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Variations and Finale on an old Flemish song, Op 20

composer
1929; based on the tune Laet ons mit herten reyne; dedicated to Marcel Dupré

 
Variationen und Finale über ein altflämisches Lied (Variations and Finale on an old Flemish song, 1929) was the first of Peeters’ big concert works. He loved his country’s heritage of carol and folk music, and this tune, Laet ons mit herten reyne, was one of his favourites; it had also been set many centuries earlier by John Bull. The work is in some respects a tribute to Marcel Dupré, to whom it is dedicated, and Dupré’s own Variations sur un vieux Noël, Op 20, provided an exact model for the first two variations, with a solo trumpet accompanied by a chromatic counter-melody, and a canon for two flutes accompanied by a murmuring voix céleste. But Peeters could never be a mere imitator, and this music is very much his own. His six vividly contrasted variations are more fully worked-out than Dupré’s, and this is far more than a piece of fanciful virtuoso display. The bouncing parallel fifths and dancing pedals of Variation 3 are followed by melancholy and mystery in Variation 4, and then by a scintillating stream of chromatic fourths in Variation 5. The heart of the work comes in the eloquent sixth variation, where the tune is decorated in the soprano voice in the style of a Bach chorale prelude. The Finale begins, like Dupré’s, with a fast, spiky fugue full of crafty contrapuntal devices, and then erupts into a thunderous concluding toccata.

from notes by David Gammie © 2011

Variationen und Finale über ein altflämische Lied (Variations et Finale sur un vieux chant flamand, 1929) fut la première grande œuvre de concert de Peeters, qui adorait l’héritage des noëls et de la musique traditionnelle de son pays—cette mélodie, Laet ons mit herten reyne, déjà mise en musique par John Bull des siècles auparavant, était parmi ses préférées. Cette pièce est, en un certain sens, un hommage à Marcel Dupré, son dédicataire, dont les Variations sur un vieux Noël op. 20 sont calquées dans les deux premières Variations, avec une trompette solo accompagnée par un contre-thème chromatique et un canon pour deux flûtes escorté d’une murmurante voix céleste. Mais Peeters ne put jamais être un simple imitateur et cette musique est aussi, beaucoup, la sienne. Ses six variations vivement contrastées offrent une plus complète élaboration que celles de Dupré et sont bien plus qu’une fantasque démonstration virtuose. Les entraînantes quintes parallèles et les dansantes pédales de la Variation 3 cèdent la place à de la mélancolie et à du mystère (Variation 4) puis à un scintillant torrent de quartes chromatiques (Variation 5). Le cœur de l’œuvre est atteint dans l’éloquente Variation 6, où l’air est orné au soprano dans le style d’un prélude-choral de Bach. Comme chez Dupré, le Finale démarre sur une ombrageuse fugue rapide, gorgée d’astucieux procédés contrapuntiques, avant d’exploser en une tonitruante toccata conclusive.

extrait des notes rédigées par David Gammie © 2011
Français: Hypérion

Variationen und Finale über ein altflämisches Lied (1929) war Peeters’ erste große Konzertkomposition. Er liebte das Lieder- und Volksmusikerbe seines Landes und vor allem die Melodie zu den Worten Laet ons mit herten reyne, die mehrere Jahrhunderte zuvor von John Bull vertont worden waren. Dieses Werk ist Marcel Dupré gewidmet und zollt ihm gewissermaßen Tribut, denn dessen Variations sur un vieux Noël op. 20 liefern eine genaue Vorlage für die beiden ersten Variationen mit Solotrompete und Begleitung durch eine chromatische Gegenmelodie und einen Kanon für zwei Flöten mit murmelnd begleitender Voix Céleste. Doch Peeters wollte niemals nur nachahmen, und dieses Werk ist voll und ganz sein eigenes. Seine sechs lebhaft kontrastierenden Variationen sind stärker herausgearbeitet als bei Dupré und weit mehr als virtuoser Einfallsreichtum. Auf die hüpfenden parallelen Quinten und tanzenden Pedale der dritten Variation folgen die melancholisch-mysteriöse vierte und dann der funkelnde Strom chromatischer Quarten in der fünften Variation. Das Herz des Werks erscheint in der beredten sechsten Variation, in der die Melodie im Sopran im Bachschen Stil verziert ist. Das Finale beginnt wie bei Dupré mit einer schnellen, stacheligen Fuge voller geschickter Kontrapunktkniffe und bricht dann donnernd in die abschließende Coda aus.

aus dem Begleittext von David Gammie © 2011
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Peeters: Organ Music
CDA67825

Details

Part 1: Theme: Moderato
Part 2: Variation 1: Andante
Part 3: Variation 2: Allegretto
Part 4: Variation 3: Vivo scherzando
Part 5: Variation 4: Lento
Part 6: Variation 5: Allegro vivo
Part 7: Variation 6: Adagio
Part 8: Variation 7: Allegro con spirito
Part 9: Variation 8, Toccata-Finale: Molto allegro

Track-specific metadata for CDA67825 track 11

Variation 4: Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-10-82511
Duration
2'04
Recording date
30 October 2009
Recording venue
Tonbridge School Chapel, Kent, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Peeters: Organ Music (CDA67825)
    Disc 1 Track 11
    Release date: January 2011
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