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Piano Sonata in E minor, Op 90

composer
completed on 16 August 1814; No 27; published in 1815 with a dedication to Count Moritz von Lichnowsky

 
This sonata was composed during the summer of 1814, shortly after the completion of the final version of Beethoven’s opera Fidelio, and the autograph score is dated ‘16 August 1814’. The reasons for the work’s origin are unclear. When it was published the following year it bore a dedication to Count Moritz Lichnowsky, but he did not commission it, for Beethoven told him that the dedication was intended to be a surprise. The count had no doubt helped Beethoven in some way and was receiving the dedication as gratitude. According to a story related by Anton Schindler, the sonata was intended to portray the count’s love for his second wife, shortly after the death of his first wife, with its two movements representing respectively ‘Struggle between head and heart’ and ‘Conversation with the beloved’. Schindler is, however, notorious for such fabrications, and this one is clearly fictitious: the count’s first wife was even still alive when the sonata was written!

The sonata dates from shortly after the defeat of Napoleon, and a strong sense of patriotism was sweeping Vienna, where Beethoven resided. Perhaps for this reason he began using German rather than a foreign language to indicate the tempo and character of his sonata movements. Thus the first was marked, ‘With liveliness, and throughout with feeling and expression’, and the second, ‘Not too fast, and to be played very cantabile’.

The first movement is, as usual, in sonata form, but is quite a compact movement, without any repeat of the exposition. Its style is generally lyrical, and its first theme comes to a very definite close, which then reappears almost unaltered at the end of the whole movement. Like the first movement, the second shows very little use of counterpoint and is even more lyrical, with a gentle melody in E major that sounds more typical of Schubert than of Beethoven. This returns numerous times and the music seems almost constrained by the sonata-rondo form. In the coda, however, it takes off with greater flights of fancy, as if freed from the limits of the form; but even here the gentle, unhurried character of the whole sonata is paramount.

from notes by Barry Cooper © 2016

Cette sonate fut composée au cours de l’été 1814, peu après l’achèvement de la version finale de l’opéra Fidelio de Beethoven, et la partition autographe est datée du «16 août 1814». Les raisons de l’origine de cette œuvre ne sont pas claires. Lorsqu’elle fut publiée l’année suivante, elle portait une dédicace au comte Moritz Lichnowsky, mais il ne l’avait pas commandée, car Beethoven lui dit que la dédicace était destinée à être une surprise. Le comte avait sans aucun doute aidé Beethoven d’une manière ou d’une autre et reçut cette dédicace comme signe de reconnaissance. Selon une histoire racontée par Anton Schindler, la sonate était destinée à dépeindre l’amour du comte pour sa seconde épouse, peu après la mort de sa première femme, ses deux mouvements représentant respectivement «la lutte entre la tête et le cœur» et «la conversation avec la bien-aimée». Mais, Schindler est connu pour de telles inventions, et celle-ci sort à l’évidence de son imagination: la première épouse du comte était même encore en vie lorsque la sonate fut écrite!

Cette sonate est légèrement postérieure à la défaite de Napoléon et un sens aigu de patriotisme régnait alors sur Vienne, où résidait Beethoven. C’est peut-être la raison pour laquelle il commença à utiliser l’allemand plutôt qu’une langue étrangère afin d’indiquer le tempo et le caractère des mouvements de sa sonate. Ainsi, le premier est marqué, «Avec vivacité et toujours avec sentiment et expression» et le second «Pas trop vite et très cantabile».

Comme d’habitude, le premier mouvement est en forme sonate, mais c’est un mouvement assez compact, sans la moindre reprise de l’exposition. Son style est généralement lyrique et son premier thème se termine comme une véritable conclusion, qui réapparaît presque inchangée à la fin du mouvement. Comme le premier mouvement, le deuxième fait très peu appel au contrepoint et est encore plus lyrique, avec une douce mélodie en mi majeur qui semble plus typique de Schubert que de Beethoven. Elle revient de nombreuses fois et la musique semble presque contrainte par la forme rondo-sonate. Toutefois, dans la coda, elle décolle avec des idées encore plus folles, comme si elle était libérée des limites de la forme; mais, même ici, le caractère doux et tranquille de toute la sonate passe avant tout.

extrait des notes rédigées par Barry Cooper © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Diese Sonate wurde im Sommer 1814 komponiert, kurz nach der endgültigen Fassung des Fidelio; das Autograph ist auf den 16. August 1814 datiert. Der Entstehungsanlass ist unklar. Als sie im folgenden Jahr erschien, trug sie eine Widmung an den Grafen Moritz Lichnowsky, der jedoch keinen Kompositionsauftrag erteilt hatte, denn Beethoven sagte ihm, dass die Widmung eine Überraschung habe sein sollen. Sicher hatte der Graf Beethoven in irgendeiner Weise unterstützt, und die Widmung war eine Dankesgeste. Glaubt man Anton Schindler, so sollte die Sonate die Liebe des Grafen zu seiner zweiten Frau kurz nach dem Tod seiner ersten schildern; die Sätze sollten für den „Kampf zwischen Kopf und Herz“ und „Conversation mit der Geliebten“ stehen. Doch ist Schindler bekannt dafür, sich solche Geschichten auszudenken, und hier liegt der Fall klar: Als die Sonate komponiert wurde, lebte die erste Frau des Grafen noch.

Die Sonate entstand kurz nach der Niederlage Napoleons, und durch Beethovens Wien wehte ein starker patriotischer Geist. Vielleicht notierte er Tempo und Charakter der Sätze deswegen auf Deutsch. Die Bezeichnung des ersten lautet: „Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck“, die des zweiten „Nicht zu geschwind und sehr singbar vorgetragen“.

Der erste Satz steht wie üblich in Sonatenform, ist jedoch eher knapp gehalten; die Exposition wird nicht wiederholt. Die Grundhaltung ist lyrisch, und das erste Thema findet einen sehr klaren Abschluss, der unverändert auch den ganzen Satz beschließen wird. Der zweite Satz macht, wie der erste, wenig Gebrauch vom Kontrapunkt und wirkt noch lyrischer; die zärtliche Melodie in E-Dur klingt eher nach Schubert als nach Beethoven. Sie kehrt mehrmals wieder, und die Musik wirkt beinahe beengt von der Form des Sonatenrondos. In der Coda entfaltet sie sich, befreit von den Grenzen der Form, mit größerer Freiheit; doch selbst hier herrscht der zarte, gemächliche Charakter vor, der die gesamte Sonate prägt.

aus dem Begleittext von Barry Cooper © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Beethoven: Piano Sonatas Opp 90, 101 & 106
CDA6807330 September 2016 Release
Beethoven: Piano Sonatas Opp 10/2, 26, 27/2 & 90
CDA67797
Razor blades, little pills and big pianos
SIGCD153Download only
Inside tracks - the James Rhodes mix tape
SIGCD425Download only

Details

Movement 1: Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck
Track 9 on CDA68073 [5'20] 30 September 2016 Release
Track 13 on CDA67797 [5'37]
Track 8 on SIGCD153 [6'16] Download only
Movement 2: Nicht zu geschwind und sehr singbar vorgetragen
Track 10 on CDA68073 [8'12] 30 September 2016 Release
Track 14 on CDA67797 [7'43]
Track 9 on SIGCD153 [7'36] Download only
Track 10 on SIGCD425 [7'36] Download only

Track-specific metadata for APR5624 track 4

Mit Lebhaftigkeit und durchaus mit Empfindung und Ausdruck
Artists
ISRC
GB-SAM-02-62404
Duration
5'12
Recording date
18 November 1949
Recording venue
Carnegie Hall, USA
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 4 - 1949 (APR5624)
    Disc 1 Track 4
    Release date: June 2002
    Rights no longer controlled by Hyperion
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