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Violin Concerto in D minor, Op 17

composer
1902; first performed by Hugo Heermann

 
D’Erlanger’s Violin Concerto was the work of a significant emerging composer when it was written in 1902. It was first performed by Hugo Heermann, then still the long-standing professor of violin at the Hoch’sche Konservatorium in Frankfurt, and he played it in Holland and Germany before it was taken up by Fritz Kreisler and given its British premiere at the Philharmonic Society concert at Queen’s Hall on 12 March 1903. Published by Rahter of Hamburg in 1903, it was later played at Bournemouth in 1909, 1920 and 1928, as well as at the Queen’s Hall Proms (by Albert Sammons) in 1921.

Notable for the transparency of its scoring, d’Erlanger’s concerto launches straight into the first subject, announced by the soloist in triple- and double-stopped chords without an orchestral introduction. The soloist soars away in running semiquavers, eventually presenting a more lyrical version of the theme and immediately moving on to the singing second subject. A succession of rising trills by the soloist leads to a cadenza-like unaccompanied middle-section before the first subject reappears in the orchestra. The lyrical second subject returns in various keys and with a short coda, Allegro animando, the horns herald the close and a brief gesture of dismissal.

The composer’s treatment of the orchestra—with constantly varied touches of instrumental colour, and often with only two or three instruments playing, typically answering each other—is particularly characteristic in the gorgeous slow movement. A nine-bar introduction creates a nocturnal atmosphere with bell-like notes on flute and harp over hushed strings. The cor anglais then sings the plaintive first subject, immediately repeated and extended by the soloist. After thirty-one bars it is taken up by the clarinet, the soloist now accompanying with arpeggiated chords across the strings. The second subject follows on the strings with rising decorations by the soloist. The first theme is repeated, now in F minor, with muted accompanying strings. A haunting romantic motif is heard on the horns and will be heard several times before the end. Eventually a cadenza-like passage of running semiquavers presages the return of the cor anglais and a brief orchestral climax before, musing on the horn’s romantic motif, the music fades on the soloist’s long-held pianissimo top C.

The finale comes as a great surprise—a diaphanous scherzando, all fairy gossamer. The music falls into a succession of sixteen related short episodes. The first theme starts in 9/8 and proceeds in 6/8, its leaping triplet motion giving it the feel of a saltarello. A contrasted theme in 12/8 appears in the strings in the fifth episode, and in the next the first theme of the first movement returns in staccato crochets. The writing for the soloist is brilliant throughout, though d’Erlanger does not feel the need for another cadenza.

from notes by Lewis Foreman © 2011

D’Erlanger était un important compositeur en devenir lorsqu’il rédigea son Concerto pour violon, en 1902. Ce dernier fut crée par Hugo Heermann—le professeur de violon, de longue date, du Hoch’sche Konservatorium de Francfort—, qui le joua aussi en Hollande et en Allemagne; puis Fritz Kreisler le reprit et en assura la création britannique aux concerts de la Philharmonic Society (Queen’s Hall, 12 mars 1903). Publié par Rahter (Hambourg) en 1903, ce concerto fut ensuite joué à Bournemouth en 1909, 1920 et 1928, ainsi qu’aux Queen’s Hall Proms (sous l’archet d’Albert Sammons) en 1921.

Remarquable par sa transparence d’écriture, le Concerto de d’Erlanger va droit sur le premier sujet, annoncé par le soliste dans des accords en triples et doubles cordes, sans introduction orchestrale. Le soliste part dans des doubles croches continues, finissant par présenter une version davantage lyrique du thème pour passer immédiatement au second sujet chantant. Une succession de trilles ascendants du soliste débouche sur une section centrale sans accompagnement, de type cadenza, avant la réapparition du premier sujet à l’orchestre. Le second sujet lyrique revient dans différentes tonalités et une courte coda, Allegro animando, voit les cors sonner la fin et un bref geste de renvoi.

Le traitement orchestral de d’Erlanger—tout en touches de couleurs instrumentales constamment variées avec, la plupart du temps, seulement deux ou trois instruments qui jouent, le plus souvent en se répondant mutuellement—est particulièrement caractéristique du somptueux mouvement lent. Une introduction de neuf mesures engendre une atmosphère nocturne, avec des notes carillonnantes à la flûte et à la harpe, par-dessus des cordes assourdies. Le cor anglais chante ensuite le plaintif premier sujet, immédiatement redit et prolongé par le soliste. Passé trente et une mesures, ce sujet est repris par la clarinette, que le soliste accompagne désormais avec des accords arpégés. Le second sujet suit aux cordes avec des ornenments ascendants du soliste. Le premier thème est répété, cette fois en fa mineur, avec des cordes accompagnantes con sordini. Un lancinant motif romantique est entendu aux cors et le sera encore plusieurs fois avant la conclusion. Finalement, un passage façon cadenza de doubles croches continues présage le retour du cor anglais et un bref climax orchestral avant que la musique, méditant sur le motif romantique du cor, s’évanouisse sur un contre-ut pianissimo tenu du soliste.

Le finale est fort surprenant—un scherzando diaphane, tout en filandres féeriques. La musique est découpée en une suite de seize courts épisodes connexes. Le premier thème commence à 9/8 et poursuit à 6/8, son mouvement bondissant de triolets lui donnant une allure de saltarello. Un thème contrasté à 12/8 survient aux cordes, dans le cinquième épisode; dans le suivant, le premier thème du premier mouvement revient en noires staccato. L’écriture solistique est continûment brillante, même si d’Erlanger n’éprouve pas le besoin d’une autre cadenza.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2011
Français: Hypérion

D’Erlangers Violinkonzert war das Werk eines wichtigen aufkommenden Komponisten, als es 1902 entstand. Es wurde erstmals von Hugo Heermann aufgeführt, der zu der Zeit noch der langjährige Violinprofessor am Hoch’schen Konservatorium in Frankfurt war, und er spielte das Werk in Holland und Deutschland, bevor Fritz Kreisler es aufgriff und die britische Premiere anlässlich eines Konzerts der Philharmonic Society in der Londoner Queen’s Hall am 12. März 1903 gab. Es erschien 1903 bei Rahter in Hamburg und wurde später (1909, 1920 und 1928) in Bournemouth sowie 1921 bei den Queen’s Hall Proms (von Albert Sammons) gespielt.

D’Erlangers Konzert ist besonders aufgrund der Transparenz seiner Besetzung beachtenswert und beginnt sofort mit dem ersten Thema, das von dem Solisten mit Doppel- und Tripelgriffen ohne Orchesterbegleitung präsentiert wird. Der Solist schwingt sich mit laufenden Sechzehnteln empor und bietet schließlich eine eher lyrische Version des Themas dar, worauf sofort das singende zweite Thema erklingt. Eine Folge von aufwärts gerichteten Trillern des Solisten führt in einen kadenzartigen, unbegleiteten Mittelteil, bevor das erste Thema im Orchester wieder erscheint. Das lyrische zweite Thema kehrt in verschiedenen Tonarten wieder und die Hörner kündigen mit einer kurzen Coda, Allegro animando, das Ende und eine kurze entlassende Geste an.

Die Behandlung des Orchesters des Komponisten ist in dem wunderschönen langsamen Satz besonders charakteristisch—die Klangfarben ändern sich ständig und oft spielen nur zwei oder drei Instrumente und stehen zumeist im Dialog miteinander. In der neuntaktigen Einleitung wird eine nächtliche Atmosphäre mit glockenähnlichen Tönen der Flöte und Harfe über gedämpften Streichern erzeugt. Darauf singt das Englischhorn das klagende erste Thema, das sofort vom Solisten wiederholt und ausgedehnt wird. Nach 31 Takten wird es von der Klarinette aufgegriffen, wobei der Violinsolist mit Arpeggio-Akkorden über mehrere Saiten eine begleitende Rolle annimmt. Das zweite Thema folgt in den Streichern mit aufwärts gerichteten Verzierungen des Solisten. Das erste Thema wird, diesmal in f-Moll, mit gedämpfter Streicherbegleitung wiederholt. Ein eindringliches Motiv ist in den Hörnern zu hören und wird noch mehrmals wiederholt. Schließlich kündigt eine kadenzartige Passage mit laufenden Sechzehnteln die Rückkehr des Englischhorns und einen kurzen orchestralen Höhepunkt davor an. Die Musik sinniert über das romantische Motiv des Horns und verklingt dann über dem im Pianissimo lang ausgehaltenen hohen C des Solisten.

Das Finale kommt ausgesprochen überraschend daher—ein durchsichtiges Scherzando, etwa wie die feine Gaze einer Elfe. Die Musik ist in eine Folge von 16 miteinander zusammenhängenden kurzen Episoden eingeteilt. Das erste Thema beginnt in 9/8 und fährt dann in 6/8 fort, wobei die springende Triolenbewegung ihm das Flair eines Saltarello verleiht. In der fünften Episode erscheint ein kontrastierendes Thema in 12/8 in den Streichern und in der nächsten Episode kehrt das erste Thema des ersten Satzes in Staccato-Vierteln zurück. Der Solopart ist durchweg brillant gehalten, obwohl d’Erlanger eine weitere Kadenz hier nicht für nötig hält.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2011
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Cliffe & Erlanger: Violin Concertos
CDA67838

Details

Movement 1: Allegro moderato e maestoso – Andantino con moto – Cadenza
Movement 2: Andante – Cadenza – Adagio
Movement 3: Allegro molto – Allegro poco più moderato – Vivo

Track-specific metadata for CDA67838 track 1

Allegro moderato e maestoso – Andantino con moto – Cadenza
Artists
ISRC
GB-AJY-11-83801
Duration
11'10
Recording date
1 April 2010
Recording venue
BBC Hoddinott Hall, Cardiff, Wales
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Cliffe & Erlanger: Violin Concertos (CDA67838)
    Disc 1 Track 1
    Release date: February 2011
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