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Todeslied der Bojaren

First line:
Leg’ in den Sarg mir mein grünes Gewand
composer
13 October 1841
author of text
1832; Die Bojaren, Act 5 Scene 5

 
The Todeslied der Bojaren (‘Death song of the Boyars’) comes from Act 5 Scene 5 of Die Bojaren, the first play in the trilogy Alexis (1832) by Karl Leberecht Immermann, who fought against Napoleon at Waterloo. (Boyars were serf-owning aristocrats second only to the tsar’s family in feudal Slavic societies from the tenth to the seventeenth centuries.) The older writer and younger composer had met to discuss a possible operatic collaboration; if Alexis did not inspire Mendelssohn to make an opera from it, he did compose this song a few years later, on 13 October 1841, the result perhaps being the most arctic-austere two pages in all of Mendelssohn. And no wonder: in the play it is sung by the boyars Stephan Gleboff, Basilius Dolgoruki and Abraham Lapuchin as they await execution for treason against the tsar Peter the Great (the trilogy focuses on Peter’s only son, Alexei or Alexis, who was tortured and killed on Peter’s orders in 1718).

from notes by Susan Youens © 2010

Le Todeslied der Bojaren («Chant funèbre du boyard») vient de l’acte 5, scène 5 de Die Bojaren, première pièce de la trilogie Alexis (1832) de Karl Leberecht Immermann, qui s’est battu contre Napoléon à Waterloo (les boyards étaient des aristocrates qui possédaient des serfs et venaient juste après la famille du tsar dans les sociétés féodales slaves du Xe au XVIIe siècle). L’écrivain plus âgé et le jeune compositeur s’étaient rencontrés pour discuter d’une collaboration lyrique éventuelle; si Alexis n’a pas inspiré d’opéra à Mendelssohn, il a composé ce lied quelques années plus tard, le 13 octobre 1841, sans doute les deux pages les plus austères et glaciales de toute l’œuvre de Mendelssohn. Et ce n’est pas étonnant: dans la pièce, il est chanté par les boyards Stephan Gleboff, Basilius Dolgoruki et Abraham Lapouchine pendant qu’ils attendent leur exécution pour avoir trahi le tsar Pierre le Grand (la trilogie se concentre sur le fils unique de Pierre, Alexei ou Alexis, qui a été torturé et tué sur ordre de Pierre en 1718).

extrait des notes rédigées par Susan Youens © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Das Todeslied der Bojaren stammt aus der 5. Szene des 5. Akts der Bojaren—das erste Stück der Alexis-Trilogie (1832) von Karl Leberecht Immermann, der in Waterloo gegen Napoleon gekämpft hatte. (Bojaren waren Aristokraten, die Leibeigende besaßen und in der Hierarchie der slawischen Gesellschaft vom 10. bis zum 17. Jahrhundert direkt an zweiter Stelle nach der Zarenfamilie standen.) Der ältere Schriftsteller und der jüngere Komponist waren zusammen gekommen, um eine mögliche Zusammenarbeit im Bereich der Oper zu besprechen; wenn der Alexis-Stoff Mendelssohn nicht dazu inspirierte, eine Oper zu komponieren, so schrieb er doch ein paar Jahre später, am 13. Oktober 1841, dieses Lied. Das Ergebnis sind die vielleicht kühl-distanziertesten zwei Seiten des Mendelssohnschen Oeuvres überhaupt. Das ist aber nicht weiter verwunderlich: im Stück wird es von den Bojaren Stephan Gleboff, Basilius Dolgoruki und Abraham Lapuchin gesungen, während sie wegen Verrats gegen den Zaren (Peter der Große) auf ihre Hinrichtung warten (die Trilogie konzentriert sich auf Peters einzigen Sohn, Alexei oder Alexis, der 1718 auf Peters Befehl hin gefoltert und getötet wurde).

aus dem Begleittext von Susan Youens © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mendelssohn: Songs and Duets, Vol. 5
CDA677532CDs for the price of 1

Details

Track 13 on CDA67753 CD2 [2'40] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67753 disc 2 track 13

Artists
ISRC
GB-AJY-10-75331
Duration
2'40
Recording date
12 November 2008
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: Songs and Duets, Vol. 5 (CDA67753)
    Disc 2 Track 13
    Release date: July 2010
    2CDs for the price of 1
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