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String Quartet in B flat major, Op 33 No 4

composer
'Russian' Quartet No 4

 
Of all the Op 33 quartets, No 4 in B flat major is probably the least played, perhaps because the puckish first movement, beginning as if in the middle of a phrase, is less varied in texture than the other opening movements of Op 33. The development consists largely of modulating sequences for the first violin above repetitions of a nagging three-note figure derived from the end of the main theme. But the music is full of Haydnesque wit and élan, not least when the moment of recapitulation again takes the listener unawares. The Scherzo—for once a minuet in all but name—is the most regular and courtly of the dance movements in Op 33. Its enigmatic B flat minor trio hints at the melody of the main section in shadowy outline.

The jewel of the quartet is the rapt E flat major Largo, with its soaring violin cantilena and gorgeous remote modulations. More than any other slow movement in Op 33, the music looks ahead fifteen years to the profound meditations in Haydn’s Op 76 quartets. Sentiment is gleefully banished in the finale, a whirlwind rondo that varies its catchy contredanse theme on each return. In the second episode, in G minor, Haydn mines his favourite Hungarian gypsy vein, as he had done in the ‘Bird’. Again the movement disintegrates into slapstick. After a distended, spidery version of the theme and a failed attempt to ‘normalize’ it, Haydn cuts his losses and exits with an absurd simplification of the tune, played pizzicato. Back in the 1760s, po-faced critics from Berlin and Hamburg had taken Haydn to task for ‘debasing the art with comic fooling’. Two decades later he was still at it.

from notes by Richard Wigmore © 2013

De tous les quatuors de l’op. 33, le nº 4 en si bémol majeur est probablement le moins joué, sans doute parce que son malicieux premier mouvement, qui semble commencer au milieu d’une phrase, a une texture moins variée que les autres premiers mouvements de l’op. 33. Le développement se compose essentiellement de séquences modulantes confiées au premier violon sur des répétitions d’une figure lancinante de trois notes dérivée de la fin du thème principal. Mais la musique regorge d’esprit et de l’élan de Haydn, surtout lorsque le moment de la réexposition prend à nouveau l’auditeur au dépourvu. Le Scherzo—pour une fois un menuet en tout sauf le nom—est le plus régulier et élégant de tous les mouvements de danse de l’op. 33. Son énigmatique trio en si bémol mineur fait allusion à la mélodie de la section principale dans des contours indistincts.

Le joyau de ce quatuor est le profond Largo en mi bémol majeur, avec sa cantilène de violon qui s’élève vers les cieux et ses superbes modulations infimes. Plus que tout autre mouvement lent de l’op. 33, la musique anticipe de quinze ans les profondes méditations des quatuors, op. 76, de Haydn. Tout sentiment est joyeusement banni dans le finale, un rondo tourbillonnant qui varie son thème entraînant de contredanse à chaque retour. Dans le deuxième épisode, en sol mineur, Haydn exploite sa veine tzigane hongroise préférée, comme il l’avait fait dans «L’Oiseau». Une fois encore, le mouvement se transforme en une bouffonnerie. Après une version arachnéenne et distendue du thème et une tentative ratée de «normalisation», Haydn arrête les frais et trouve une porte de sortie avec une simplification absurde de la mélodie, jouée pizzicato. Dans les années 1760, des critiques berlinois et hambourgeois à l’air pincé avaient reproché à Haydn d’«appauvrir l’art avec des idioties comiques». Une vingtaine d’années plus tard, il campait toujours sur ses positions.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Von allen Quartetten op. 33 wird die Nr. 4 in B-Dur wahrscheinlich am wenigsten gespielt, möglicherweise aufgrund des koboldhaften ersten Satzes, der beginnt, als befände er sich mitten in einer Phrase, und der strukturell weniger abwechslungsreich ist als die anderen ersten Sätze von op. 33. Die Durchführung besteht in erster Linie aus modulierenden Sequenzen für die erste Violine über Wiederholungen einer nagenden Dreiton-Figur, die dem Ende des Hauptthemas entstammt. Doch ist die Musik voll von Haydn’schem Witz und Elan, nicht zuletzt in dem Augenblick, wo die Reprise den Hörer wiederum überrumpelt. Das Scherzo—wobei es sich diesmal, bis auf den Namen, um ein Menuett handelt—ist der regelmäßigste und vornehmste Tanzsatz des gesamten op. 33. Das rätselhafte Trio in b-Moll deutet die Melodie des Hauptteils schemenhaft an.

Das Juwel des Quartetts ist das verzückte Largo in Es-Dur mit seiner emporsteigenden Geigenkantilene und wunderschönen Modulationen in abgelegenen Regionen. Mehr noch als die anderen langsamen Sätze in op. 33 blickt diese Musik voraus zu den tiefgründigen Meditationen der Quartette op. 76, die 15 Jahre später entstehen sollten. Im Finale sind tiefe Empfindungen verbannt; es erklingt ein fröhliches, wirbelwindartiges Rondo, dessen eingängiges Kontretanz-Thema bei jedem Auftreten variiert wird. In der zweiten Episode in g-Moll bedient sich Haydn wieder des von ihm bevorzugten Zigeunerstils, wie er es auch im „Vogelquartett“ getan hatte. Auch hier geht der Satz schließlich in eine Slapstick-Komödie über. Nach einer ausgedehnten, spinnenartigen Version des Themas und einem gescheiterten Versuch, es zu „normalisieren“, setzt Haydn der Sache ein Ende und schließt mit einer absurden Vereinfachung der Melodie im Pizzicato. Bereits in den 1760er Jahren war Haydn von besonders scharfen Kritikern in Berlin und Hamburg ob seiner „Herabwürdigung der Musik zu komischen Tändeleyen“ getadelt worden. Zwanzig Jahre später war Haydn allerdings immer noch zu ähnlichen Scherzen aufgelegt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 33
Studio Master: CDA679552CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Haydn: String Quartets Opp 33/4-6 & 42
CDA66682Archive Service

Details

Movement 1: Allegro moderato
Track 5 on CDA67955 CD1 [7'46] 2CDs for the price of 1
Track 1 on CDA66682 [7'04] Archive Service
Movement 2: Scherzo: Allegretto
Track 6 on CDA67955 CD1 [3'23] 2CDs for the price of 1
Track 2 on CDA66682 [2'31] Archive Service
Movement 3: Largo
Track 7 on CDA67955 CD1 [4'28] 2CDs for the price of 1
Track 3 on CDA66682 [4'03] Archive Service
Movement 4: Presto
Track 8 on CDA67955 CD1 [4'24] 2CDs for the price of 1
Track 4 on CDA66682 [4'22] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66682 track 2

Scherzo: Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-93-68202
Duration
2'31
Recording date
13 March 1992
Recording venue
Recording producer
Roy Mowatt
Recording engineer
Keith Warren
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Opp 33/4-6 & 42 (CDA66682)
    Disc 1 Track 2
    Release date: May 1993
    Archive Service
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