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Piano Sonata No 4 in E minor, J287 Op 70

composer
1819 to 1822; dedicated to the critic J F Rochlitz

 
The Piano Sonata No 4 in E minor Op 70 was produced in 1822 after a three-year gestation period. Weber was thirty-six and smarting from a bad performance of his incidental music to Wolff’s Preciosa. Benedict claimed that: ‘The first movement, according to Weber’s own ideas, portrays in mournful strains the state of a sufferer from fixed melancholy and despondency, with occasional glimpses of hope which are, however, always darkened and crushed. The second movement describes an outburst of rage and insanity; the Andante in C is of a consolatory nature and fitly expresses the partly successful entreaties of friendship and affection endeavouring to calm the patient, though there is an undercurrent of agitation and evil augury. The last movement, a wild, fantastic tarantella, with only a few snatches of melody, finishes in exhaustion and death.’ Schubert seems more the model here than Beethoven, which may account for the work’s subtleties and lieder-like delicacy of expression. But Weber’s use of motifs rather than long-spun melodies and the restrained economy of the pianism involved evince greater expressive mastery and control than before. The Sonata is dedicated to J F Rochlitz, a critic who had praised the two preceding sonatas.

from notes by Frank Cooper © 2011

La Sonate pour piano no 4 en mi mineur op. 70 vit le jour en 1822, après trois ans de gestation, sous la plume d’un Weber de trente-six ans, qui n’avait toujours pas digéré une mauvaise exécution de sa musique de scène pour Preciosa de Wolff. Selon Benedict: «Le premier mouvement, à en croire Weber, brosse en accents lugubres l’état d’un malade, à partir d’une mélancolie et d’un abattement inamovibles avec, ça et là, des lueurs d’espoir, mais toujours assombries et accablées. Le deuxième mouvement décrit un accès de rage et de folie; l’Andante en ut, d’une nature consolante, traduit convenablement les prières d’amitié et d’affection, en partie entendues, qui s’efforcent de calmer le patient, malgré une agitation et un mauvais augure sous-jacents. Le dernier mouvement, une tarentelle débridée et fantastique, avec juste quelques bribes de mélodie, s’achève dans l’épuisement et la mort.» Plus que Beethoven, c’est Schubert qui semble ici le modèle, d’où peut-être les subtilités et la délicatesse d’expression, façon lieder, de cette œuvre. L’usage de motifs, plutôt que de mélodies filées, et l’économie tout en retenue du pianisme témoignent cependant d’une maîtrise expressive et d’un contrôle accrus. Cette Sonate no 4 est dédiée à J. F. Rochlitz, un critique qui avait loué les deux précédentes sonates de Weber.

extrait des notes rédigées par Frank Cooper © 2011
Français: Hypérion

Die Klaviersonate Nr. 4 in e-Moll op. 70 wurde 1822 nach einer dreijährigen Entstehungszeit vollendet. Weber war 36 Jahre alt und erholte sich von einer schlechten Aufführung seiner Bühnenmusik zu Wolffs Preciosa. Benedict äußerte sich folgendermaßen: „Der erste Satz stellt, Webers eigenen Ideen zufolge, mit trauervollen Melodien den Zustand eines an Melancholie und Niedergeschlagenheit leidenden Menschen dar. Es tun sich gelegentlich Hoffnungsschimmer auf, die sich jedoch jedes Mal wieder verdunkeln und vernichtet werden. Der zweite Satz beschreibt einen Ausbruch des Zornes und des Wahnsinns; das Andante in C hingegen ist tröstlich gesinnt und drückt angemessen das teilweise erfolgreiche Flehen von Freundschaft und Zuneigung aus, die sich darum bemühen, den Patienten zu beruhigen, doch ist gleichzeitig eine Unterströmung von Erregung und böser Vorahnung spürbar. Der letzte Satz, eine wilde, fantastische Tarantella, in der nur wenige Melodiefetzen vorkommen, endet mit Erschöpfung und Tod.“ Schubert, und nicht Beethoven, scheint hier das Vorbild gewesen zu sein, was die Feinheiten und liedartig-feingliedrige Ausdrucksweise des Werks erklären mag. Doch bekunden Webers Einsatz von Motiven anstelle von lang gesponnenen Melodien sowie der zurückgehaltene pianistische Satz eine größere Beherrschung des Ausdrucks als zuvor. Die Sonate ist Johann Friedrich Rochlitz gewidmet, der die beiden vorangegangenen Sonaten gelobt hatte.

aus dem Begleittext von Frank Cooper © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Weber: Complete Piano Sonatas
CDD220762CDs Dyad (2 for the price of 1)

Details

Movement 1: Moderato
Track 4 on CDD22076 CD2 [12'46] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Menuetto: Presto vivace ed energico
Track 5 on CDD22076 CD2 [4'01] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Andante (quasi allegretto) consolante
Track 6 on CDD22076 CD2 [7'13] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Prestissimo
Track 7 on CDD22076 CD2 [4'16] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)

Track-specific metadata for CDD22076 disc 2 track 4

Moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-11-07613
Duration
12'46
Recording date
6 January 1988
Recording venue
Concordia College, Bronxville, New York, USA
Recording producer
Ward Botsford
Recording engineer
Frank D Laico
Hyperion usage
  1. Weber: Complete Piano Sonatas (CDD22076)
    Disc 2 Track 4
    Release date: March 2011
    2CDs Dyad (2 for the price of 1)
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