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Piano Sonata No 1 in C major, J138 Op 24

composer
early 1812; dedicated to the Grand Duchess Maria Pavlovna of Weimar; the last movement is subtitled L'infatigable, rendered by Alkan as Perpetuum mobile

 
By the time the first two of Weber’s piano sonatas appeared in print, his older contemporaries had already seen many such works published: seventy sonatas of Clementi, thirty-five of Dussek, twenty-seven of Beethoven and four of Hummel were already in wide circulation. Weber was twenty-six when he composed his Sonata No 1 in C major Op 24 in early 1812. The work’s technical demands were so extraordinary that despite the composer’s efforts to teach it to the talented dedicatee, his pupil the Grand Duchess Maria Pavlovna of Weimar, the lady could not master it. Part of the problem lay in the size of Weber’s hands. Julius Benedict, another pupil, wrote that they were ‘able to play tenths with the same facility as octaves’ and, further, that with them ‘Weber produced the most startling effects of sonority, and possessed the power … to elicit an almost vocal tone where delicacy or deep expression were required’. Hands of the sort that wrote the music were advantageous to its performance. The requirements include flashing scales and arpeggios, toccata-like double notes, daredevil leaps, driving rhythms and, musically, a sense of dramatic passion.

Written in reverse order, the four movements contain suprises at every turn. Forms, textures, colorations and other elements are contrasted and brought into balance with the virtuosity of a young master—orchestrating at the keyboard with a skill not unlike Beethoven’s. Most spectacular is the finale, dubbed by Weber L’infatigable but now better known by Alkan’s title for it, Perpetuum mobile. Its whirlwinds have never failed to sweep audiences off their feet. Intoxicated by the movement’s potential for elaboration, such composers as Czerny, Henselt, Brahms, Tchaikovsky and Godowsky made arrangements of it.

from notes by Frank Cooper © 2011

Quand Weber fit paraître ses deux premières sonates pour piano, ses aînés avaient déjà publié maintes œuvres similaires: soixante-dix sonates de Clementi, trente-cinq de Dussek, vingt-sept de Beethoven et quatre de Hummel circulaient un peu partout. Weber avait vingt-six ans lorsqu’il composa sa Sonate no 1 en ut majeur op. 24, au début de 1812. Les exigences techniques de cette œuvre étaient telles que sa talentueuse dédicataire, la grande duchesse Maria Pavlovna de Weimar, ne put la maîtriser, malgré les efforts du compositeur pour la lui apprendre. Une partie du problème tenait, en fait, à la taille des mains de ce dernier. Selon Julius Benedict, élève, comme Maria Pavlovna, de Weber, elles «pouvaient jouer les dixièmes avec la même facilité que les octaves»; avec elles, écrivit-il encore, «Weber produisait les effets sonores les plus saisissants et était capable … d’arracher un son presque vocal là où il fallait de la délicatesse ou une profonde expression». De telles mains étaient un atout pour interpréter cette musique. Au nombre des exigences rencontrées figurent des gammes et des arpèges fulgurants, des doubles notes façon toccata, des sauts casse-cou, des rythmes entraînants et, sur le plan musical, le sens de la passion dramatique.

Écrits en ordre inverse, les quatre mouvements offrent des surprises à tout instant. Formes, textures et colorations—pour ne citer que ces éléments—sont contrastés et compensés par la virtuosité d’un jeune maître orchestrant au clavier avec un art qui n’est pas sans rappeler celui de Beethoven. Le finale, surtout, est spectaculaire; surnommé L’infatigable par Weber, il est désormais mieux connu sous le titre que lui donna Alkan (Perpetuum mobile) et ses tornades n’ont jamais manqué de soulever l’enthousiasme du public. Grisés par son potentiel de développement, des compositeurs comme Czerny, Henselt, Brahms, Tchaïkovski et Godowski en réalisèrent des arrangements.

extrait des notes rédigées par Frank Cooper © 2011
Français: Hypérion

Als die ersten beiden Klaviersonaten von Weber im Druck erschienen, hatten seine älteren Zeitgenossen schon die Veröffentlichung einer ganzen Reihe solcher Werke mitbekommen: 70 Sonaten von Clementi, 35 von Dussek, 27 von Beethoven und vier von Hummel befanden sich bereits im Umlauf. Weber war 26 Jahre alt, als er seine Sonate Nr. 1 in C-Dur op. 24 zu Beginn des Jahres 1812 komponierte. Die technischen Anforderungen des Werks waren derartig hoch, dass trotz seiner Bemühungen, es ihr beizubringen, die talentierte Widmungsträgerin und seine Schülerin, die Großherzogin von Sachsen-Weimar Maria Pawlowna, die Sonate nicht spielen konnte. Zum Teil lag das an der Größe von Webers Händen. Einem weiteren Schüler, Julius Benedict, zufolge konnte Weber „Dezimen ebenso mühelos wie Oktaven“ greifen und zudem „überraschende, klangliche Effekte, aber auch einen fast sanglichen Ton erzeugen, wenn Feinfühligkeit oder tiefe Ausdruckskraft gefragt waren“. Derartige Hände, wenn sie Musik geschrieben hatten, waren bei ihrer Darbietung von Vorteil. Zu den Ansprüchen gehörten blitzende Tonleitern und Arpeggien, toccata-artige Doppelnoten, waghalsige Sprünge, treibende Rhythmen und, auf musikalischer Ebene, eine Atmosphäre dramatischer Leidenschaft.

Die vier Sätze wurden in umgekehrter Reihenfolge komponiert und stecken voller Überraschungen. Formen, Texturen, Klangfarben und andere Elemente sind einander gegenübergestellt und mit der Virtuosität eines jungen Meisters ausbalanciert—er orchestriert am Klavier mit einem Talent, das an Beethoven erinnert. Am spektakulärsten ist das Finale, das Weber auch als L’infatigable bezeichnete, heutzutage aber eher unter Alkans Titel bekannt ist: Perpetuum mobile. Seine Wirbelwinde haben es stets vermocht, das Publikum mit sich zu reißen. Komponisten wie Czerny, Henselt, Brahms, Tschaikowsky und Godowsky waren geradezu berauscht von dem Ausschmückungspotenzial, das dieser Satz bietet und fertigten Arrangements davon an.

aus dem Begleittext von Frank Cooper © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Weber: Complete Piano Sonatas
CDD220762CDs Dyad (2 for the price of 1)
Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 1 – 1946
APR5621Download only
Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 3 – 11 November 1947
APR5623Download only
The Piano G & Ts, Vol. 4 – Diémer, Eibenschütz, Hofmann & Backhaus
APR5534Download only

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDD22076 CD1 [6'39] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 2: Adagio
Track 2 on CDD22076 CD1 [8'07] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 3: Menuetto: Allegro – Trio: Poco ritenuto
Track 3 on CDD22076 CD1 [9'42] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Movement 4: Rondo: Presto
Track 4 on CDD22076 CD1 [4'09] 2CDs Dyad (2 for the price of 1)
Track 15 on APR5621 [3'33] Download only
Track 17 on APR5623 [3'27] Download only
Track 19 on APR5534 [3'32] Download only

Track-specific metadata for APR5621 track 15

Movement 4: Rondo: Presto
Artists
ISRC
GB-SAM-00-62115
Duration
3'33
Recording date
18 May 1946
Recording venue
Carnegie Hall, USA
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
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