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Festive Suite in A major

composer

 
Georg Philipp Telemann (1681–1767), the most prolific composer in the history of music, is said to have written 600 suites and overtures in response to the insatiable demand for French culture in Northern Germany during the early years of the eighteenth century. The French style is displayed strongly in the dotted opening sections of his ouvertures and also in the style and names (Rondeau, Sarabande, Gigue, etc) of the succeeding movements of most of them. Adolf Hoffmann’s thematic catalogue of Telemann’s orchestral suites (Möseler-Verlag, 1969) lists 137 surviving examples, many including wind instruments (some with concerto-like responsibility), but the majority—some 75—are for string band alone, and it is into this category that the Festliche Suite falls. It is scored simply for first and second violins and bass, to which, of course, a continuo harpsichord is added.

The grandly posturing ‘French’ Introduction enfolds a light dancing section in 3/8 metre that avoids the customary fugal writing to be found in the most typical fast sections of such movements. There follows an energetic Marche and Plainte whose nature seems more to provide contrast than to lament some great tragedy. The central section of the next movement, Gavotte, is entitled Gavotte Il en Musette, and it is here that Telemann suggests the French bagpipe, or musette: a sighing melody with piquant pauses, the whole over a drone bass. The instrument known as the musette was immensely popular during Louis XIV’s reign to depict rustic and pastoral scenes and, by association therefore, the watching shepherds of the Nativity. A Passepied and double (i.e. variation, in this instance for solo violin) follows, and the Festliche Suite closes with a Gigue in 6/4 time.

from notes by Robert Dearling © 1999

Georg Philipp Telemann (1681–1767), le compositeur le plus prolifique de toute l’histoire de la musique, aurait écrit six cents suites et ouvertures pour satisfaire l’insatiable appétit de culture française qui dévora l’Allemagne du Nord durant les premières années du XVIIIe siècle. Le style français transparaît fortement dans les sections initiales pointées de ses ouvertures, ainsi que dans le style et le nom (Rondeau, Sarabande, Gigue, etc.) des mouvements successifs. Le catalogue thématique des suites orchestrales de Telemann, réalisé par Adolf Hoffmann (Möseler-Verlag, 1969), répertorie cent trente-sept pièces: quantité incluent des instruments à vent (devant parfois assumer un rôle de type concerto), mais la plupart (quelque soixante-quinze) sont pour orchestre à cordes seul—ainsi la Festliche Suite, instrumentée simplement pour premier et second violons et basse avec, bien sûr, un continuo (clavecin).

La poseuse Introduction «Française» éploie une section dansante légère, à 3/8, qui évite l’habituelle écriture fuguée rencontrée dans les sections rapides les plus typiques de ce genre de mouvement. S’ensuit une énergique Marche et Plainte, dont la nature semble être davantage d’offrir un contraste que de pleurer quelque grande tragédie. La section centrale du mouvement suivant (Gavotte), intitulée Gavotte II en Musette, voit Telemann suggérer la musette avec une mélodie soupirante, aux pauses piquantes, le tout sur un bourdon. La musette, extrêmement populaire sous le règne de Louis XIV, était utilisée pour dépeindre les scènes agrestes et pastorales et, partant, les bergers de la Nativité. Passé un Passepied et double (i.e. une variation, en l’occurrence pour violon solo), la Festliche Suite s’achève sur une Gigue à 6/4.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1999
Français: Hypérion

Georg Philipp Telemann (1681–1767), der produktivste Komponist der Musikgeschichte, soll sechshundert Suiten und Ouvertüren geschrieben haben, um der unerschöpflichen Nachfrage nach französischer Kultur zu genügen, die im frühen 18. Jahrhundert in Norddeutschland herrschte. Der französische Stil macht sich in den punktierten Eröffnungspassagen seiner Ouvertüren besonders bemerkbar, sowie meist auch im Stil und in den Bezeichnungen (Rondeau, Sarabande, Gigue etc.) der nachfolgenden Sätze. Adolf Hoffmanns Themenkatalog der Orchestersuiten Telemanns (Möseler-Verlag, 1969) führt 137 erhaltene Beispiele auf, darunter viele mit Blasinstrumenten (einige mit konzertantem Anspruch). Die meisten—rund 75 Stücke—sind für Streicherensemble allein gedacht, und in diese Kategorie entfällt auch die Festliche Suite. Sie ist schlicht mit erster und zweiter Geige und Baß besetzt; hinzu kommt natürlich ein Cembalo als Continuoinstrument.

Die „französische“ Einleitung, die sich großartig in Positur wirft, umschließt eine leichte, tänzerische Passage im 3/8-Takt. Diese meidet die übliche fugale Stimmführung, wie sie in besonders typischen schnellen Abschnitten solcher Sätze zu finden ist. Es folgen ein energischer Marche und eine Plainte, die vom Charakter her eher für Kontrast zu sorgen scheint, als eine große Tragödie zu beklagen. Der Mittelteil des nächsten Satzes, einer Gavotte, trägt den Titel Gavotte II en Musette, und an dieser Stelle deutet Telemann die französische Sackpfeife bzw. Musette an: eine seufzende Melodie mit reizvollen Pausen über einem Bordun. Das Musette genannte Instrument war während der Herrschaft Ludwigs XIV. ungeheuer gefragt, wenn es darum ging, bäuerliche und pastorale Szenen darzustellen und damit indirekt auch die Hirten, die der Geburt Christi beiwohnen. Ein Passepied und Double (d.h. eine Variation, in diesem Fall für Solovioline) schließen sich an, und die Festliche Suite endet mit einer Gigue im 6/4-Takt.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Baroque Christmas Music
CDH55048
Christmas through the ages
NOEL1Super-budget price sampler — Download only

Track-specific metadata for CDH55048 track 1

Ouverture
Artists
ISRC
GB-AJY-88-02801
Duration
4'32
Recording date
11 May 1981
Recording venue
Chapel of the Holy Names Academy, Seattle, USA
Recording producer
Walter Gray
Recording engineer
Albert Swanson
Hyperion usage
  1. Baroque Christmas Music (CDH55048)
    Disc 1 Track 1
    Release date: October 1999
  2. Baroque Christmas Music (CDH88028)
    Disc 1 Track 1
    Release date: September 1988
    Deletion date: October 1999
    Superseded by CDH55048
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