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Fugue in E minor, D952

composer
3 June 1828; for performance on the organ at Heiligenkreuz

 
The origins of the Fugue in E minor, D952 were recounted by Schubert’s composer friend Franz Lachner:

In the year 1828, on 3 June, Schubert and I were invited by the editor of the Modezeitung [Wiener Zeitschrift für Kunst, Literatur, Theater und Mode], Herr [Johann] Schikh, for a country outing to Baden, near Vienna. In the evening Schikh said to us: ‘Tomorrow morning we shall go to Heiligenkreuz, to hear the famous organ there. Perhaps you could both compose a small piece and perform it there?’ Schubert suggested the composition of a four-hands fugue, which was completed by both parties towards midnight. On the next day, at 6 in the morning, we travelled to Heiligenkreuz, where both fugues were performed in the presence of several monks.

Schubert, who was about to embark on the composition of his Mass in E flat major, D950, was much preoccupied with fugal writing during the final months of his life, and he subsequently used the same fugue-subject for an exercise in counterpoint which he prepared in the hope of receiving instruction from the renowned theoretician Simon Sechter. Although Schubert’s fugue is laid out for four hands, the presence during its closing stages of a long-sustained pedal-note in the bass indicates that he had the sound of the Heiligenkreuz organ in mind.

from notes by Misha Donat © 2010

Franz Lachner, compositeur et ami de Schubert, relata les origines de la Fugue en mi mineur D952:

Le 3 juin 1828, Schubert et moi fûmes invités par l’éditeur de la Modezeitung [Wiener Zeitschrift für Kunst, Literatur, Theater und Mode], Herr [Johann] Schikh, à une partie de campagne à Baden, près de Vienne. Le soir, Schikh nous dit: «Demain matin, nous pourrions aller à Heiligenkreuz, entendre l’orgue célèbre. Peut-être pourriez-vous quand même composer un petit morceau à jouer là-bas?» Schubert suggéra la composition d’une fugue à quatre mains, qui fut terminée par les deux parties vers minuit. Le lendemain, à six heures du matin, nous partîmes pour Heiligenkreuz, où les deux fugues furent exécutées en présence de plusieurs moines.

Dans les derniers mois de sa vie, Schubert, sur le point d’entreprendre sa Messe en mi bémol majeur D950, se soucia beaucoup d’écriture fuguée; par la suite, il reprit ce sujet de fugue dans un exercice de contrepoint préparé dans l’espoir de recevoir des leçons du célèbre théoricien Simon Sechter. La Fugue en mi mineur est conçue à quatre mains mais la présence, dans ses derniers volets, d’une note pédale tenue, à la basse, indique que Schubert avait en tête le son de l’orgue de Heiligenkreuz.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2010
Français: Hypérion

Über die Entstehung der Fuge in e-Moll D952 berichtet Schuberts Freund und Kollege Franz Lachner:

Im Jahre 1828, den 3. Juni, wurden Schubert und ich von dem Herausgeber der Modezeitung [Wiener Zeitschift für Kunst, Literatur, Theater und Mode], Herrn [Johann] Schikh, zu einer Landpartie nach Baden bei Wien eingeladen; des Abends sagte uns Schikh: „Wir wollen morgen früh nach Heiligenkreuz, um die dortige berühmte Orgel zu hören; vielleicht könntet Ihr noch eine Kleinigkeit komponieren und sie dort afführen?“—Schubert schlug die Komposition einer vierhändigen Fuge vor, welche auch gegen Mitternacht von beiden Teilen vollendet war. Am andern Tag—früh 6 uhr—fuhren wir nach Heiligenkreuz, wo beiden Fugen in Gegenwart mehrerer Klosterherren aufgeführt wurden.

Schubert, der sich anschickte, mit seiner Messe in Es-Dur D950 zu beginnen, war in den letzten Monaten seines Lebens stark mit Fugenschreiben beschäftigt, und so verwendete er dasselbe Fugenthema für eine Übung im Kontrapunkt, für die er sich Anleitung vom bekannten Musiktheoretiker Simon Sechter erhoffte. Obgleich seine Fuge für vier Hände geschrieben ist, deutet eine lang ausgehaltene Pedalnote im Bass in den letzten Takten darauf hin, dass er an die Orgel in Heiligenkreuz gedacht hatte.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Schubert: Piano Duets
CDA67665

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