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Menuet in C sharp minor

composer
1904

 
From time to time Ravel took on private composition pupils, one of the earliest of whom was Maurice Delage, who had been turned on to music in 1902 by Debussy’s Pelléas et Mélisande. In 1904, on the back of one of Delage’s exercises, Ravel penned a little Menuet in C sharp minor, whether for his own amusement or Delage’s instruction, we don’t know. But this tiny piece shows as clearly as any other Ravel’s extraordinary ability to wring emotion out of the least imposing material; and how naturally the music rises to a climax and then falls to its final cadence. As a teacher, he was severe on what he called ‘babillage’ (prattling or waffling), and was no less vigilant on his own behalf.

from notes by Roger Nichols © 2011

De temps à autre, Ravel a pris des élèves pour leur donner des cours privés de composition; l’un des premiers a été Maurice Delage, qui s’était tourné vers la musique en 1902 grâce à Pelléas et Mélisande de Debussy. En 1904, derrière un exercice de Delage, Ravel a écrit un petit Menuet en ut dièse mineur, soit pour se distraire soit pour l’instruction de Delage, on l’ignore. Mais cette petite pièce montre aussi clairement que toute autre l’extraordinaire talent de Ravel pour tirer de l’émotion du matériel le plus modeste; et pour faire monter naturellement la musique à un sommet, puis retomber dans sa cadence finale. Le pédagogue était sévère pour ce qu’il appelait le «babillage», et il n’était pas moins vigilant en ce qui le concernait.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Hin und wieder nahm Ravel private Kompositionsschüler an, von denen Maurice Delage einer der ersten war, der 1902 durch Debussys Pelléas et Mélisande zur Musik gefunden hatte. 1904 notierte Ravel ein kleines Menuet in cis-Moll auf die Rückseite einer der Übungen von Delage. Es ist nicht klar, ob er das zu seinem eigenen Vergnügen oder als Anweisung für Delage tat, doch demonstriert dieses winzige Stück ebenso deutlich wie andere Werke, wie Ravel auf bemerkenswerte Art auch aus dem schlichtesten Material Emotionen herauskitzeln konnte, und wie natürlich die Musik sich zu einem Höhepunkt erhebt und dann zur Schlusskadenz abfällt. Als Lehrer ging er sehr streng mit dem um, was er „babillage“ (Geplapper) nannte und achtete bei sich selbst nicht weniger genau darauf.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Ravel: The Complete Solo Piano Music
CDA67731/22CDs

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