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Violin Concerto No 5 in D minor, Op 35

composer

 
David’s Violin Concerto No 5 in D minor, Op 35 is—at least in its first two movements—a work of character, deploying an orchestra which (unlike that of No 4) includes trombones. Indeed, it begins Allegro serioso with a substantial orchestral tutti establishing an atmosphere of Sturm und Drang through its rising, thrusting opening theme with prominent dotted rhythm. There is a plaintive second idea, and then a chorale-like phrase on the horns introduces the violin’s first entry, with an espressivo variant of the opening theme. Throughout this work, in fact, David uses the orchestra in a more atmospheric and colourful way than in No 4, although it is still outshone by the marvellously conceived solo part. The soloist now embarks on a full-blown counter-exposition, finding pathos where the orchestra found drama, but also plenty of opportunities for bravura turns of phrase. The soloist then moves on to a more feminine dolce theme that adds a new element, and rhapsodizes up to a stern D minor tutti, marked by the first entry of the trombones. From here on begins the development, in which the violin takes up a variant of the dolce theme before re-working all the subjects with continuous bravura. The stormy, harried emotional atmosphere mounts until the dolce tune returns, sweetly indeed, in A major. Recapitulation blends with an ever more brilliant coda, the climax coming with the violin singing out ff largamente over dramatic string tremolos before the stentorian final bars.

A romantic horn solo opens the G major Adagio, leading the violin to share a touching cantilena of elevated nostalgia. Such music might be described as sentimental, but it is also beautiful, and charmingly conceived in its orchestral setting. It rises to a passionate protestation, and then an ad libitum link (it is too short to call it a cadenza) leads into the final cadence, which segues directly into the finale. Starting with excited orchestral preparation, this Vivace movement is a headlong, breathless dance that finds us seemingly among Mendelssohn’s fairies, with the violin the most brilliant elfin dancer of all. The orchestra adds enthusiastic assent to its caperings. A con grazia episode in A major moves in a slightly statelier measure, but the sense of fun is never lost. A larger tutti introduces a broader espressivo tune in F major, but the principal Peaseblossom dance soon returns. The con grazia subject comes back in D major (as if to prove the movement a sonata-rondo); and then for a moment we hear a tender reminiscence of the Adagio’s cantilena. Only for a moment, however, for the fairies are off again, into a molto animato coda of irresistible élan. This scintillating, will-o’-the-wisp affair, with its echoes of Mendelssohn’s A Midsummer Night’s Dream music, is such an original and delightful invention that one is amazed this concerto is not better known. It may be ‘violinist’s music’, but it is an example of the genre that we can all enjoy.

from notes by Calum MacDonald © 2010

Le Concerto pour violon no 5 en ré mineur op. 35 de David est—dans ses deux premiers mouvements du moins—une œuvre grave, déployant un orchestre qui (contrairement à celui du no 4) inclut des trombones. Il s’ouvre en effet Allegro serioso sur un imposant tutti orchestral instaurant un climat de Sturm und Drang via son allant thème inaugural ascendant, au proéminent rythme pointé. Après une seconde idée plaintive, une phrase façon choral, aux cors, introduit la première entrée du violon, avec une variante espressivo du thème initial. En fait, tout au long de cette œuvre, l’orchestre est exploité de manière plus colorée et évocatrice que dans le no 4, même s’il reste éclipsé par la partie solo, merveilleusement conçue. Une fois entré, le soliste se lance dans une complète contre-exposition, dénichant le pathos là où l’orchestre trouvait le drame, mais ayant aussi matière à des tours de phrase de bravoure. Le soliste attaque ensuite un thème dolce plus féminin qui ajoute un nouvel élément et fait ensuite comme une rhapsodie jusqu’à un austère tutti en ré mineur, marqué par l’entrée des trombones. C’est là que commence le développement, dans lequel le violon s’empare d’une variante du thème dolce avant de récrire tous les sujets avec une implacable bravoure. Le climat émotionnel tempétueux, tourmenté, s’exacerbe jusqu’au retour de l’air dolce, doucettement, en la majeur. La réexposition fusionne avec une coda brillante comme jamais, l’apothéose survenant quand le violon explose ff largamente par-dessous de remarquables trémolos aux cordes, avant les ultimes mesures stentoriennes.

Un romantique solo de cor inaugure l’Adagio en sol majeur, amenant le violon à avouer une émouvante cantilène, d’une nostalgie soutenue. Violà une musique qu’on peut, certes, qualifier de sentimentale mais qui est splendide, avec un arrangement orchestral charmant. Elle s’élève jusqu’à une fervente protestation, puis un lien ad libitum (trop court pour être appelé cadenza) mène à la cadence terminale, qui débouche droit sur le finale. Inauguré par une enthousiaste préparation orchestrale, ce mouvement Vivace est une danse impétueuse, hors d’haleine, qui semble nous trouver parmi les fées mendelssohniennes avec, en danseur-elfe brillant entre tous, le violon. L’orchestre ajoute à ses cabrioles un assentiment enflammé. Un épisode con grazia en la majeur évolue dans une mesure un peu plus majestueuse, sans que le sens du plaisir soit jamais perdu. Un tutti élargi introduit un air espressivo plus ample, en fa majeur, mais la danse principale de Peaseblossom fait bientôt son retour. Le sujet con grazia revient en ré majeur (comme pour prouver que ce mouvement est un rondo-sonate); puis une tendre réminiscence de la cantilène de l’Adagio se fait entendre pendant un moment, mais pendant un moment seulement car les fées repartent dans une coda molto animato d’un irrésistible élan. Ce feu follet scintillant, renouvelé du Songe d’une nuit d’été mendelssohnien, est une invention si originale, si ravissante, qu’on s’étonne que ce concerto ne soit pas mieux connu. C’est peut-être de la «musique de violoniste», mais chacun peut en tirer plaisir.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Davids Violinkonzert Nr. 5 in d-Moll op. 35 ist—zumindest was die ersten beiden Sätze angeht—ein Werk ernsteren Charakters, in dem ein Orchester eingesetzt wird, in dem (anders als in Nr. 4) auch Posaunen erklingen. Tatsächlich beginnt das Allegro serioso mit einem gewichtigen Orchestertutti, mit dem durch das aufsteigende, stoßende Anfangsthema mit einem ausdrucksstarken punktierten Rhythmus eine Sturm-und-Drang-Atmosphäre erzeugt wird. Es erklingt ein klagendes zweites Motiv und dann führt eine choralartige Phrase in den Hörnern den ersten Einsatz der Violine mit einer espressivo-Variante des Anfangsthemas ein. In diesem Werk setzt David durchgehend das Orchester in stimmungsvollerer und farbvollerer Weise ein als in Nr. 4, doch wird es trotzdem von dem wunderbar konzipierten Violinpart noch übertroffen. Nach dem Einsatz begibt sich der Solist in eine großangelegte Gegenexposition, kontert das dramatische Element des Orchesters mit Pathos und bekommt auch mehrfach Gelegenheit, mit bravourösen Figuren zu glänzen. Dann wendet sich der Solist einem feminineren dolce-Thema zu, in dem ein neues Element erklingt, und behält bis zu einem strengen d-Moll Tutti, das durch den ersten Einsatz der Posaunen markiert wird, einen rhapsodischen Ton bei. Hier beginnt die Durchführung, in der die Violine eine Variante des dolce-Themas spielt, bevor alle Themen mit durchgehender Bravour noch einmal erklingen. Die stürmische, gequälte emotionale Atmosphäre spitzt sich zu, bis die dolce-Melodie, in der Tat anmutig, in A-Dur zurückkehrt. Die Reprise geht in eine zunehmend brillante Coda über, deren Höhepunkt erreicht wird, wenn die Violine ff largamente vor den überlauten letzten Takten über dramatischen Streichertremoli erklingt.

Ein romantisches Hornsolo eröffnet das Adagio in G-Dur und veranlasst so die Violine dazu, sich einer anrührenden Kantilene von gesteigerter Sehnsucht zuzuwenden. Solche Musik könnte als sentimental bezeichnet werden, doch ist sie gleichzeitig wunderschön und ihre orchestrale Anlage anmutig entworfen. Sie steigert sich zu einem leidenschaftlichen Protest und dann führt ein ad-libitum-Übergang (die Passage ist zu kurz um als Kadenz bezeichnet werden zu können) in die Schlusskadenz, die direkt in das Finale übergeht. Dieser Satz, Vivace, beginnt mit einer angeregten Orchestereinleitung und ist ein atemloser Tanz, in dem das Publikum kopfüber ins Geschehen befördert wird und sich dann scheinbar inmitten von Mendelssohns Feen und Elfen befindet, wobei die Violine die brillanteste Elfen-Tänzerin überhaupt ist. Das Orchester gesellt sich ihren Kapriolen begeistert hinzu. Eine con-grazia-Passage in A-Dur bewegt sich in einer etwas stattlicheren Art und Weise, doch die Ausgelassenheit verliert sich dabei nicht. Ein größeres Tutti leitet eine weiter gespannte espressivo-Melodie in F-Dur ein, doch der Haupt-Elfentanz kehrt bald zurück. Das con-grazia-Thema kehrt in D-Dur wieder (als ob es den Satz als Sonatenrondo darstellen wolle) und einen Moment lang hören wir eine zarte Erinnerung der Adagio-Kantilene. Doch ist dies nur von kurzer Dauer, da dann die Elfen nochmals auftreten und mit unwiderstehlichem Elan eine molto-animato-Coda bestreiten. Es ist dies eine funkelnde, irrlichtartige Angelegenheit mit Anklängen an Mendelssohns Sommernachtstraum, derartig reizvoll und originell, dass man überrascht ist, dass dieses Konzert nicht bekannter ist. Es mag schon „Geiger-Musik“ sein, doch ist es ein Beispiel für ein Genre, das wir alle genießen können.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

David: Violin Concertos
CDA67804
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