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Konzertmusik, Op 48

composer
1930; for viola and large chamber orchestra; dedicated to Darius Milhaud and his wife; first performed by the composer in Hamburg in 1930 under Wilhelm Furtwängler

 
In 1926 Hindemith began a series of works entitled Konzertmusik (‘Concert Music’), generally for somewhat larger forces than the Kammermusiks and exhibiting some of the characteristics of the Baroque Concerto Grosso. The Op 48 Konzertmusik, described as ‘for viola and large chamber orchestra’, is an exception, however. Dedicated to the French composer Darius Milhaud and his wife, this work, which Hindemith premiered in Hamburg in 1930 under the baton of Wilhelm Furtwängler, closely resembles Kammermusik No 5 in general outline. The ensemble—once again, of wind instruments plus cellos and double basses—is almost exactly the same as for the earlier work, except for two additional horns and a cor anglais which replaces the E flat clarinet.

There are five movements this time. The first is a cheerful, bustling, busily contrapuntal fast movement, typically marked Lebhaft: Bewegte Halbe (‘Lively: nimble quavers’—Hindemith’s tempo indications are often like written-out metronome marks). It has something of the character of a fast march, during which the viola is called upon to display considerable bravura—though it winds down at length to a quiet close. Without a break, heavy wind chords with a melancholic cor anglais solo announce the slow movement, which largely evolves as a peaceful melodic dialogue between viola and wind. A massive reminiscence of the movement’s opening leads to an accompanied cadenza before a sinuous coda for viola, clarinet, and the low strings.

The third movement is a brief scherzo beginning with excited wind-instrument flourishes and manic moto perpetuo figuration from the viola: when the main theme gets purposefully under way the melodic interest remains in the wind while the soloist, with considerable exercise of virtuosity, must buzz about like a demented wasp. There follows a smoother, more amiable intermezzo movement which shows off the viola’s melodic qualities and includes another cadenza-like passage, leading without a break into a quick finale (more like a coda), full of witty quips passed between soloist and ensemble, none more decisive than the business-like final cadence.

from notes by Malcolm MacDonald ©

Hindemith avait entrepris, en 1926, une série intitulée Konzertmusik («Musique de concert»), dont les œuvres s’adressaient très souvent à des forces légèrement supérieures à celles de la Kammermusik et arboraient certaines caractéristiques du Concerto grosso baroque. La Konzertmusik op. 48, décrite «pour alto et grand orchestre de chambre», est cependant à part. Dédiée au compositeur français Darius Milhaud et à sa femme, cette pièce, créée par Hindemith sous la direction de Wilhelm Furtwängler (Hambourg, 1930), ressemble fort, dans son dessin global, à la Kammermusik no 5. L’ensemble—là encore, des vents augmentés de violoncelles et de contrebasses—y est presque identique, hormis l’ajout de deux cors et le remplacement de la clarinette en mi bémol par un cor anglais.

Il y a cette fois cinq mouvements. Le premier, très contrapuntique, est rapide, allègre, animé et marqué d’un typique Lebhaft: Bewegte Halbe («Enjoué: croches vives»—chez Hindemith, les indications de tempo s’apparentent souvent à des indications métronomiques). Son caractère est un peu celui d’une marche rapide amenant l’alto à faire montre d’une considérable bravoure—même s’il finit par ralentir pour terminer dans le calme. Sans pause aucune, de pesants accords de vents, avec un mélancolique solo de cor anglais, annoncent le mouvement lent, qui se développe essentiellement en un paisible dialogue mélodique alto/vent. Une vaste réminiscence de l’ouverture du mouvement débouche sur une cadenza avec accompagnement avant une sinueuse coda pour alto, clarinette et cordes graves.

Le troisième mouvement est un bref scherzo lancé par des fioritures animées aux vents et par une folle figuration de moto perpetuo à l’alto: lorsque le thème principal démarre d’un air résolu, l’intérêt mélodique reste aux vents tandis que le soliste doit, au prix d’un considérable exercice de virtuosité, bourdonner comme une guêpe folle. S’ensuit un mouvement d’intermezzo plus doux, plus amène, qui expose les qualités mélodiques de l’alto et comprend un autre passage de type cadenza, débouchant droit sur un finale rapide (plus comme une coda), gorgé de remarques verveuses échangées entre le soliste et l’ensemble, mais jamais plus déterminantes que l’efficace cadence finale.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2011
Français: Hypérion

Hindemith hatte bereits 1926 unter dem Titel Konzertmusik eine Reihe von Werken zu komponieren begonnen, die einige Merkmale des barocken Concerto Grosso verarbeiten und allgemein eine etwas umfangreichere Besetzung als die Kammermusiken haben. Die Konzertmusik op. 48 „für Bratsche und großes Kammerorchester“, im allgemeinen Aufbau eng an die Kammermusik Nr. 5 angelehnt, ist jedoch eine Ausnahme. Hindemith widmete sie dem französischen Komponisten Darius Milhaud und seiner Frau Madeleine und spielte die Uraufführung 1930 in Hamburg unter Wilhelm Furtwängler. Das wiederum aus Blasinstrumenten, Celli und Bässen bestehende Ensemble ist fast identisch mit der Besetzung des früheren Werks, umfasst jedoch auch zwei zusätzliche Hörner und ein Englischhorn anstelle der Es-Klarinette.

Das Werk hat fünf Sätze. Entsprechend der Spielanweisung Lebhaft: Bewegte Halbe (Hindemith leitet seine Tempoangaben häufig vom Metronom ab) ist der erste Satz frohgemut mit lebhaft-geschäftigem Kontrapunkt und hat den Charakter eines schnellen Marsches, in dessen Verlauf der Bratsche beträchtliche Bravur abverlangt wird, bevor er sich beruhigt und zu einem stillen Abschluss kommt. Ohne Unterbrechung kündigen nun die Bläser mit starken Akkorden und einem melancholischen Solo des Englischhorns den langsamen Satz an, der sich weitgehend zu einem friedlich-melodischen Gespräch zwischen Bratsche und Bläsern entwickelt. Eine massive Rückbeziehung auf die Eröffnung des Satzes leitet über zu einer begleiteten Kadenz, an die sich eine gewundene Coda für Bratsche, Klarinette und tiefe Streicher anschließt.

Der dritte Satz ist ein kurzes Scherzo, das mit ungestüm wirbelnden Bläsern und Bratschenfiguration in moto perpetuo beginnt: Während das Hauptthema sich seinen Weg bahnt, bleibt die Melodieführung mit beträchtlicher Virtuosität beim Solisten, der wie eine verrückt gewordene Wespe umherschwirrt. Das folgende Intermezzo ist glatter und lieblicher und hebt die melodische Qualität der Bratsche hervor, leitet ohne Unterbrechung mit einer weiteren kadenzähnlichen Passage zu einem schnellen (eher als Coda zu bezeichnenden) Finale mit einem geistreichen Schlagabtausch zwischen Solist und Ensemble über und ist nicht weniger entschlossen als die geschäftsmäßige Abschlusskadenz.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2011
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Hindemith: The Complete Viola Music, Vol. 3 – Music for viola and orchestra
CDA67774

Track-specific metadata for CDA67774 track 1

Lebhaft: Bewegte Halbe
Artists
ISRC
GB-AJY-11-77401
Duration
4'39
Recording date
1 April 2010
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
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