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Piano Concerto in G minor, Op 20

composer
circa 1858; published in Warsaw in 1860; dedicated to King Leopold II of Belgium

 
In the tradition of piano concertos such as those by Chopin and Liszt, Wieniawski’s highly attractive work has relatively little regard for the orchestral contribution other than to give the soloist the occasional rest. After only a couple of dozen bars of introduction, the piano enters with its first cadenza (there is another substantial one before the coda), out of which emerges the material of the first movement. The music is peppered with instructions such as risoluto, furioso and grandioso, which emphasizes the Sturm und Drang character of the music. The piano plays for most of the time, no distractions wanted by its attention-seeking composer-pianist, and indeed the few orchestral ritornelli are dispensed with in unseemly haste. A recurring six-note dotted motif is thoroughly elaborated, a contrasting theme is more reflective, while the florid writing for the piano’s right hand owes much to Chopin.

Like Schumann’s Piano Concerto, the slow movement Andante (in E flat major) has charm and simplicity. It begins with clarinets, bassoons, horns and pizzicato muted strings in dialogue with simple chordal material presented by the piano; it continues in this mood of lyrical cantando with almost inaudible lower-string reinforcement to sustain the bass line. The strings are muted throughout, which contrasts starkly with the Rondo finale that, having been introduced by a brass fanfare, bursts forth in a blaze of Polish bravura. This demands a spectacular display of technique, living proof of Wieniawski’s own brand of virtuosity. The piano-writing, particularly during unaccompanied episodes, is often characterized by clearly intended discords. It is as if Wieniawski distorts a consonant chord with a single ‘wrong’ note creating the impression of a ‘smudge’ (we hear a C natural in a chord of F sharp minor, or an E natural against E flats in a dominant seventh chord of F major). Perhaps this was a mischievous comment on contemporary pianists, and that he, the composer, would take charge of their slips by prescribing them in the score. With only sixteen bars rest in which to take breath in this finale, the soloist has much to say, and does so in spectacular fashion.

from notes by Christopher Fifield © 2010

Dans la tradition des concertos pour piano chopiniens et lisztiens, l’œuvre fort intéressante de Wieniawski se soucie relativement peu de l’orchestre, sauf pour permettre au soliste de se reposer de temps à autre. Passé une vingtaine de mesures introductives, le piano entre avec sa première cadenza (une autre, substantielle, précède la coda), d’où émerge le matériau du premier mouvement. La musique est émaillée d’instructions (risoluto, furioso, grandioso, etc.), qui en accuse le caractère Sturm und Drang. Le piano joue presque sans discontinuer—soucieux de capter l’attention, le compositeur-pianiste n’a voulu aucune distraction—et, de fait, les rares ritornelli orchestraux sont expédiés dans une hâte déplacée. Un motif pointé de six notes, récurrent, est minutieusement élaboré, un thème contrastif est davantage réfléchi, tandis que l’écriture ornée, pour la main droite du pianiste, doit beaucoup à Chopin.

Comme dans le Concerto pour piano de Schumann, le mouvement lent Andante (en mi bémol majeur) est plein de charme et de simplicité. Il commence par faire dialoguer les clarinettes, les bassons, les cors et les cordes con sordini en pizzicato avec un matériau simple, en accords, présenté au piano—un climat de cantando lyrique qui perdure, avec un renforcement quasi inaudible des cordes inférieures pour soutenir la ligne de basse. Les cordes sont étouffées de bout en bout, ce qui contraste crûment avec le rondo finale—lequel, introduit par une fanfare de cuivres, explose en un flamboiement de bravoure polonaise. Il faut alors faire montre d’une spectaculaire technique, preuve même de la virtuosité de Wieniawski. L’écriture pianistique est souvent marquée par des discordances à l’évidence intentionnelles, surtout dans les épisodes non accompagnés. C’est comme si Wieniawski déformait un accord consonant avec une seule «fausse» note, à l’effet de «bavochure» (on entend un ut naturel dans un accord de fa dièse mineur, ou un mi naturel contre des mi bémols dans un accord de septième de dominante de fa majeur). Peut-être faut-il y voir un commentaire narquois sur les pianistes de l’époque dont lui, le compositeur, endosserait les écarts en les prescrivant sur la partition. Avec seulement seize mesures de respiration dans ce finale, le soliste a beaucoup à dire et il le dit de manière spectaculaire.

extrait des notes rédigées par Christopher Fifield © 2010
Français: Hypérion

Gemäß der Klavierkonzerttradition von Komponisten wie Chopin und Liszt hat das Orchester in Wieniawskis höchst attraktivem Werk vor allem die Aufgabe, dem Solisten gelegentliche Atempausen zu gönnen. Schon nach einer nur zwei Dutzend Takte langen Einleitung setzt das Klavier mit der ersten Kadenz ein (eine zweite umfangreiche Kadenz folgt vor der Coda), aus der das Material für den ersten Satz entwickelt wird. Die Partitur ist übersät mit Vortragsbezeichnungen wie risoluto, furioso und grandioso, die den Sturm-und-Drang-Charakter des Werks betonen. Das Klavier spielt die meiste Zeit über, und der Aufmerksamkeit heischende Komponist und Solist kann sich keine Ablenkung erlauben. Tatsächlich werden einige Orchesterritornelli mit unziemlicher Hast abgeliefert. Ein wiederholtes, aus sechs Noten bestehendes punktiertes Motiv wird gründlich verarbeitet; ein kontrastierendes Thema ist eher besinnlich; und der farbenfrohe Part für die rechte Hand ist stark von Chopin inspiriert.

Der langsame Andante-Satz in Es-Dur ist wie in Schumanns Klavierkonzert von charmanter Einfachheit. Er beginnt mit Klarinetten, Fagotten, Hörnern und gedämpften, pizzicato gespielten Streichinstrumenten im Dialog mit einfachem, vom Klavier beigetragenem Akkordmaterial. Die Stimmung des lyrischen cantando setzt sich mit fast unhörbarer Unterstützung durch die tieferen Streichinstrumente zur Aufrechterhaltung der Bassstimme fort. Die Streichinstrumente sind durchgängig gedämpft und kontrastieren stark mit dem Rondo-Finale, das nach seiner Einleitung durch eine Blechbläserfanfare mit polnischer Bravour ausbricht. Dies erfordert spektakuläres Können und ist greifbarer Beweis für Wieniawskis eigene Virtuosität. Der Klavierpart weist häufig vor allem in unbegleiteten Passagen offenbar beabsichtigte Dissonanzen auf, als habe Wieniawski einen harmonischen Akkord durch eine „falsche“ Note verzerren und den Eindruck eines „Ausrutschers“ erwecken wollen: ein C in einem Akkord in fis-Moll, oder ein E anstelle eines Es in einem Dominantseptakkord in F-Dur. Vielleicht wollte sich Wieniawski über zeitgenössische Pianisten lustig machen, indem er deren Fehler in der Partitur vorwegnahm. In diesem Finale hat der Solist, dem nur sechzehn Takte Atempause gegönnt werden, viel zu sagen, und er tut dies auf spektakuläre Weise.

aus dem Begleittext von Christopher Fifield © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Goetz & Wieniawski: Piano Concertos
CDA67791

Track-specific metadata for CDA67791 track 4

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-10-79104
Duration
13'49
Recording date
17 September 2009
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Goetz & Wieniawski: Piano Concertos (CDA67791)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2010
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