Violin Concerto in D minor

composer
1896; commissioned by the Norwich Festival and first performed by Tivadar Nachéz, who wrote the cadenzas, on 7 October 1896

 
When his Violin Concerto was commissioned by the Norwich Festival of 1896 Cliffe was already the composer of two noted symphonies. The concerto was performed by the Budapest-born violinist Tivadar Nachéz on 7 October. The first London performance was given by Nachéz at a Philharmonic Society concert six months later, on 7 April 1897. After its initial success it remained unheard for nearly a century, until revived by Philippe Graffin and the Lambeth Orchestra, conducted by Christopher Fifield, in May 2007.

Completed in the Swiss valley of the Engadine, surrounded by high mountains, only weeks before its first performance, the first movement is launched with a sixteen-bar statement of the first subject, immediately repeated by the soloist. In fact there are three ideas, the second being a romantically rising tune and the third a variation on the first. The tug between rhythm and melody builds to a bold climax quickly followed by the lovely, lyrical second subject (molto espressione—tranquillo ma espressivo), the key now F major, the relative major, which Prout had doubtless taught him to be the orthodox key for a second subject. The development section which follows is worked on at some length before the first subject returns. The extended cadenza which Nachéz wrote for the work leads to an idyllic statement of the second subject before a dazzling coda reviews earlier themes.

The expressive main theme of the ternary slow movement is heard on the solo violin at the outset over quietly muted strings. The tune passes to the woodwind and is decorated by the soloist’s running semiquavers. The soloist has a second theme—really an extension of what we have already heard, an idea that will return at the end of the third movement—before the middle section presents a new idea first heard as a dialogue between cellos and horn. At a climax the second idea from the first section is heard again, and the music returns to the opening theme and fades to a crepuscular close.

‘Appassionata, quasi fantasia’ is Cliffe’s instruction to the soloist at the beginning of the finale, for the three-bar introduction of Lento violin recitative (lasting some forty seconds on this recording), as if musing before the Allegro energico of the Hungarian-sounding first subject. The wide-spanning second subject follows. During the development there are passing references to the slow movement before all the material, including the opening recitative, is reviewed in turn. The soloist soars through flashing headlong passagework in the brilliant coda, underlining the gypsy feel of the music, but the wraith of the slow movement is still heard on the trumpets and horns before the throwaway close. Published in an arrangement for violin and piano by Schott of Mainz, the concerto is dedicated: ‘à son cher ami Sir Arthur Sullivan de son élève dévoué’.

from notes by Lewis Foreman © 2011

Quand le Norwich Festival lui commanda un Concerto pour violon, en 1896, Cliffe avait déjà signé deux symphonies reconnues. L’œuvre fut jouée le 7 octobre par le violoniste budapestois Tivadar Nachéz qui, six mois plus tard (7 avril 1897), en assura la création londonienne lors d’un concert de la Philharmonic Society. Passé ce premier succès, elle ne fut plus jouée pendant presque un siècle, jusqu’à sa résurrection par Philippe Graffin et le Lambeth Orchestra, sous la baguette de Christopher Fifield, en mai 2007.

Achevé dans la vallée suisse de l’Engadine, cernée de hauts sommets, quelques semains seulement avant la création, le premier mouvement est lancé par une énonciation de seize mesures du premier sujet, immédiatement repris par le soliste. À quoi s’ajoutent une deuxième (un air romantique ascendant) et une troisième idées (une variation sur la première). Le déchirement entre rythme et mélodie aboutit à un apogée hardi, vite suivi du second sujet, très lyrique (molto espressione—tranquillo ma espressivo), la tonalité passant à fa majeur, le majeur relatif, que Prout avait certainement enseigné comme étant le ton orthodoxe pour un second sujet. Le développement qui vient ensuite est travaillé assez longuement avant le retour du premier sujet. La cadenza prolongée écrite par Nachéz mène à une énonciation idyllique du second sujet, puis une éblouissante coda réexamine des thèmes passés.

L’expressif thème principal du mouvement lent ternaire est joué au violon solo, au début, par-dessus des cordes doucement en sourdine. La mélodie passe alors aux instruments à vent en bois et est décorée par les doubles croches continues du soliste, lequel a un second thème—véritable prolongement de ce qu’on a déjà entendu, une idée qui reviendra à la fin du troisième mouvement—avant que la section centrale n’expose une idée nouvelle d’abord sous la forme d’un dialogue entre violoncelles et cor. À un apogée, la deuxième idée de la première section est reprise et la musique retrouve le thème inaugural pour s’évanouir dans une conclusion crépusculaire.

«Appassionata, quasi fantasia» enjoint Cliffe au soliste en début de finale, pour l’introduction de trois mesures du récitatif violonistique Lento (qui dure ici une quarantaine de secondes), comme une songerie avant l’Allegro energico du premier sujet à la hongroise. Suit alors le large second sujet. Le développement est marqué par d’éphémères références au mouvement lent avant que tout le matériau, y compris le récitatif introductif, soit à son tour passé en revue. Le soliste s’élève via un fulgurant passage impétueux dans la brillante coda, soulignant le côté tzigane de la musique, mais le spectre du mouvement lent demeure audible aux trompettes et aux cors avant une conclusion désinvolte. Publié par Schott (Mayence) dans un arrangement pour violon et piano, ce concerto est ainsi dédié: «à son cher ami Sir Arthur Sullivan de son élève dévoué».

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2011
Français: Hypérion

Als sein Violinkonzert von dem Norwich Festival 1896 in Auftrag gegeben wurde, war Cliffe bereits der Komponist zweier anerkannter Symphonien. Das Violinkonzert wurde von dem aus Budapest stammenden Geiger Tivadar Nachéz am 7. Oktober aufgeführt. Die Londoner Premiere wurde ebenfalls von Nachéz anlässlich eines Konzerts der Philharmonic Society sechs Monate später, am 7. April 1897 gegeben. Nach seinem anfänglichen Erfolg war es beinahe ein Jahrhundert lang nicht zu hören, bis Philippe Graffin es zusammen mit dem Lambeth Orchestra unter der Leitung von Christopher Fifield im Mai 2007 wiederbelebte.

Das Werk wurde im schweizerischen Hochtal Engadin nur einige Wochen vor der geplanten Uraufführung fertiggestellt und der erste Satz beginnt mit einer 16-taktigen Darstellung des ersten Themas, das sofort von dem Solisten wiederholt wird. Tatsächlich handelt es sich hier um drei musikalische Ideen, wobei die zweite eine romantisch ansteigende Melodie und die dritte eine Variation der ersten ist. Das Zerren zwischen Rhythmus und Melodie führt zu einem kühnen Höhepunkt, auf den rasch das wunderschön lyrische zweite Thema (molto espressione—tranquillo ma espressivo) folgt, nun in F-Dur, der parallelen Durtonart, die Prout ihm sicherlich als orthodoxe Tonart für ein zweites Thema geraten hatte. Die darauffolgende Durchführung erstreckt sich über eine gewisse Zeit, bevor das erste Thema zurückkehrt. Die ausgedehnte Kadenz, die Nachéz für das Werk geschrieben hatte, führt zu einer idyllischen Darstellung des zweiten Themas, bevor eine schillernde Coda die früheren Themen nochmals aufgreift.

Das ausdrucksvolle Hauptthema des dreiteiligen langsamen Satzes erklingt auf der Solo-Violine und zunächst über gedämpften Streichern. Die Melodie wird an die Holzbläser weitergegeben und von den laufenden Sechzehnteln des Solisten verziert. Der Solist spielt dann ein zweites Thema—in Wirklichkeit eine Fortsetzung von dem, was bereits zu hören war, eine Idee, die am Ende des dritten Satzes wiederkehrt—bevor im Mittelteil eine neue Idee vorgestellt wird, die zunächst die Form eines Dialogs zwischen Celli und Horn annimmt. Bei einem Höhepunkt ist die zweite Idee des ersten Teils noch einmal zu hören und die Musik kehrt zu dem Anfangsthema zurück und geht allmählich dämmernd zu Ende.

„Appassionata, quasi fantasia“ lautet Cliffes Anweisung für den Solisten zu Beginn des Finales bei der dreitaktigen Einleitung des Lento-Violinrezitativs (das auf der vorliegenden Aufnahme eine Länge von etwa vierzig Sekunden hat), als ob vor dem Allegro energico des ungarisch anmutenden ersten Themas innegehalten würde. Darauf folgt das weitgespannte zweite Thema. In der Durchführung erklingen en passant mehrere Anspielungen an den langsamen Satz, bevor das gesamte musikalische Material, inklusive des Anfangsrezitativs, nochmals nacheinander zum Ausdruck kommt. Der Solist schnellt in der brillanten Coda mit funkelnden virtuosen Passagen empor, was den zigeunerhaften Zug der Musik unterstreicht, doch bleibt der Geist des langsamen Satzes in den Trompeten und Hörnern erhalten, bevor das Werk in lässiger Weise beendet wird. Das Werk kam in Mainz bei Schott als Arrangement für Violine und Klavier heraus und trägt die Widmung: „à son cher ami Sir Arthur Sullivan de son élève dévoué“.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Cliffe & Erlanger: Violin Concertos
CDA67838

Details

Movement 1: Allegro moderato – Cadenza – Molto tranquillo – Molto allegro
Movement 2: Andante (poco lento)
Movement 3: Lento (recitativo) – Allegro energico – Poco andante (tranquillo) – Allegro

Track-specific metadata for CDA67838 track 7

Lento (recitativo) – Allegro energico – Poco andante (tranquillo) – Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-11-83807
Duration
8'12
Recording date
1 April 2010
Recording venue
BBC Hoddinott Hall, Cardiff, Wales
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Cliffe & Erlanger: Violin Concertos (CDA67838)
    Disc 1 Track 7
    Release date: February 2011