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String Quartet in D major, Op 33 No 6

composer
'Russian' Quartet No 6; the Schmitt Edition (Amsterdam, 1782) presents the inner movements in reversed order and uses different tempo markings than other editions

 
The opening Vivace assai of No 6 in D major also evidently appealed to Mozart, who echoed its mingled alfresco exuberance and quicksilver motivic development in his ‘Hunt’ Quartet, K458. This is the most puckishly inventive of all Haydn’s hunting movements, truly democratic in texture (in contrast to the first-violin-dominated No 4), with a sense of delighted colloquy as the players second or undercut each other’s ideas. Haydn blurs the division between development and recapitulation via a breathtaking excursion into remote keys: not for the only time in these quartets, wit is transfigured to poetry.

Subversive comedy continues in the Scherzo, with its crazy offbeat accents and imitative entries: in a game of musical chairs, the viola ends up stranded with the opening motif. The trio restores rhythmic decorum, beginning as a lolloping cello solo before morphing into a canonic duet for first violin and viola. As in Op 33 No 5, the slow movement is usually placed second, but in Schmitt’s Amsterdam edition comes third. Again it is in the tonic minor key, with something of a Baroque flavour. But the texture is more varied and complex than in No 5. Above the opening theme, gravely intoned by second violin and viola, the first violin’s sustained high A recreates the vocal technique of messa di voce (literally ‘placing the voice’), involving a perfectly controlled gradual swelling and ebbing of the tone, and indispensable to any eighteenth-century singer’s armoury.

As in No 5, Haydn offsets a fast first movement with a relaxed variation finale. This is the earliest example in his quartets of his favourite ‘double variation’ form, with alternating sections of major and minor. The D minor theme, initiated by the cello, is a classic instance of the free, informal counterpoint that is one of the glories of Op 33.

from notes by Richard Wigmore © 2013

Le Vivace assai initial du Quatuor nº 6 en ré majeur a lui aussi manifestement plu à Mozart, qui a repris son exubérance mélangée alfresco et son développement brusque des motifs dans son Quatuor «La Chasse», K 458. C’est le mouvement de chasse le plus malicieusement inventif de Haydn, de texture vraiment démocratique (à la différence du nº 4 dominé par le premier violon), avec un sens de la conversation ravie lorsque les instrumentistes soutiennent ou creusent les idées les uns des autres. Haydn brouille la distinction entre développement et réexposition par une excursion stupéfiante dans des tonalités lointaines: l’esprit est transfiguré en poésie et ce n’est pas la seule et unique fois dans ces quatuors.

La comédie subversive se poursuit dans le Scherzo, avec ses accents insensés sur les temps faibles et ses entrées imitatives: dans un jeu de chaises musicales, l’alto se retrouve bloqué avec le motif initial. Le trio restaure la normalité rythmique, en commençant sur un solo de violoncelle qui évolue à grandes enjambées maladroites avant de se transformer en un duo en canon entre le premier violon et l’alto. Comme dans l’op. 33 nº 5, le mouvement lent est normalement placé en deuxième position, mais selon l’édition d’Amsterdam de Schmitt il vient à la troisième place. Une fois encore, il est à la tonique mineure, avec un certain parfum baroque. Mais la texture est plus variée et complexe que dans le nº 5. Au-dessus du thème initial, gravement déclamé par le second violon et l’alto, le la aigu soutenu du premier violon recrée la technique vocale de la messa di voce (littéralement «en plaçant la voix»), impliquant d’enfler et de réduire le son de manière parfaitement contrôlée, procédé indispensable à tout arsenal de chanteur du XVIIIe siècle.

Comme dans le nº 5, Haydn compense un premier mouvement rapide par un finale détendu en forme de variations. C’est la première fois que l’on rencontre dans ses quatuors sa forme préférée de «double variation» avec l’alternance de sections en majeur et en mineur. Le thème en ré mineur, amorcé par le violoncelle, est un cas classique du contrepoint informel libre qui est l’une des splendeurs de l’op. 33.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Der erste Satz von Nr. 6 in D-Dur, Vivace assai, sprach Mozart offenbar auch an, denn er bediente sich der Mischung aus frischer Ausgelassenheit und quecksilbriger motivischer Durchführung in seinem „Jagdquartett“ KV 458. Es ist dies der koboldhafteste und phantasievollste Haydn’sche Jagd-Satz, strukturell völlig demokratisch angelegt (im Gegensatz zu der von der ersten Violine dominierten Nr. 4) und mit einer Atmosphäre eines angeregten Gesprächs, wenn die Spieler die Ideen ihrer Kollegen unterstützen, beziehungsweise untergraben. Haydn verschleiert die Trennung zwischen Durchführung und Reprise durch einen atemberaubenden Ausflug zu entlegenen Tonarten: nicht zum ersten Mal in diesen Quartetten wird Witz hier zu Poesie verklärt.

Die komisch-subversiven Elemente setzen sich im Scherzo fort, wo verrückte Offbeat-Akzente und imitative Einsätze vorkommen: bei einer Runde der „Reise nach Jerusalem“ bleibt die Bratsche mit dem Anfangsmotiv übrig. Im Trio wird der rhythmische Anstand wiederhergestellt; es beginnt mit einem umherhüpfenden Cello-Solo, bevor es sich in ein kanonisches Duo für die erste Geige und Bratsche verwandelt. Ebenso wie bei op. 33 Nr. 5 wird der langsame Satz, der normalerweise an zweiter Stelle kommt, gemäß der Amsterdamer Schmitt-Ausgabe an dritter Stelle platziert. Wiederum hat er eine Molltonika und mutet zudem barock an. Jedoch ist die Struktur in diesem Satz abwechslungsreicher und komplexer als es in Nr. 5 der Fall ist. Über dem Anfangsthema, das in ernsthafter Weise von der zweiten Violine und Viola intoniert wird, bildet das ausgehaltene hohe A der ersten Violine die Gesangstechnik messa di voce (wörtlich: „Platzierung der Stimme“) nach, wobei ein sorgfältig kontrolliertes An- und Abschwellen eines lang ausgehaltenen Tons stattfindet—ein unentbehrlicher Bestandteil im Waffenarsenal eines jeden Sängers des 18. Jahrhunderts.

Ebenso wie in Nr. 5 stellt Haydn dem schnellen ersten Satz einen entspannten Variationensatz als Finale gegenüber. Hier kommt zum ersten Mal in seinen Quartetten die „Doppelvariationsform“ vor, für die er eine besondere Vorliebe hegte und bei der abwechselnd Abschnitte in Dur und Moll vorkommen. Das d-Moll-Thema, das vom Cello begonnen wird, ist ein klassisches Beispiel für den freien, informellen Kontrapunkt, der zu den besonders schönen Charakteristika von op. 33 gehört.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 33
Studio Master: CDA679552CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: String Quartets Opp 33/4-6 & 42
CDA66682Archive Service

Details

Movement 1: Vivace assai
Track 1 on CDA67955 CD2 [7'09] 2CDs for the price of 1
Track 9 on CDA66682 [6'14] Archive Service
Movement 2: Andante
Track 10 on CDA66682 [3'17] Archive Service
Movement 2: Scherzo: Allegro
Track 2 on CDA67955 CD2 [3'09] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Adagio
Track 3 on CDA67955 CD2 [4'38] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Scherzo: Allegro
Track 11 on CDA66682 [2'23] Archive Service
Movement 4: Andante
Track 4 on CDA67955 CD2 [5'24] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Finale: Allegretto
Track 12 on CDA66682 [4'44] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67955 disc 2 track 1

Vivace assai
Artists
ISRC
GB-AJY-13-95513
Duration
7'09
Recording date
30 June 2012
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Philip Hobbs
Recording engineer
Philip Hobbs & Robert Cammidge
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 33 (CDA67955)
    Disc 2 Track 1
    Release date: June 2013
    2CDs for the price of 1
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