, a fast-moving, even furious sequence of folk-influenced ideas, is the most developed movement, and in itself is worthy of the work’s title. Its greatest surprise comes at the end, when a skeletal version of the opening phrases of the world’s best-known carol emerges over one of the Beethovenian chords, Lento, tranquillissimo. It is an intriguing and unexplained diversion. The quartet ends, as did its predecessor, with a reference to its opening bars.

from notes by Adrian Thomas © 2011

Intitulé Quasi una fantasia, le Quatuor à cordes no 2 appelle des parallèles beethovéniens—Górecki lui-même reconnut à l’époque que les sonates pour piano et les quatuors à cordes de Beethoven avaient donné l’impulsion à ses deux premiers quatuors. S’il fallait prouver plus avant la dette de Górecki envers ce compositeur, rappelons que ses Récitatifs et Ariosos intégraient déjà des références au début du quatrième concerto pour piano beethovénien. Dans le présent quatuor, on trouve une série de trois accords majeurs parfaits (écho de l’idée survenant à la fin du quatuor précédent) formant piliers structurels pour les quatre mouvements. Górecki qualifia ces accords de «beethovéniens».

Un mi naturel traînant, au violoncelle, étaye l’essentiel du premier mouvement, marqué principalement par le demi-ton larmoyant de l’alto. Lorsque les quatre instruments entrent en jeu, Górecki redit le thème en bourdon homophonique du premier quatuor, marqué cette fois Tranquillo (on le retrouve vers la fin du deuxième mouvement). Comme les accords beethovéniens récurrents, cette référence vient corroborer l’idée selon laquelle le deuxième quatuor, nonobstant ses quatre mouvements distincts, prend modèle sur le processus associatif, plus libre, de la fantaisie.

Le premier mouvement s’achève sur la première apparition des accords beethovéniens, immédiatement suivis par l’exubérante danse folklorique du deuxième mouvement—un épisode plus étendu et plus vigoureux que son pendant dans le premier quatuor, quoique les deux reposent sur l’idée de duos instrumentaux. Le troisième mouvement, Arioso, couple un accompagnement diatonique en accords à un type spécifique de dissonance mélodique, implicite dans la premier quatuor, où une ligne se trouve placée en parallèle, en unisson rythmique, avec une autre située à une octave et un demi-ton d’écart. La dissonance puissamment perturbatrice de la neuvième mineure caractérise une large part de la musique instrumentale de Górecki depuis les années 1980. Le mouvement s’achève toutefois dans un esprit globalement consonant.

Le finale—une série rapide, voire furieuse, d’idées folklorisantes—est le mouvement le plus développé et, en soi, il vaut le titre de l’œuvre. La plus grande surprise survient à la fin, quand une version squelettique des phrases liminaires du noël le plus célèbre au monde émerge par-dessus un des accords beethovéniens, Lento, tranquillissimo en une diversion intrigante, inexpliquée. Comme le précédent, ce quatuor s’achève sur une référence aux mesures d’ouverture.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2011
Français: Hypérion

Das Streichquartett Nr. 2 namens Quasi una fantasia zieht Parallelen zu Beethoven nicht zuletzt deshalb, weil Górecki selbst damals äußerte, Beethovens Klaviersonaten und Streichquartette hätten den Anstoß zu seinen beiden ersten Streichquartetten gegeben. Als weiterer Beweis für Góreckis Verpflichtung zu Beethoven sei angeführt, dass seine Rezitative und Ariosi Material aus der Einleitung von Beethovens Klavierkonzert Nr. 4 verarbeitet hatten. Im zweiten Quartett erscheint eine Folge von drei Dur-Dreiklängen (Echos des Einfalls vom Ende des ersten Quartetts, von Górecki als „beethovensch“ bezeichnet) als Strukturpfeiler, die sich durch alle vier Sätze ziehen.

Ein schleppendes offenes E auf dem Cello stützt einen Großteil des ersten Satzes, dessen Hauptmerkmal der schluchzende Halbton auf der Bratsche ist. Wenn alle vier Instrumente einsetzen, kehrt der Bordun-Akkord aus dem ersten Quartett, diesmal mit der Bezeichnung Tranquillo zurück (er erscheint auch gegen Ende des zweiten Satzes). Dieser Querverweis stärkt ebenso wie die wiederkehrenden Beethoven-Akkorde die Vermutung, dass das zweite Quartett trotz der deutlichen Unterteilung in vier Sätze sich am freieren Assoziationsverfahren der Fantasia orientiert.

Der erste Satz endet mit dem ersten Erscheinen der Beethoven-Akkorde, an die sich sofort der ausgelassene Volkstanz des zweiten Satzes, trotz Beibehaltung der duettierenden Instrumente als Hauptmerkmal, in erweiterter und noch lebhafterer Ausführung als sein Gegenstück im ersten Satz anschließt. Der dritte Satz Arioso paart diatonische Akkordbegleitung mit einer besonderen Art von melodischer Dissonanz, die bereits im ersten Quartett angedeutet ist und bei der eine Stimme in rhythmischer Gleichförmigkeit parallel zu einer anderen im Abstand von einer Oktave und einem Halbton ertönt. Diese stark beunruhigende Dissonanz der verminderten None ist ein seit den 80er Jahren häufig in Góreckis Instrumentalmusik erscheinendes Merkmal, doch der Satz schließt in allgemein konsonanter Stimmung.

Das Finale, eine schnelle, fast wilde Abfolge von volksmusikalischen Einflüssen ist der höchst entwickelte Satz und als solcher allein den Werktitel wert. Die größte Überraschung kommt zum Schluss, wenn eine Skelettversion der einleitenden Phrasierung einer weltbekannten Hymne über einem der Beethoven-Akkorde, Lento, tranquillissimo, als rätselhafte Umleitung auftaucht. Das Quartett endet wie sein Vorgänger mit einem Verweis auf die einleitenden Takte.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2011
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Górecki: String Quartets
CDA678122CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Largo sostenuto, mesto
Track 2 on CDA67812 CD1 [7'49] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Deciso, energico, marcatissimo sempre
Track 3 on CDA67812 CD1 [6'57] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Arioso: Adagio cantabile ma molto espressivo e molto appassionato
Track 4 on CDA67812 CD1 [8'00] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Allegro sempre con grande passione e molto marcato
Track 5 on CDA67812 CD1 [10'16] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67812 disc 1 track 3

Deciso, energico, marcatissimo sempre
Artists
ISRC
GB-AJY-11-81203
Duration
6'57
Recording date
11 February 2010
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Górecki: String Quartets (CDA67812)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 2011
    2CDs for the price of 1
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