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La valse

composer
piano solo version of the ballet La valse, completed in 1920; probably intended as a rehearsal aid

 
Why Ravel stopped composing for the piano, no one knows. Maybe the store of new ideas and techniques simply ran dry. Filling the void more than adequately is the piano solo version of his ballet La valse, completed in 1920. As with Daphnis and Chloé, this piano score was originally intended merely for the rehearsal pianist. But whereas the piano version of Daphnis really forfeits too much of the ballet’s lush orchestral sound, in that of La valse the piano’s essentially percussive nature adds to the score’s rhythmic drive, as the waltz’s seductive strains are wrenched apart and finally smashed. The result is a tour de force, worthy of Liszt at his most Mephistophelian.

from notes by Roger Nichols © 2011

Pourquoi Ravel a-t-il cessé d’écrire pour le piano? Personne ne le sait. Sa réserve d’idées et de techniques nouvelles était peut-être tout simplement à sec. Sa version pour piano seul de son ballet La valse, achevée en 1920, comble le vide de manière plus que satisfaisante. Comme pour Daphnis et Chloé, cette partition pour piano était à l’origine simplement destinée au pianiste répétiteur. Mais si la version pour piano de Daphnis perd vraiment trop du son orchestral luxuriant du ballet, dans celle de La valse, la nature essentiellement percussive du piano ajoute à l’élan rythmique de la partition, comme les tensions séduisantes de la valse tournent brusquement et sont finalement pulvérisées. Le résultat est un tour de force, digne du Liszt le plus méphistophélique.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Warum Ravel nichts mehr für Klavier komponierte, weiß niemand. Vielleicht hatte er einfach keine neuen Ideen mehr für entsprechendes Material und Techniken. Ein mehr als ausreichender Ersatz jedoch ist die Soloklavier-Version seines Balletts La valse, die 1920 fertiggestellt wurde. Ebenso wie es auch bei Daphnis et Chloé der Fall gewesen war, entstand dieser Klavierauszug ursprünglich lediglich für den Probenpianisten. Doch während in der Klavierversion von Daphnis wirklich zu viel des üppigen Orchesterklangs verloren geht, verstärkt der im Wesentlichen perkussive Charakter des Klaviers bei der Soloversion von La valse noch den rhythmischen Antrieb des Werks, wenn die verführerischen Melodiestränge des Walzers auseinandergezerrt und schließlich zertrümmert werden. Das Ergebnis ist eine Meisterleistung, die Liszt in seiner mephistophelischsten Art würdig ist.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Ravel: Mother Goose & La valse; Stravinsky: The Rite of Spring
SIGCD330Download only
Ravel: The complete music for solo piano, Vol. 1
Studio Master: CKD290Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Ravel: The Complete Solo Piano Music
CDA67731/22CDs

Details

Track 12 on CDA67731/2 CD1 [11'40] 2CDs
Track 11 on CKD290 [12'28] Download only
Track 6 on SIGCD330 [12'36] Download only

Track-specific metadata for CKD290 track 11

Artists
ISRC
GB-ASH-07-29011
Duration
12'28
Recording date
29 September 2006
Recording venue
Teatro São Luíz, Lisbon, Portugal
Recording producer
Philip Hobbs
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Ravel: The complete music for solo piano, Vol. 1 (CKD290)
    Disc 1 Track 11
    Release date: February 2007
    Download only
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