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String Quartet in D minor, Op 42

composer

 
The isolated Quartet Opus 42 was written in 1784 and was published by Hoffmeister in Vienna during the next year. It is not clear why it was written, or why it has no companions, but it may relate to a set of quartets apparently comissioned from Haydn by a Spanish patron in 1784. The composer told Artaria that the spanish quartets were to be 'very short and consist of three pieces only'. Op 42 is certainly strangely brief for its place in Haydn's output, but it has the conventional four movements. Perhaps the composer added the Minuet and Trio to the only 'Spanish Quartet' he completed before, for one reason or another, the project was abandoned. Another possibility, as Marion Scott once suggested, is that the Quartet was written for young performers. The work is certainly simple and modest in its demands (though the first violin goes up to a d'''' in the Minuet), but it is a highly sophisticated simplicity, born of great experience.

from notes by Peter Holman © 1993

L'unique quatuor qui constitue l'opus 42 fut écrit en 1784 et publié l'année suivante à Vienne par Hoffmeister. On ne sait pas pour quelle raison il fut écrit ni pourquoi il est isolé, mais il est possible qu'il eût dû faire partie d'une série de quatuors qu'un mécène espagnol semble avoir commandé à Haydn en 1784. Le compositeur écrivit à Artaria que les quatuors espagnols seraient «très courts et ne comporteraient que trois pièces». Bien qu'il contienne les quatre mouvements conventionnels, l'opus 42 est en effet étonnamment court en comparaison des autres compositions de Haydn de cette époque. Peut-être le compositeur ajouta-t-il le menuet et trio au seul quatuor espagnol qu'il avait achevé avant d'abandonner le projet pour une quelconque raison. Il est également possible, comme l'a suggéré Marion Scott, que le quatuor ait été destiné à de jeunes musiciens. Il s'avère certes simple et modeste quant à ses demandes (quoique le premier violon doive monter jusqu'à ré'''' dans le menuet), mais il s'agit d'une simplicité très sophistiquée, fruit d'une grande expérience.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 1993
Français: Jean-Paul Metzger

Das isolierte Quartett Opus 42 wurde 1784 geschrieben und von Hoffmeister in Wien im folgenden Jahr veröffentlicht. Es ist nicht klar, warum es erschaffen wurde oder warum es allein steht, es mag sich aber auf einen anscheinend von einem spanischen Gönner bei Haydn 1784 in Auftrag gegebenen Satz von Quartetten beziehen. Der Komponist teilte Artaria mit, die Spanischen Quartette seien 'sehr kurz und bestehen nur aus drei Stücken'. Op 42 ist angesichts seines Platzes in Haydn Gesamtwerk überraschend kurz, besteht jedoch aus den üblichen vier Sätzen. Vielleicht fügte der Komponist das Menuett und das Trio dem einzigen zuvor fertiggestellten Spanischen Quartett bei, bevor das Projekt aus unbekannten Gründen abgebrochen wurde. Wie Marion Scott einmal anregte, bestand eine weitere mögliche Erklärung darin, daß das Quartett für junge Musiker geschrieben wurde. Die Arbeit sich sicherlich einfach und bescheiden in seinen Ansprüchen (obgleich die erste Geige im Menuett bis zu einem d'''' aufsteigt), es handelt sich jedoch um eine raffinierte Schlichtheit, die aus großer Erfahrung hervorgeht.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 1993
Deutsch: Heidi Kerschl

Recordings

Haydn: String Quartets Opp 33/4-6 & 42
CDA66682Archive Service

Details

Movement 1: Andante ed innocentemente
Track 13 on CDA66682 [6'41] Archive Service
Movement 2: Menuetto: Allegro
Track 14 on CDA66682 [2'26] Archive Service
Movement 3: Adagio e cantabile
Track 15 on CDA66682 [3'22] Archive Service
Movement 4: Finale: Presto
Track 16 on CDA66682 [2'39] Archive Service

Track-specific metadata

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