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De profundis

composer
5vv; Novum et insigne opus musicum (Nuremberg: Berg & Neuber, 1558). RISM 1558/4
author of text
Psalm 129 (130)

 
In his motet output Clemens sometimes adopts formal strategies that seem independent of text expression. In the large tripartite motet De profundis, which sets Psalm 130, for instance, the first section ends with an extended downward sequence at ‘Domine, quis sustinebit?’ (‘Lord, who could bear it?’). The texture is full at this point, with the lowest two of the five voices moving steadily in minims and in parallel thirds, while the soprano and one of the altos adopt a dactylic rhythm (semibreve–minim–minim), again mostly in parallel motion. Meanwhile the quinta pars or second alto is far more rhythmically active, syncopating with semiminims and minims against the prevailing tactus. No voice straightforwardly underlays the text (and the sixteenth-century sources are unhelpful in their underlay indications), reinforcing the impression that this passage was conceived as a sonic unit rather than specifically with the expression of these words in mind. This is underlined when a reworked version of the same sequence reappears at the end of the final section, but this time in triple rhythm, so that the four beats of a sequential unit in the first statement make up one-and-one-third breves rather than one breve, and the accentual pattern is ingeniously displaced.

If such quasi-instrumental passages suggest a composer most closely attuned to sonority, elsewhere in De profundis Clemens refutes any suggestion that he might be oblivious of textual concerns. Earlier in the third section, the word ‘misericordia’ (‘mercy’) is treated homophonically and with perfect Humanist word-stress; and towards the beginning of the piece ‘Si iniquitates’ (‘If [you should observe] transgressions’) is not only sung homophonically but repeated at a higher pitch for increased emotional effect. De profundis as a whole is one of Clemens’s most impressive achievements, running for nearly ten minutes as a freestanding musical structure.

from notes by Stephen Rice © 2010

Dans ces motets, Clemens adopte d’autres stratégies formelles apparemment indépendantes du texte. Ainsi dans le vaste motet tripartite De profundis, qui met en musique le psaume 130, la première section s’achève sur une longue séquence descendante à «Domine, quis sustinebit?» («Seigneur, qui pourrait le supporter?»). À ce moment précis, la texture est pleine: les deux plus graves des cinq voix évoluent régulièrement en minimes et en tierces parallèles, cependant que le soprano et un des altos adoptent un rythme dactylique (semi-brève–minime–minime), là encore en mouvement essentiellement parallèle. Pendant ce temps, la quinta pars (le second alto), rythmiquement bien plus active, syncope avec des semi-minimes et des minimes contre le tactus dominant. Aucune voix ne vient juste sous-tendre le texte (et les indications figurant dans les sources du XVIe siècle ne nous aident guère), renforçant l’impression que ce passage fut davantage voulu comme une unité sonore que comme l’expression spécifique de ces mots. Cela semble encore plus évident à la fin de la section terminale, quand une version retravaillée de la même séquence réapparaît, mais en mesure ternaire—les quatre temps d’une unité séquentielle dans la première énonciation font alors non pas une brève mais une brève un tiers et le modèle accentuel s’en trouve ingénieusement déplacé.

Si de tels passages quasi instrumentaux suggèrent un compositeur parfaitement en phase avec la sonorité, ailleurs dans le De profundis, Clemens dément toute hypothèse selon laquelle il pouvait ne pas se soucier du texte. Plus tôt dans la troisième section, le mot «misericordia» est traité homophoniquement, avec un parfait accent humaniste; et vers le début de la pièce, «Si iniquitates» («Si [tu gardais le souvenir] des iniquités») est chanté en homophonie—même s’il est aussi répété à une hauteur de son plus élevée pour un effet émotionnel accru. Globalement, ce De profundis compte parmi les réalisations les plus impressionnantes de Clemens, une structure musicale indépendante qui court sur presque dix minutes.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2010
Français: Hypérion

In seinem Motetten-Oeuvre arbeitet Clemens mit unterschiedlichen formalen Strategien, die unabhängig von der Textvertonung zu sein scheinen. In der großen, dreiteiligen Motette De profundis, zum Beispiel, eine Vertonung von Psalm 130, endet der erste Teil mit einer ausgedehnten, abwärts gerichteten Sequenz bei „Domine, quis sustinebit?“ (“Herr, wer wird bestehen?“). Die Struktur an dieser Stelle ist voll, wobei die beiden tiefsten der fünf Stimmen sich stetig in Minimen und in Terzparallelen bewegen, während der Sopran und eine der Altstimmen einen daktylischen Rhythmus (Semibrevis–Minima–Minima) annehmen und sich ebenfalls hauptsächlich in Parallelen bewegen. Die quinta pars, oder der zweite Alt, hingegen ist rhythmisch deutlich aktiver und setzt mit Semiminimen und Minimen synkopisch gegen den vorherrschenden Tactus. Keine der Stimmen ist eine direkte Textvertonung (und in den Quellen des 16. Jahrhunderts ist die Textverteilung auch nicht klar angegeben), was den Eindruck verstärkt, dass diese Passage in erster Linie als klangliche Einheit angelegt wurde und der Text eine untergeordnete Rolle spielt. Dies wird wiederum bestätigt, wenn eine umgeänderte Version derselben Sequenz am Ende des Schlussteils wiederkehrt, diesmal jedoch im Dreierrhythmus, so dass die vier Schläge einer Sequenz-Einheit aus der ersten Version nun eineindrittel Breven und nicht mehr eine Brevis ergeben und die Akzente damit raffiniert verschoben werden.

Wenn solche quasi-instrumentalen Passagen andeuten, dass der Komponist sich in erster Linie mit dem Klangbild beschäftigte, so weist Clemens anderswo in De profundis die Vermutung zurück, dass er die Textvertonung vernachlässigt habe. Etwas vorher im dritten Teil wird das Wort „misericordia“ („Erbarmen“) homophon und mit perfekter humanistischer Wortbetonung behandelt; und zu Beginn des Stücks wird „Si iniquitates“ („Wenn Verstöße“) nicht nur homophon gesungen, sondern auch in höherer Tonlage wiederholt, um den emotionalen Effekt zu steigern. De profundis als Ganzes ist eine der eindrucksvollsten Errungenschaften Clemens’—eine freistehende musikalische Struktur mit einer Länge von fast zehn Minuten.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Clemens non Papa: Requiem & Penitential Motets
CDA67848

Details

Track 11 on CDA67848 [9'21]

Track-specific metadata for CDA67848 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-11-84811
Duration
9'21
Recording date
18 March 2010
Recording venue
Merton College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
  1. Clemens non Papa: Requiem & Penitential Motets (CDA67848)
    Disc 1 Track 11
    Release date: January 2011
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