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Organ Sonata No 1 in D minor, Op 42

composer
1874; subsequently re-worked at the Symphony for Organ and Orchestra, also Op 42

 
Like Franck, Alexandre Guilmant (1837–1911) was a Parisian organist: he succeeded Widor as Professor of Organ at the Conservatoire, presided at Ste-Trinité from 1871 to 1901, and was ‘Organiste honoraire’ at Notre Dame from 1902; and as well as composing prolifically for the organ, he was a widely travelled recitalist, and a musicologist who did much for French music of earlier centuries. His Sonata in D minor Op 42, the first of eight such works, dates from 1874. The dotted rhythms of its Introduction seem like a homage to the French operatic overtures of the Baroque, but what follows is not a fugue but a spirited sonata-form movement with a splendidly athletic first group and a sustained second one marked at its first appearance espressivo. The lovely Pastorale, in A major, is in A–B–A form, its middle section dominated by the ‘chorale’ of the voix humaine, its outer ones by the engaging tones of the oboe and clarinet. The brilliant finale, like the first movement’s Allegro, has a sustained second group whose material dominates the splendid coda. Here the minor-key tensions of the sonata’s dark and turbulent introduction are magnificently resolved in the key of D major.

from notes by Relf Clark © 2010

Comme Franck, Alexandre Guilmant (1837–1911) était organiste à Paris: il succéda à Widor comme professeur d’orgue au Conservatoire, présida à la Ste-Trinité de 1871 à 1901 et devint, à partir de 1902, «organiste honoraire» à Notre-Dame; en plus d’écrire abondamment pour l’orgue, il mena une carrière internationale de récitaliste; musicologue, il fit beaucoup pour la musique française des siècles passés. Sa Sonate en ré mineur op. 42, la première de ses huit sonates, date de 1874. Les rythmes pointés de son Introduction sonnent comme un hommage à l’époque baroque et à ses ouvertures opératiques à la française, même si ce qui suit n’est pas une fugue mais un pimpant mouvement de forme sonate, avec un premier groupe superbement vigoureux et un second soutenu, marqué espressivo à sa première apparition. La charmante Pastorale, en la majeur, est de forme A–B–A: sa section centrale est dominée par le «choral» de la voix humaine, ses sections extrêmes étant empreintes des séduisantes sonorités du hautbois et de la clarinette. Comme l’Allegro du mouvement initial, le brillant finale présente un second groupe soutenu dont le matériau domine la splendide coda; là, les tensions en mineur de la sombre et turbulente introduction sont magnifiquement résolues dans le ton de ré majeur.

extrait des notes rédigées par Relf Clark © 2010
Français: Hypérion

Alexandre Guilmant (1837–1911) war ebenso wie schon César Franck Organist in Paris und Nachfolger von Widor als Professor für Orgel am Konservatorium, Titularorganist von La Trinité von 1871 bis 1901 und ab 1902 „Organiste honoraire“ von Notre Dame. Er komponierte ein umfangreiches Orgelwerk, absolvierte zahlreiche Konzertreisen und widmete sich der Förderung der französischen Musik früherer Jahrhunderte. Seine Sonate in d-Moll op. 42, die erste von acht Kompositionen dieses Genres, entstand 1874. Die punktierten Rhythmen der Introduction klingen wie eine Homage an französische Opernouvertüren des Barock, doch anstelle einer Fuge folgt ein spritziger Satz in Sonatenform mit einer vorzüglich athletischen ersten Gruppe und einer ausgehaltenen zweiten, die mit der Vortragsbezeichnung espressivo eingeführt wird. Die liebliche Pastorale in A-Dur hat die Form A–B–A; ihr Mittelteil wird vom „Choral“ der Vox humana dominiert, während die Eckteile von den fesselnden Klängen der Oboe und Klarinette geprägt sind. Das brillante Finale hat wie das Allegro des ersten Satzes eine ausgehaltene zweite Gruppe, deren Material die wundervolle Coda dominiert. Hier werden die Moll-Spannungen der dunklen, turbulenten Introduction auf hervorragende Weise nach D-Dur aufgelöst.

aus dem Begleittext von Relf Clark © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Organ Fireworks, Vol. 14
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Details

Movement 1: Introduction and Allegro
Movement 2: Pastorale: Andante quasi Allegretto
Movement 3: Final: Allegro assai

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