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Trauermusik

composer
1936; Langsam – Ruhig bewegt – Lebhaft – Choral 'Vor deinen Thron tret ich hiermit'; composed on 21 January 1936 to mark the death that day of King George V and first performed by the composer with the BBC Orchestra under Adrian Boult the following day

 
On 21 January 1936, while Hindemith was in London preparing to give Der Schwanendreher its UK premiere in a BBC concert the following day, King George V died. Protocol demanded that the BBC’s programme should be replaced by appropriate funeral music. Nevertheless the BBC authorities—especially the music director Edward Clark and Adrian Boult, who was to conduct the concert—were keen that Hindemith should still be allowed to take part. It was decided that he should write and perform a memorial piece, specially written for the occasion. For six hours Hindemith engaged in what he later described as some fairly heavy mourning, with a team of copyists to transcribe the music that resulted. Thus was born Trauermusik (Music of Mourning) for viola and string orchestra, which Hindemith duly premiered in the national broadcast with the BBC Orchestra under Boult.

Despite the circumstances, Trauermusik has justly become one of Hindemith’s most celebrated works, for it is a shining example of an ‘occasional composition’ that far transcends its occasion and makes a distinct contribution to the general repertoire. Closely allied in tone to the more reflective portions of the opera Mathis der Maler, it is a grave, shapely and eloquent lament, with a special quality of intimacy. The single movement falls into four sections, the first closely modelled (though without quotation) on the ‘Entombment’ music from Mathis. A second section, in a serene 12/8 pulse, seems to evoke old folksong melodies, either English or German. A livelier, more determined section follows, but its energy soon dissipates into renewed expressions of lamentation. The work ends with a free elegiac invention on J S Bach’s chorale Vor deinen Thron tret ich hiermit (Herewith I step before thy throne), well known in English churches as the Psalm tune ‘The Old Hundredth’. Hindemith considered that Bach’s text was a very suitable one for music about kings, but these final bars, appropriate for any obsequy, are among the most moving music he ever wrote.

from notes by Malcolm MacDonald © 2011

Le 21 janvier 1936, le roi George V mourut alors que Hindemith s’apprêtait à donner le lendemain, à Londres, la première britannique de Der Schwanendreher, lors d’un concert de la BBC. Le protocole exigeait que ce concert fût remplacé par une musique funèbre de circonstance. Pourtant, les autorités de la BBC—surtout son directeur musical Edward Clark et Adrian Boult, qui devait diriger le concert—furent enthousiastes à l’idée que Hindemith fût, malgré tout, de ce programme. On décida qu’il écrirait et jouerait une pièce commémorative rédigée pour l’occasion. Six heures durant, il se livra à ce qu’il allait décrire comme un deuil assez pesant, avec une équipe de copistes chargés de transcrire la musique qui en sortit. Ainsi naquit la Trauermusik (Musique de deuil) pour alto et orchestre à cordes, dûment créée par ses soins lors de la retransmission nationale, avec l’orchestre de la BBC placé sous la direction de Boult.

Malgré ces circonstances, la Trauermusik est, à juste titre, l’une des œuvres les plus célèbres de Hindemith—elle est, en effet, un brillant exemple de «composition de circonstance» qui, transcendant largement l’événement, contribue au répertoire général. Très proche, par le ton, des épisodes réfléchis de l’opéra Mathis der Maler, cette lamentation solennelle, bien tournée et éloquente, est douée d’une intimité particulière. Son unique mouvement se découpe en quatre sections, la première suivant de près (sans toutefois la citer) la musique de la «Mise au tombeau» de Mathis. La deuxième section, dans une sereine pulsation à 12/8, semble évoquer de vieilles mélodies de chants populaires anglaises ou allemandes. Survient alors une section davantage enjouée, déterminée, dont l’énergie se dissipe bientôt en lamentations renouvelées. L’œuvre s’achève par une libre invention élégiaque sur le choral bachien Vor deinen Thron tret ich hiermit (J’avance d’un pas devant ton trône), le psaume «The Old Hundredth» des églises anglicanes. Hindemith trouvait le texte de Bach idéal pour une musique sur les rois, mais ces dernières mesures, convenant à n’importe quelles obsèques, sont parmi les passages les plus émouvants qu’il ait jamais écrits.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2011
Français: Hypérion

Am 21. Januar 1936, als Hindemith die britische Premiere des Schwanendrehers für ein Londoner BBC-Konzert vorbereitete, starb König George V. Dem Protokoll zufolge musste das BBC-Programm durch angemessene Trauermusik ersetzt werden, doch vor allem BBC-Musikdirektor Edward Clark und Dirigent Adrian Boult waren sehr daran interessiert, Hindemith zu beteiligen, und gaben ihm den Auftrag, ein Gedenkwerk speziell aus diesem Anlass zu komponieren und zu spielen. Hindemith verbrachte sechs Stunden recht angestrengter Trauer, wie er später sagte, mit einer Gruppe von Kopisten zum Niederschreiben der Noten. So entstand die Trauermusik für Bratsche und Streichorchester, deren Uraufführung er mit dem BBC-Orchester unter Adrian Boult in einer landesweit ausgestrahlten Sendung gab.

Trotz dieser Umstände ist die Trauermusik verdientermaßen Hindemiths meistgefeiertes Werk als leuchtendes Beispiel für eine „Gelegenheitskomposition“, die weit über den besonderen Anlass hinausgeht und einen herausragenden Beitrag zum allgemeinen Repertoire darstellt. Sie ist eine wohlgeformte und beredte Klage von besonderer Intimität und mit ihrem feierlich ernsten Ton verwandt mit den eher nachdenklichen Teilen von Mathis der Maler. Das einsätzige Werk gliedert sich in vier Abschnitte, deren erster sich, wenngleich ohne Zitat, eng an die „Grablegungsmusik“ aus Mathis anlehnt. Ein zweiter Teil in feierlichem Zwölfachteltakt beschwört offenbar alte englische oder deutsche Volksmelodien. Es folgt ein etwas lebhafterer Abschnitt von größerer Entschlossenheit, doch diese Energie verzehrt sich schon bald darauf in erneutem Klagen. Das Werk endet mit einer freien, elegischen Invention auf Bachs Choral Vor deinen Thron tret ich hiermit, den Hindemith für sehr passend hielt als Musik für Könige, doch diese letzten Takte, die sich für jeglichen Klageanlass eignen, gehören zu seiner schönsten Musik.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2011
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Hindemith: The Complete Viola Music, Vol. 3 – Music for viola and orchestra
CDA67774

Track-specific metadata for CDA67774 track 9

Artists
ISRC
GB-AJY-11-77409
Duration
7'46
Recording date
1 April 2010
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
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