Étude No 4 in C minor 'Étude à mouvement perpétuellement semblable, after Alkan'

composer
2005; a combination of Alkan's Étude en mouvement semblable et perpétuel, Op 76 No 3 and the finale of the Symphony for solo piano, Op 39 No 7, incorporating elements the Le festin d'Ésope, Op 39 No 12; published by C. F. Peters Corp., New York

 
No 4, Étude à mouvement perpétuellement semblable (after Alkan), is a combination of two études by Charles-Valentin Alkan, namely the Étude en mouvement semblable et perpétuel, Op 76 No 3 and the finale of the Symphonie for solo piano, Op 39 No 7. The idea of combining these two works contrapuntally was not mine—it must be credited to my friend the composer Alistair Hinton, a towering musical intellect to whom concepts of this kind occur naturally and easily.

I didn’t compose this étude without some hesitation, since I’ve always believed that basing a work on material that is little known to the general public is a useless enterprise. But in this case, I found Alistair’s idea so irresistible that I had to make an exception, so that ultimately work on this étude concerned carrying a germinal idea to a satisfying conclusion, with thoughts of actual performance being secondary. But I hope that the end result can still be appreciated even by those who have not been exposed to Alkan’s music in general, and to these two works in particular.

Those who are familiar with the two source works will realize that this étude is a very free exploitation of Alkan’s original material. As with the Triple Étude, a literal superimposition of both pieces would have been impossible and pointless. I have chosen instead to fashion a work that is somewhat different from either of the two sources while still retaining large chunks of the original music; many portions of the originals are not utilized. Alkan connoisseurs will also note that the theme of his remarkable set of variations Le festin d’Ésope makes a few uninvited appearances. The title is a slightly self-deprecating take on Alkan’s own; ‘perpétuellement semblable’ implies something like ‘always the same old thing’.

from notes by Marc-André Hamelin © 2010

L’Étude no 4, Étude à mouvement perpétuellement semblable (d’après Alkan), est une combinaison de deux études de Charles-Valentin Alkan, l’Étude en mouvement semblable et perpétuel, op. 76 no 3, et le finale de la Symphonie pour piano solo, op. 39 no 7. L’idée de combiner ces deux œuvres de manière contrapuntique n’est pas de moi; le mérite en revient à mon ami, le compositeur Alistair Hinton, qui possède une intelligence musicale hors du commun et qui a naturellement et facilement des idées de ce genre.

Ce n’est pas sans hésitation que j’ai composé cette étude, car j’ai toujours considéré qu’il était inutile de construire une œuvre sur un matériel peu connu du grand public. Mais dans ce cas, l’idée d’Alistair m’a semblé tellement irrésistible que j’ai dû faire une exception et, en fin de compte, le travail sur cette étude a consisté à passer d’une idée embryonnaire à une conclusion satisfaisante, en reléguant au second plan tout ce qui concerne l’exécution pianistique. Mais j’espère que même ceux qui n’ont pas eu de contact avec la musique d’Alkan en général et avec ces deux œuvres en particulier pourront néanmoins apprécier le résultat final.

Ceux qui connaissent les deux œuvres qui ont servi de source comprendront que cette étude est une exploitation très libre du matériel original d’Alkan. Comme pour la Triple Étude, une superposition littérale des deux pièces aurait été impossible et absurde. J’ai plutôt choisi de façonner une œuvre qui diffère quelque peu des deux sources tout en conservant de grandes parties de la musique d’origine; mais de nombreux passages des originaux ne sont pas utilisés. Les connaisseurs d’Alkan noteront aussi que le thème de ses remarquables variations Le festin d’Ésope fait quelques apparitions gratuites. Le titre est un clin d’œil un peu auto-réprobateur contre le propre titre d’Alkan; «perpétuellement semblable» implique quelque chose comme «toujours la même vieille chose».

extrait des notes rédigées par Marc-André Hamelin © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Nr. 4 Étude à mouvement perpétuellement semblable (after Alkan) ist eine Kombination zweier Etüden von Charles-Valentin Alkan, nämlich der Étude en mouvement semblable et perpétuel op. 76 Nr. 3 und dem Finale der Symphonie für Piano solo op. 39 Nr. 7. Die Idee, diese zwei Werke kontrapunktisch zu kombinieren, stammt nicht von mir, sondern von meinem Freund, dem Komponisten Alistair Hinton, einem überragenden musikalischen Kopf, dem Ideen dieser Art leicht und selbstverständlich zufallen.

Diese Etüde komponierte ich nicht ohne einige Bedenken, weil ich immer der Meinung war, dass es ein nutzloses Unterfangen sei, einem Werk Material zugrunde zu legen, das dem normalen Publikum kaum bekannt ist. Aber in diesem Fall fand ich Alistairs Idee so unwiderstehlich, dass ich einfach eine Ausnahme machen musste. So brachte schließlich die Arbeit an dieser Etüde eine ursprünglich vage Idee zu einer befriedigenden Lösung, wobei der Gedanke an eine konkrete Aufführung zweitrangig war. Ich hoffe aber, dass das Endergebnis auch von denen goutiert werden kann, die mit Alkans Musik allgemein und mit diesen zwei Werken im Besonderen nicht so vertraut sind.

Diejenigen, die die beiden zugrunde liegenden Werke kennen, werden feststellen, dass diese Etüde mit Alkans Originalmaterial sehr frei umgeht. Wie bei der Triple Étude wäre eine notengetreue Kombination beider Stücke unmöglich und witzlos gewesen. Ich habe mich stattdessen dafür entschieden, ein Stück zu schaffen, das sich von jeder der beiden Quellen ein wenig unterscheidet, trotzdem aber noch ausgedehnte Passagen der Originalmusik enthält; viele Teile der beiden Originale finden dabei aber überhaupt keine Verwendung. Alkan-Kenner werden auch feststellen, dass das Thema seines bedeutenden Variationswerkes Le festin d’Ésope ein paar Mal recht unvermittelt auftaucht. Der Titel ist leicht selbstironisch von Alkans Originalbezeichnung übernommen: „perpétuellement semblable“ bedeutet etwas Ähnliches wie „immer das Gleiche“.

aus dem Begleittext von Marc-André Hamelin © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Hamelin: Études
CDA67789

Track-specific metadata for CDA67789 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-10-78904
Duration
3'59
Recording date
10 November 2009
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Hamelin: Études (CDA67789)
    Disc 1 Track 4
    Release date: September 2010