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Von der Wiege bis zum Grabe, S107

composer
1881; symphonic tone poem after the drawing entitled Du berceau jusqu'au cercueil by Mihály Zichy, to whom the work is dedicated

 
During his time at Weimar, Liszt composed twelve symphonic poems which had an incalculable influence over the orchestral music of the later nineteenth and early twentieth centuries. After Liszt left Weimar in 1861 he no longer had an orchestra at his ready command, and that is at least one reason why his orchestral output is much slenderer in his final period. But in 1881 he was working on a thirteenth and final symphonic poem whose subject was From the cradle to the grave—after a drawing by the Hungarian artist Mihály Zichy (1827–1906) depicting three stages of existence: birth; the struggle for being; and death, the cradle of the life to come. Zichy’s original title was Du berceau jusqu’au cercueil [From the cradle to the coffin], which would not have suited Liszt’s philosophical purpose at all. On 27 September 1881, Liszt wrote to the Princess zu Sayn-Wittgenstein, from Bayreuth:

Your correction of the title of my most recent symphonic poem is most judicious—‘du berceau jusqu’à la tombe’, not ‘jusqu’au cercueil’, as Zichy put it. I adopt it with gratitude—actually, the coffin remains just a piece of furniture, while the tomb becomes metaphorical.

The outer sections have much in common with Liszt’s late introspective keyboard works, whilst the strivings of the middle section hark back to the earlier symphonic poems. The first part is very similar to the separately published Wiegenlied for piano solo, and the final part combines themes from the previous two before disappearing in etherium. Unusually, Liszt drafted the whole work for piano, then arranged and amplified it for duet and for orchestra, and transferred later alterations back into the solo version. Liszt dedicated the piece in all its guises to Mihály Zichy.

from notes by Leslie Howard © 2011

Au cours des années passées à Weimar, Liszt a composé douze poèmes symphoniques qui ont exercé une influence déterminante sur la musique orchestrale de la fin du XIXe et du début du XXe siècles. Après avoir quitté Weimar en 1861, il n’a plus eu d’orchestre à portée de main et c’est l’une des raisons pour lesquelles il a beaucoup moins composé pour orchestre à la fin de sa vie. Mais en 1881, il a travaillé à un treizième et ultime poème symphonique, Du berceau jusqu’à la tombe, dont le sujet provient d’un triptyque de l’artiste hongrois Mihály Zichy (1827–1906) qui dépeint trois phases de l’existence, la naissance, le combat pour l’existence et la mort: le berceau de la vie future. Le titre original de Zichy était Du berceau jusqu’au cercueil, ce qui aurait été à l’encontre du propos philosophique de Liszt. Le 27 septembre 1881, Liszt écrivait à la princesse zu Sayn-Wittgenstein, de Bayreuth:

Votre correction du titre de mon récent poème symphonique est fort judicieuse—du berceau jusqu’à la tombe, non jusqu’au cercueil, selon l’inscription de Zichy. Je l’adopte avec remerciement—en effet le cercueil ne reste qu’un meuble, tandis que la tombe devient métaphore.

Les sections externes ont beaucoup de points communs avec les dernières œuvres pour clavier introspectives de Liszt, alors que les affrontements de la section médiane rappellent les poèmes symphoniques antérieurs. La première partie ressemble beaucoup au Wiegenlied pour piano seul publié séparément, et la dernière partie associe des thèmes des deux précédentes avant de disparaître dans l’atmosphère. Chose rare, Liszt a esquissé toute cette œuvre pour piano, puis l’a arrangée et amplifiée pour piano à quatre mains et pour orchestre, avant de reporter les modifications dans la version pour piano seul. Liszt a dédié cette pièce sous toutes ses formes à Mihály Zichy.

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

In seiner Weimarer Zeit komponierte Liszt zwölf sinfonische Gedichte, die unermesslichen Einfluss auf die Orchestermusik des ausgehenden 19. und frühen 20. Jahrhunderts haben sollten. Nachdem er Weimar im Jahr 1861 verlassen hatte, stand ihm kein Orchester mehr auf Abruf zur Verfügung, und dies mag zumindest einer der Gründe dafür gewesen zu sein, dass er in seiner letzten Schaffensperiode weit weniger Orchesterwerke komponierte. Doch im Jahr 1881 arbeitete er an seinem dreizehnten und letzten sinfonischen Gedicht über das Thema Von der Wiege bis zum Grabe nach einer Zeichnung des ungarischen Künstlers Mihály Zichy (1827–1906), das die drei Stufen der menschlichen Existenz beschreibt: die Wiege, den Kampf ums Dasein und das Grab als Wiege künftigen Lebens. Der Titel von Zichys Originalzeichnung lautete Du berceau jusqu’au cercueil (Von der Wiege zum Sarg) und wäre ganz ungeeignet für Liszts philosophischen Anspruch gewesen. Am 27. September 1881 schrieb Liszt aus Bayreuth an die Fürstin Carolyne zu Sayn-Wittgenstein:

Ihre Korrektur des Titels meines jüngsten sinfonischen Gedichts mit „du berceau jusqu’à la tombe“ anstelle von Zichys Titel „jusqu’au cercueil“ ist höchst gerechtfertigt. Ich übernehme dies mit Dankbarkeit, denn der Sarg ist und bleibt ein Möbelstück, während das Grab zur Metapher wird.

Die Eckteile haben viel mit Liszts späten Werken für Tasteninstrumente gemeinsam, während der Mittelteil zurück zu den früheren sinfonischen Gedichten strebt. Der erste Teil ähnelt sehr dem getrennnt veröffentlichten Wiegenlied für Klaviersolo, und der letzte kombiniert Themen aus den beiden vorherigen Teilen, bevor er in den Äther entschwindet. Ungewöhnlich für Liszt ist, dass er das gesamte Werk zunächst für Klavier konzipierte, dann für Duett und Orchester arrangierte und verstärkte und schließlich frühere Änderungen zurück in die Solofassung brachte. Liszt widmete das Werk in allen Ausformungen Mihály Zichy.

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 2011
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Liszt: Funeral Odes
CDA67856

Details

Movement 1: Die Wiege
Movement 2: Der Kampf um's Dasein
Movement 3: Zum Grabe: Die Wiege des zukünftigen Lebens

Track-specific metadata for CDA67856 track 2

Der Kampf um's Dasein
Artists
ISRC
GB-AJY-11-85602
Duration
2'58
Recording date
4 June 2010
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Liszt: Funeral Odes (CDA67856)
    Disc 1 Track 2
    Release date: March 2011
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