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A drop in the ocean

First line:
Pater noster, qui es in caelis / Lord, make me a channel of your peace
composer
2006; commemorating the life of Mother Teresa of Calcutta
author of text
The Lord's Prayer; Luke 11: 2b-4; Psalm 55: 6-8
author of text
Lord, make me a channel of your peace
author of text
My work is as nothing but a drop in the ocean

 
Dating from 2006, A drop in the ocean commemorates the life Mother Teresa of Calcutta. The piece is the most extended example of Ešenvalds’ use of avant-garde techniques to serve his particular expressive ends: the ‘mystical’ atmosphere of the opening is achieved by a combination of whistling and the sounds of quiet breathing; a mysterious and elusive world is immediately conjured up. The altos murmur a self-communing Pater noster on a monotone, while the sopranos’ plaintive prayer is shadowed by a blurred version of the same melody. Their serenity is contrasted with the male voices’ troubled, whispered rendering of that same prayer, which increases in intensity and venom as an unsynchronized pentatonic texture builds above them, eventually introducing the flattened sixth that will characterize the music that follows. After a brief blaze of light comes a sustained paragraph of saturated, ecstatic, ten-part polyphony. Eventually a solo soprano emerges—there is something of the Evangelical call-and-response tradition in her interaction with the full choir—before a lush cadence winds down into one of Ešenvalds’ ‘eternal’ codas, and we hear the same oscillation of tonic and subdominant chords that ends Passion and Resurrection. In live performance, as the soloist’s repeated entreaties are gradually enveloped by muffled whistling, a semi-translucent cloth is drawn over the heads of the singers; once they are completely covered, and sound has returned to silence, the cloth reveals the face of Mother Teresa.

from notes by Gabriel Jackson © 2011

Datant de 2006, A drop in the ocean célèbre la vie de Mère Teresa de Calcutta. Cette œuvre illustre, dans ce qu’il a de plus fouillé, le recours d’Ešenvalds à des techniques avant-gardistes, mises au service de desseins expressifs particuliers: l’atmosphère «mystique» inaugurale naît d’une combinaison de sifflements et de bruits d’une respiration paisible—d’emblée, un univers mystérieux et diffus surgit. Les altos murmurent un Pater noster, en communion avec lui-même, sur un ton monocorde, tandis qu’une version estompée de la même mélodie vient ombrer la prière plaintive des sopranos. À leur sérénité s’oppose, inquiète et murmurée, la formulation de la même prière par les voix masculines, que gagne en intensité et en venin, lorsqu’une texture pentatonique non synchronisée se construit par-dessus, pour finalement introduire la sixième bémolisée qui caractérisera la musique suivante. Passé un fugace éclat de lumière, un paragraphe tenu survient, fait d’une polyphonie à dix parties saturée, extatique. Enfin, un soprano solo apparaît—dont l’interaction avec le chœur entier a quelque chose de la tradition évangélique du call-and-response—avant qu’une cadence luxuriante ne retombe dans une des codas «éternelles» d’Ešenvalds, et l’on entend la même oscillation d’accords de tonique et de sous-dominante qu’en clôture de Passion and Resurrection. Lors de l’interprétation, au moment où les entrées répétées de la soliste sont peu à peu enveloppées d’un sifflement étouffé, un voile semi-translucide est tiré au-dessus des têtes des chanteurs; une fois leurs têtes complètement recouvertes, et le silence revenu, le voile laisse apparaître le visage de Mère Teresa.

extrait des notes rédigées par Gabriel Jackson © 2011
Français: Hypérion

Aus 2006 stammt auch A drop in the ocean, mit dem das Leben von Mutter Teresa in Erinnerung gebracht wird. Dieses Werk ist das umfangreichste Beispiel für Ešenvalds Einsatz avantgardistischer Techniken, die bestimmten expressiven Vorhaben dienen. So wird die „mystische“ Stimmung zu Beginn durch eine Kombination von Pfeifen und den Klängen leisen Atmens erzeugt und es stellt sich sofort eine geheimnisvolle und schwer fassbare Atmosphäre ein. Die Altstimmen raunen wie im Selbstgespräch ein monotones Pater noster, während das klagende Gebet der Soprane von einer verschwommenen Version derselben Melodie abschattiert wird. Ihrer Ruhe wird die aufgewühlte, geflüsterte Darbietung desselben Gebets durch die Männerstimmen gegenübergestellt, dessen Intensität und Gehässigkeit zunimmt, wenn sich eine nicht synchronisierte pentatonische Textur über ihnen aufbaut, in der schließlich die erniedrigte Sexte präsentiert wird, die die dann folgende Musik charakterisiert. Nach einem kurzen Auflodern von Licht folgt ein Abschnitt dichter, ekstatischer, zehnstimmiger Polyphonie. Schließlich tritt ein Solosopran hervor—es sind hier bei dem Wechselspiel zwischen Solistin und Chor Elemente der Call-and-Response-Technik zu beobachten—bevor eine üppige Kadenz in eine „ewige“ Coda Ešenvalds’ mündet und wir dasselbe Pendeln zwischen Tonika- und Subdominant-Akkorden hören wie in Passion and Resurrection. Bei Live-Aufführungen wird das wiederholte Flehen der Solostimme allmählich von gedämpftem Pfeifen umgeben und gleichzeitig wird ein durchscheinendes Stofftuch über die Sänger gezogen; wenn sie völlig bedeckt sind und der Klang zur Stille zurückgekehrt ist, ist auf dem Tuch das Gesicht von Mutter Teresa zu erkennen.

aus dem Begleittext von Gabriel Jackson © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Ešenvalds: Passion & Resurrection & other choral works
CDA67796

Details

Track 7 on CDA67796 [6'43]

Track-specific metadata for CDA67796 track 7

Artists
ISRC
GB-AJY-11-79607
Duration
6'43
Recording date
13 April 2010
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
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