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Variations on an original theme in A flat major, D813

composer
summer 1824; Zseliz

 
The Variations in A flat major, D813, were composed in Zseliz in the summer of 1824, around the same time as the most ambitious of all Schubert’s piano duets, the Grand Duo D812. Reporting from Zseliz to his artist friend Moritz von Schwind, Schubert told him that the new variations had been greeted with particular applause there. ‘But as I don’t quite trust the Hungarians’ taste’, Schubert added, ‘I shall leave it to you and the Viennese to decide about them.’

Schubert’s variation theme is a march whose salient features are an unexpected turn to C minor at the end of its first half, and the canonic imitation of the melodic line at the start of the second half. Both these characteristics leave a mark on the eight variations that follow. The third of them transforms the theme’s march rhythm into Schubert’s favoured dactylic pattern (one long note followed by two short), with the melody given out in contrapuntal dialogue by the primo player, while the secondo has a pulsating inner voice and a delicate pizzicato bass-line. The same rhythm pervades Variation 5—a melancholy and deeply expressive piece in the minor (the turn to the minor at the close of the original theme’s first half is now replaced with a corresponding change to the major); but even more haunting is the penultimate variation, whose chromatic harmonies convey an infinite sense of longing. This time the music turns not to C minor at the end of the first half, but to C major, in a passionate outburst of overwhelming effect. The extended final variation brings with it a change in metre that allows the work to come to a brilliant conclusion.

from notes by Misha Donat © 2010

Les Variations en la bémol majeur D813, rédigées à Zseliz à l’été de 1824, furent contemporaines du plus ambitieux duo schubertien, le Grand Duo D812. Depuis Zseliz, Schubert apprit à son ami artiste Moritz von Schwind que ses nouvelles variations avaient reçu un accueil tout particulier. «Mais comme je n’ai pas une pleine confiance dans le goût des Hongrois», ajouta-t-il, «je te laisserai, toi et les Viennois, en décider.»

Le thème de la variation est une marche où ressortent un inattendu virage en ut mineur à la fin de la première moitié et l’imitation canonique de la ligne mélodique en début de seconde moitié. Ces deux caractéristiques marquent de leur empreinte les huit variations suivantes. La troisième d’entre elles transforme le rythme alla marcia du thème en ce schéma dactylique (une note longue suivie de deux courtes) cher à Schubert, avec la mélodie énoncée en dialogue contrapuntique par la partie primo, tandis que la partie secundo a une voix intérieure battante et une subtile ligne de basse en pizzicato. Le même rythme imprègne la Variation 5, une pièce mélancolique et très expressive, en mineur (le virage au mineur, à la fin de la première moitié du thème original, se fait désormais en majeur); mais l’avant-dernière variation, avec ses harmonies chromatiques charriant un infini sentiment de désir, est plus obsédante encore. Cette fois, arrivée au bout de la première moitié, la musique vire non à ut mineur mais à ut majeur, et une fougueuse explosion, à l’effet irrésistible. La variation finale prolongée apporte dans son sillage un changement de mètre qui permet à l’œuvre de se conclure brillamment.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2010
Français: Hypérion

Größeres Format haben die Variationen in As-Dur D813, die im Sommer 1824 in Zelis ungefähr zur selben Zeit wie Schuberts anspruchsvollstes Klavierduett, das Grand Duo D812 entstanden. Aus Zelis schrieb Schubert an seinen Freund, den Maler Moritz von Schwind, die neuen Variationen seien dort mit besonderem Beifall aufgenommen worden: „… da ich aber dem Geschmack der Ungarn nicht ganz traue, so überlasse ich’s Dir u. den Wienern darüber zu entscheiden“.

Schuberts Variationsthema ist ein Marsch, dessen auffälligste Merkmale ein unerwarteter Übergang zu c-Moll am Ende der ersten Hälfte und die kanonische Imitation der Melodie zu Beginn der zweiten Hälfte sind. Diese beiden Merkmale hinterlassen ihre Spuren in den folgenden acht Variationen, deren dritte den Marschrhythmus des Themas zu Schuberts beliebtem daktylischen Muster (eine lange Note, gefolgt von zwei kurzen) verformt, wobei die Melodie im ersten Part in kontrapunktischem Dialog gespielt wird, während der zweite Part eine pulsierende innere Stimme und eine zarte Pizzicato-Passage im Bass hat. Derselbe Rhythmus zieht sich durch die fünfte Variation, ein melancholisches und höchst ausdrucksstarkes Stück in Moll (der Wechsel zu Moll am Ende der ersten Hälfte des Originalthemas wird nun ersetzt durch den entsprechenden Wechsel nach Dur), doch noch eindringlicher ist die vorletzte Variation, deren chromatische Harmonien das Gefühl unendlichen Sehnens vermitteln. Diesmal geht die Musik am Ende der ersten Hälfte nicht zu c-Moll, sondern mit einem leidenschaftlichen Ausbruch von überwältigender Wirkung zu C-Dur über. Die abschließende erweiterte Variation sorgt mit geänderter Metrik für einen brillanten Abschluss.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Schubert: Piano Duets
CDA67665

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